¿Cómo puede saber si va a tener un niño o una niña?

Conocer el sexo del feto puede ser uno de los aspectos más emocionantes del embarazo. No es de extrañar que existan tantos métodos supuestos para resolver esto.

Según el folclore, todo, desde la posición del bulto hasta la gravedad de los síntomas, puede indicar el sexo del feto.

En este artículo, arrojamos luz sobre estos mitos y analizamos los métodos probados para identificar el sexo de un feto.

Seis mitos comunes

La investigación científica no respalda las siguientes formas de adivinar el sexo de un feto.

Náuseas matutinas

Existen varios mitos sobre la predicción del sexo de un feto por nacer.

Más del 50 por ciento de las mujeres embarazadas se sienten enfermas durante el primer trimestre.

Algunas personas creen que las náuseas matutinas más graves indican que el bebé nacerá mujer.

El razonamiento es que las mujeres embarazadas tienen niveles altos de hormonas, lo que empeora las náuseas matutinas, mientras que las mujeres embarazadas tienen menos náuseas porque los niveles hormonales son más bajos.

Se han realizado muy pocas investigaciones sobre esta teoría y los estudios que existen han informado hallazgos contradictorios.

Por ejemplo, un estudio de 1999 apoyó la idea de que las mujeres embarazadas tenían náuseas matutinas más graves.

Sin embargo, un estudio de 2013 de 2.450 nacimientos sugirió una tasa ligeramente más alta de náuseas y vómitos en las mujeres con niños, en comparación con las que tenían niñas.

Entre la población del estudio, el 79,5 por ciento de las mujeres que tenían fetos masculinos reportaron náuseas y vómitos, mientras que solo el 72,3 por ciento de las mujeres que tenían fetos femeninos reportaron los síntomas.

Antojos salados y sabrosos

Un estudio de 2014 informó que entre el 50 y el 90 por ciento de las mujeres embarazadas en los Estados Unidos tienen antojos. Los alimentos deseados varían ampliamente.

Un mito afirma que las mujeres que esperan niños anhelan alimentos salados y sabrosos, como papas fritas, y que las que llevan niñas prefieren alimentos dulces, como helado y chocolate.

Sin embargo, es más probable que los antojos representen las necesidades nutricionales de una mujer. Los autores del mismo estudio sugieren una similitud entre los alimentos que una mujer deseaba inmediatamente antes de un período menstrual y los que deseaba durante el embarazo.

Cabello y piel sanos

Según un cuento de viejas, el sexo femenino de un feto causa piel opaca, acné y cabello lacio durante el embarazo, mientras que el sexo masculino no produce cambios en la apariencia.

Siendo realistas, los extensos cambios hormonales que ocurren durante el embarazo afectan la piel y el cabello de la mayoría de las mujeres, independientemente del sexo del feto.

Un estudio informó que más del 90 por ciento de las mujeres embarazadas experimentaron cambios en la apariencia de su piel y cabello.

Cambios de humor

Las hormonas pueden provocar cambios de humor durante el embarazo.

Un mito sugiere que las mujeres embarazadas que no experimentan cambios de humor están cargando niños, mientras que aquellas que experimentan cambios notables en el estado de ánimo están cargando niñas.

La verdad es que la mayoría de las mujeres tendrán cambios de humor durante el embarazo, especialmente durante el primer y tercer trimestre.

El estrés físico, el agotamiento, las hormonas y otros factores, todos los cuales no están relacionados con el sexo del feto, contribuyen a los cambios de humor.

Frecuencia cardíaca fetal

El corazón de un feto comenzará a latir aproximadamente a las 6 semanas de embarazo. Un latido fetal es de entre 140 y 170 latidos por minuto (lpm) en la semana 9, según la Asociación Estadounidense del Embarazo.

Un mito sugiere que un feto con menos de 140 lpm es masculino, mientras que los fetos femeninos tienen latidos cardíacos más rápidos.

Un estudio de 2006 no encontró diferencias significativas entre la frecuencia cardíaca de los fetos masculinos y femeninos al comienzo del embarazo.

De los 477 embarazos estudiados, la frecuencia cardíaca fetal masculina promedio fue de 154,9 lpm y la frecuencia cardíaca fetal femenina promedio fue de 151,7 lpm. En promedio, los fetos masculinos tendían a tener una frecuencia cardíaca ligeramente más rápida.

Posición de la protuberancia

Mucha gente cree que llevar bajo indica un feto masculino, mientras que llevar alto indica que el feto es femenino. Sin embargo, esta creencia no tiene nada de cierto.

Un estudio publicado en la revista Nacimiento en 1999 llegó a la conclusión de que era poco probable que las mujeres que utilizaban este y otros medios para predecir el sexo de sus bebés tuvieran razón.

Los factores que determinan la forma y el tamaño de la protuberancia de una mujer embarazada incluyen el tamaño del feto y su posición. Si la espalda del bebé está paralela a la de la madre, la protuberancia del embarazo tiende a ser plana.

Formas probadas de saber si vas a tener un niño

Las pruebas médicas pueden proporcionar una respuesta precisa y algunos métodos pueden indicar el sexo del feto a partir de la décima semana. Las opciones incluyen:

Prueba de sangre

Una prueba de amniocentesis puede indicar el sexo de un feto.

Los médicos utilizan principalmente esta prueba para detectar problemas con los cromosomas.

Las mujeres embarazadas pueden realizar esta prueba a las 10 semanas y, por lo general, los resultados están disponibles en un plazo de 7 a 10 días.

La prueba generalmente está reservada para mujeres embarazadas mayores de 35 años. Un médico también puede sugerirla si sospecha que hay un problema con los cromosomas del feto.

Cualquier mujer embarazada puede solicitar la prueba, pero algunos planes de seguro no cubren el costo.

Amniocentesis

Durante este procedimiento, un médico insertará una aguja fina a través de la piel hasta el útero. Extraerán algo de líquido amniótico, que es el líquido que protege al bebé durante el embarazo.

El líquido amniótico contiene células y sustancias químicas que pueden indicar anomalías genéticas, infección fetal y el sexo del feto.

La amniocentesis generalmente está disponible a partir de la semana 15 en adelante, pero solo debe realizarse si existen preocupaciones sobre la presencia de afecciones genéticas.

Una amniocentesis conlleva varios riesgos, incluido un riesgo muy leve de pérdida del embarazo.

Muestreo de vellosidades coriónicas (CVS)

Similar a la amniocentesis, la CVS implica el uso de una aguja para extraer tejido de la placenta. Esta prueba puede indicar si un feto tiene síndrome de Down u otra afección relacionada con los cromosomas. También puede determinar el sexo del feto.

El CVS está disponible a partir de la semana 10 de embarazo y conlleva aproximadamente el mismo riesgo de pérdida del embarazo que la amniocentesis.

Las mujeres solo deben hacerse las pruebas de CVS si existe un mayor riesgo de problemas cromosómicos.

Ultrasonido

Una ecografía es una forma no invasiva de determinar el sexo del feto.

Esto solo es efectivo desde las semanas 18 a 20 en adelante, después de que los genitales externos están claramente formados.

Es posible que el técnico de ultrasonido no siempre pueda distinguir el sexo durante la exploración, especialmente si el feto no está en una posición ideal o si el embarazo aún no ha progresado lo suficiente.

Quitar

Si bien puede ser emocionante adivinar el sexo del feto, solo las pruebas médicas pueden identificarlo con precisión.

Sin embargo, estas pruebas no siempre son del todo precisas y solo son una opción después de la décima semana de embarazo.

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