Todo lo que necesita saber sobre el papiledema

El papiledema es una afección médica grave en la que el nervio óptico en la parte posterior del ojo se inflama. Los síntomas pueden incluir alteraciones visuales, dolores de cabeza y náuseas.

El papiledema ocurre cuando hay una acumulación de presión dentro o alrededor del cerebro, lo que hace que el nervio óptico se inflame. Es fundamental identificar la causa del papiledema, que puede poner en peligro la vida. Puede ocurrir en uno o ambos ojos.

Este artículo describirá qué es el edema de papila, así como sus síntomas y cómo se puede tratar.

Datos rápidos sobre el edema de papila:

  • La afección se trata de diferentes maneras, según su causa.
  • Si no se trata, puede ocurrir daño permanente a la visión.
  • Un problema grave en el cerebro puede hacer que el nervio óptico se hinche, con el resultado de dolores de cabeza y cambios visuales.

¿Cuales son las causas?

Hay muchas causas potenciales para el edema de papila y algunas de ellas pueden no ser obvias.

El nervio óptico es un haz de fibras que transmite información visual entre la retina y el cerebro. El área donde el nervio óptico ingresa a la parte posterior del globo ocular se conoce como disco óptico.

El cerebro y el nervio óptico están rodeados de líquido cefalorraquídeo (LCR), que ayuda a mantenerlos estables y protegidos de los daños causados ​​por movimientos repentinos.

El edema de papila ocurre cuando se ejerce una mayor presión del cerebro y del líquido cefalorraquídeo sobre el nervio óptico.

Esto hace que el nervio se hinche al entrar en el globo ocular por el disco óptico.

Existen algunas afecciones médicas graves que pueden causar que se desarrolle este aumento de presión, que incluyen:

  • Trauma de la cabeza
  • inflamación del cerebro o del tejido circundante
  • presión arterial muy alta, conocida como crisis hipertensiva
  • infección en el cerebro
  • Tumor cerebral
  • sangrado en el cerebro
  • bloqueos de sangre o líquido cefalorraquídeo en el cerebro
  • anomalías del cráneo

La hipertensión intracraneal idiopática (HII) describe una condición poco común en la que el cuerpo produce demasiado líquido cefalorraquídeo. Esto conduce a un aumento de la presión en el cerebro.

Los síntomas de IIH generalmente incluyen dolores de cabeza, alteraciones visuales y zumbidos en los oídos.

Se desconoce la causa exacta de esta afección y no está relacionada con ninguna enfermedad o lesión cerebral.

La IIH a menudo afecta a mujeres obesas más jóvenes. También se puede asociar con medicamentos, como litio, ciertos antibióticos, tratamiento con hormonas tiroideas y corticosteroides.

Tratamiento

Por lo general, la cirugía solo se recomienda si los cambios en el estilo de vida o los medicamentos no ayudan.

El tratamiento del papiledema variará y dependerá de la causa.

Cuando es causado por IIH

En el caso de IIH, los tratamientos comunes incluyen pérdida de peso, una dieta baja en sal y medicamentos, como acetazolamida, furosemida o topiramato.

La cirugía generalmente solo se considera cuando los cambios en el estilo de vida y los medicamentos no han ayudado.

Cuando es causado por tumores, traumatismo craneoencefálico o infección

Ciertas afecciones subyacentes requerirán un tratamiento más serio. Por ejemplo, un tumor cerebral, sangrado dentro del cerebro, un coágulo de sangre o algunas otras afecciones cerebrales a menudo requieren cirugía.

Los tipos de procedimientos quirúrgicos utilizados dependen de las condiciones que necesitan rectificar.

Las infecciones, por otro lado, generalmente se tratan con antibióticos o medicamentos antivirales.

Cuando es causado por presión arterial alta

En casos raros, el edema de papila puede ser causado por una presión arterial extremadamente alta, por ejemplo, superior a 180/120.

Cuando la presión arterial de una persona es tan alta, se conoce como crisis hipertensiva y requiere atención médica de emergencia. En estos casos, se debe reducir la presión arterial para evitar daños más graves. Esto significará tratamiento médico en la sala de emergencias y la unidad de cuidados intensivos.

Tratamiento por otras causas

Existe una amplia variedad de otros problemas y afecciones médicos que pueden provocar un aumento de la presión dentro del cerebro.

Los especialistas en cerebro y ojos pueden ayudar a determinar las mejores opciones de tratamiento según la afección que se diagnostica.

¿Cuales son los sintomas?

Dado que un aumento de la presión dentro del cerebro es la causa del papiledema, los síntomas pueden incluir:

  • dolores de cabeza
  • náusea
  • vomitando
  • alteraciones visuales, incluida la visión doble
  • un zumbido en los oídos, a menudo similar al pulso

Diagnóstico

Un médico u óptico puede diagnosticar edema de papila utilizando un oftalmoscopio para inspeccionar el ojo.

Inicialmente, un médico que sospecha que una persona puede tener papiledema realizará un examen físico completo de los ojos y el sistema nervioso.

El diagnóstico generalmente involucra una herramienta llamada oftalmoscopio, un instrumento que se asemeja a un bolígrafo con una rueda iluminada en la punta.

El oftalmoscopio se usa para inspeccionar la parte posterior del ojo a través de la pupila. Esto puede requerir un ojo dilatado donde se colocan gotas en el ojo para hacer que la pupila se agrande.

Un médico evaluará el disco óptico en busca de anomalías, como que se haya desplazado de su posición o que parezca más borroso de lo normal. Estos cambios pueden indicar que el nervio óptico está inflamado.

En casos más graves, pueden aparecer manchas de sangre en la retina. También se pueden realizar pruebas para evaluar cualquier cambio en la visión del color, pérdida de visión o visión doble, junto con evaluaciones de precisión visual.

Si se detectan signos de edema de papila, se necesitarán escáneres de imágenes cerebrales. Estos pueden incluir imágenes por resonancia magnética (IRM) o tomografía computarizada (TC).

También pueden ser necesarios análisis de sangre y una punción lumbar o una prueba que toma una muestra de líquido cefalorraquídeo del canal espinal.

En todos los casos, es vital determinar las razones de un aumento de presión que afecta al cerebro.

Quitar

El papiledema es una señal de que el cerebro está sometido a una mayor presión, lo que nunca es normal. Descubrir la causa de este cambio de presión es un paso necesario hacia el tratamiento del edema de papila.

El diagnóstico y el tratamiento adecuados requerirán una variedad de pruebas, junto con el aporte de especialistas en ojos y cerebro, para determinar la mejor manera de controlar la afección.

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