Infecciones mamarias: lo que debe saber

Una infección mamaria ocurre cuando las bacterias invaden la mama y provocan inflamación. La inflamación de la mama se llama mastitis.

Si bien muchas personas asocian esta afección con la lactancia materna, las personas que no están amamantando también pueden contraer infecciones mamarias.

Este artículo explorará las infecciones mamarias con más detalle, incluidos sus síntomas, factores de riesgo y opciones de tratamiento.

Síntomas

Los síntomas de una infección mamaria pueden incluir fiebre, síntomas similares a los de la gripe y náuseas.

En algunos casos, una persona con una infección mamaria puede notar una lesión infectada en la superficie de la mama. Otras veces, el dolor profundo en el seno puede indicar una infección.

Los síntomas de la infección mamaria pueden incluir:

  • el pecho se siente caliente al tacto
  • pezones agrietados o dañados
  • fiebre
  • síntomas similares a los de la gripe, que incluyen dolores corporales y cansancio
  • náusea
  • dolor en el pecho
  • rayas rojas en el pecho
  • llagas en el pecho que no sanan

Algunas personas pueden desarrollar úlceras en la piel, que pueden perder pus o sangre.

Tipos y causas

Hay varios tipos de infección mamaria, que incluyen:

  • Infección central o subareolar, que ocurre cuando los conductos lácteos se infectan o se inflaman con un absceso. Es más probable que esta infección se desarrolle en personas que fuman tabaco. Además de experimentar síntomas en ambos senos, es común notar cambios en el pezón, como retracción del pezón o secreción inusual.
  • Mastitis lobulillar granulomatosa, que puede causar el desarrollo de una masa dolorosa pero no cancerosa en la mama. Las personas con esta afección mamaria pueden tener problemas para tratar la infección con antibióticos.
  • Infección periférica no lactante, que ocurre con mayor frecuencia en personas con afecciones médicas existentes, como diabetes o artritis reumatoide. Aquellos que tienen antecedentes de traumatismo en los senos o toman esteroides también corren un mayor riesgo. Este tipo de infección a menudo provoca inflamación o un absceso visible en la mama.
  • Infección de la piel, como celulitis. Las posibles causas de infección de la piel incluyen quistes sebáceos, que son quistes que crecen en las glándulas productoras de aceite. Las personas con senos grandes o con antecedentes de cirugía de mama o radioterapia tienen un mayor riesgo de contraer esta infección.

La mastitis es más común durante la lactancia porque una mujer puede experimentar grietas en los pezones que pueden introducir bacterias en el seno.

Además, un conducto de leche puede obstruirse debido a un vaciado incompleto de los senos o al exceso de presión sobre el seno. Los conductos lácteos obstruidos permiten que las bacterias se multipliquen, lo que puede provocar una infección.

Diagnóstico

Un médico le preguntará sobre los síntomas de una persona y si está amamantando, si tiene antecedentes de traumatismo en los senos o si alguna vez se ha sometido a una cirugía o tratamiento en el seno.

El médico también le preguntará acerca de síntomas adicionales, como fiebre, escalofríos o fatiga. También pueden examinar físicamente el seno y el pezón.

En algunos casos, pueden tomar un cultivo o un hisopo de secreción mamaria para determinar el tipo de bacteria que crece en la mama. Conocer el tipo de bacteria puede ayudar al médico a recetar el medicamento adecuado.

Tratamiento

Un médico puede recetar antibióticos si las bacterias han causado la infección.

El tratamiento para una infección mamaria a menudo depende de la causa subyacente y la gravedad de los síntomas.

Si una persona tiene un absceso mamario, un médico puede recomendar drenar el absceso.

Un médico generalmente prescribirá antibióticos si la infección se debe a bacterias. Por lo general, los síntomas comenzarán a mejorar entre uno y dos días después del tratamiento.

Las personas siempre deben tomar el ciclo completo de antibióticos, incluso si comienzan a sentirse mejor antes de completar el tratamiento.

En raras ocasiones, una persona puede requerir cirugía para extirpar un conducto dañado y evitar que la infección regrese.

Sin embargo, la cirugía es un último recurso cuando la toma de antibióticos y el drenaje del quiste son ineficaces.

Remedios caseros

Una persona puede usar una variedad de remedios caseros para minimizar el dolor y la incomodidad de la infección.

Los remedios caseros incluyen:

  • Tomar analgésicos de venta libre (OTC), como acetaminofén o ibuprofeno.
  • Beber muchos líquidos y descansar siempre que sea posible.
  • Usar ropa holgada y evitar sujetadores ajustados.

Si la infección mamaria de una mujer se debe a la lactancia, puede seguir los siguientes pasos para reducir la incomodidad y minimizar la probabilidad de que la infección regrese:

  • Continuar amamantando a menos que un médico indique lo contrario. Una mujer no le transmitirá la infección a un bebé.
  • Usar primero el seno infectado al amamantar para asegurarse de que se vacíe. Sin embargo, si esto es demasiado doloroso, la mujer puede comenzar con el seno opuesto. Luego, puede cambiar al afectado después, cuando el movimiento de succión del bebé puede ser más suave.
  • Aplicar compresas tibias y húmedas en el seno dolorido.
  • Intentando adoptar diferentes posiciones durante la lactancia para que el pecho se pueda vaciar. Un asesor de lactancia a veces puede ayudar a identificar posiciones corporales alternativas u otras formas de facilitar la lactancia.
  • Masajear las áreas del seno que se sienten duras con una presión suave durante la lactancia. Este masaje puede ayudar a evitar que el conducto se obstruya.

Si los síntomas de una persona no mejoran con antibióticos y tratamientos de venta libre, debe hablar con un médico.

Las personas también deben consultar a un médico si tienen rayas rojas que se originan en el seno y se extienden hasta la axila o si hay sangre o pus en la leche materna.

panorama

Una infección mamaria puede ocurrir debido a la lactancia o puede ser el resultado de lesiones o daños en la mama.

Cualquiera que sospeche que tiene una infección debe consultar a un médico, que puede administrarle antibióticos o drenar un absceso.

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