¿Cómo afecta el alcohol a la artritis reumatoide?

Beber alcohol con moderación suele ser seguro para las personas con artritis reumatoide (AR).

Según la Arthritis Foundation, beber alcohol con moderación suele ser seguro e incluso puede reducir ciertos tipos de inflamación. Algunas investigaciones dicen que, en primer lugar, pequeñas cantidades de alcohol podrían reducir el riesgo de desarrollar AR.

Sin embargo, beber en exceso puede causar problemas. Además, el alcohol puede interferir con algunos medicamentos para la AR, con graves consecuencias para la salud. Antes de beber alcohol, las personas pueden hablar con un médico sobre los riesgos y beneficios.

Este artículo analiza la investigación detrás de cómo el consumo de alcohol puede afectar la AR, así como las interacciones entre los medicamentos para la AR y el alcohol, y otras consideraciones de seguridad.

Alcohol y AR

Beber con moderación no debería afectar negativamente a las personas con AR.

Hasta hace poco, poca investigación ha evaluado directamente los efectos del consumo de alcohol en la AR.

Actualmente, la investigación es mixta y parece que el vínculo entre el alcohol y la AR difiere, dependiendo de cuánto bebe una persona y los medicamentos que está tomando.

Las siguientes secciones de este artículo analizan lo que dice la investigación sobre el alcohol y cómo afecta la AR.

¿El alcohol afecta la inflamación?

La inflamación causa los síntomas de la AR, que incluyen dolor, rigidez y fatiga en las articulaciones. El consumo excesivo de alcohol puede aumentar la inflamación en el cuerpo, mientras que el consumo moderado de alcohol en realidad puede reducir la inflamación.

Una revisión de 2015 establece que beber con moderación puede reducir ciertos marcadores de inflamación, que pueden incluir la proteína c reactiva, la interleucina-6 y el factor de necrosis tumoral (TNF) -receptor alfa 2. El consumo excesivo de alcohol, por otro lado, aumenta la inflamación.

Cuando una persona bebe en exceso, el alcohol puede dañar el intestino y el hígado, provocando una inflamación generalizada del cuerpo. Los científicos relacionan estrechamente las condiciones médicas relacionadas con el alcohol con la inflamación crónica.

Sin embargo, cuando se toma con moderación, el alcohol no debería afectar negativamente a las personas con AR.

¿Puede el alcohol reducir los síntomas de la AR?

Algunos pequeños estudios de investigación sugieren que beber una cantidad moderada de alcohol podría reducir los síntomas de la AR, posiblemente porque el alcohol reduce ciertos tipos de inflamación. Sin embargo, se necesita más investigación para descubrir los verdaderos efectos del alcohol en los síntomas de la AR.

Un estudio de 2010 analizó los efectos del consumo de alcohol en 873 personas con AR. Los investigadores informaron que "el consumo de alcohol se asocia con una menor gravedad de la enfermedad".

Un estudio de 2018 de 188 personas con AR temprana no encontró diferencias en la gravedad de la inflamación articular cuando los investigadores observaron los resultados de la resonancia magnética. Sugirieron que los efectos antiinflamatorios del alcohol podrían ser sistémicos y no afectar específicamente a las articulaciones.

Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dicen que nadie debería comenzar a beber alcohol por posibles beneficios para la salud. El alcohol puede causar problemas de salud a corto y largo plazo, incluso si no agrava los síntomas de la AR.

¿Puede el alcohol reducir el riesgo de AR?

Otra línea de evidencia sugiere que beber una cantidad moderada de alcohol en realidad podría reducir el riesgo de desarrollar AR en personas que no tienen la afección.

En un estudio de 2014, los investigadores analizaron los resultados de la encuesta y los registros médicos de más de 200,000 personas durante varias décadas. Encontraron "una asociación modesta entre el consumo moderado de alcohol a largo plazo y un riesgo reducido de AR". Esto significa que las personas que bebían alcohol con moderación tenían un riesgo menor de desarrollar AR.

Los investigadores deben realizar más estudios para explicar, comprender y confirmar el vínculo entre el consumo de alcohol y los riesgos de desarrollar AR

Medicamentos contra el alcohol y la AR

Cuando una persona bebe alcohol, su hígado procesa y descompone el etanol. Sobrecargar el hígado con un consumo excesivo de alcohol puede dañarlo.

El hígado también filtra muchos medicamentos que las personas usan para tratar la AR. La ingesta de alcohol con estos medicamentos puede aumentar el riesgo de que una persona sufra daño hepático.

Los siguientes medicamentos no interactúan bien con el alcohol:

  • antiinflamatorios no esteroides (AINE), como naproxeno e ibuprofeno
  • paracetamol
  • metotrexato
  • leflunomida

Tomar AINE aumenta el riesgo de hemorragia estomacal, y las úlceras y el consumo excesivo de alcohol pueden intensificar estos efectos.

Lea más sobre la mezcla de ibuprofeno y alcohol y acetaminofén y alcohol.

cuanto alcohol es demasiado?

El consumo excesivo de alcohol puede provocar hipertensión arterial.

La investigación actual no apunta a una cantidad específica de alcohol que empeore los síntomas de la AR. Con moderación, el alcohol no debería afectar negativamente a las personas con AR.

Los CDC definen el consumo moderado de alcohol como:

  • hasta 1 bebida al día para mujeres
  • hasta 2 bebidas al día para hombres

El consumo excesivo de alcohol puede provocar un aumento de la inflamación en todo el cuerpo y el consumo crónico de alcohol puede provocar una enfermedad hepática inflamatoria con el tiempo. El consumo excesivo de alcohol se refiere a 4 o más tragos en una ocasión para las mujeres o 5 para los hombres.

Los riesgos a largo plazo del consumo excesivo de alcohol incluyen:

  • problemas de salud del hígado
  • trastorno por consumo de alcohol
  • condiciones de salud mental, como depresión
  • Alta presión sanguínea
  • ciertos cánceres, incluidos los de mama, colon y esófago

Resumen

Los efectos del alcohol en el organismo son complejos. Las investigaciones vinculan constantemente el consumo excesivo de alcohol con una serie de problemas de salud, así como accidentes y lesiones. Sin embargo, el alcohol no es universalmente dañino, especialmente con moderación.

El alcohol puede afectar a las personas de diferentes formas. Las personas con AR pueden controlar cómo el alcohol afecta sus síntomas y sus cuerpos. Si una persona sospecha que el alcohol está empeorando sus síntomas de AR, puede ser mejor dejar de beber alcohol.

Las personas con AR pueden beber alcohol con moderación de manera segura, aunque deben hablar con un médico sobre las posibles interacciones entre medicamentos, las contraindicaciones debidas a los medicamentos recetados y otras afecciones médicas que podrían causar complicaciones.

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