¿Qué puede causar dolor de estómago y náuseas?

El dolor de estómago y las náuseas son problemas de salud comunes tanto en niños como en adultos.

Las causas pueden variar desde comer en exceso y ansiedad hasta infecciones y trastornos gastrointestinales.

El dolor de estómago y las náuseas pueden ser agudos o crónicos. Agudo significa que los síntomas son de corta duración y pueden aparecer repentinamente. Crónica significa que la condición es persistente.

En este artículo, analizamos algunas de las causas agudas y crónicas del dolor de estómago y las náuseas. También hablamos sobre el cuidado personal, cuándo consultar a un médico, tratamiento médico, complicaciones y prevención.

Causas agudas

El dolor de estómago y las náuseas pueden ser efectos secundarios de los medicamentos u ocurrir debido a una gastroenteritis viral o al estrés.

Las causas del dolor de estómago agudo y las náuseas pueden incluir:

  • inflamación del revestimiento del estómago
  • efectos secundarios de ciertos medicamentos, como antibióticos y tratamientos contra el cáncer

La gastroenteritis viral es una causa común de dolor de estómago y náuseas. Aunque las personas a menudo se refieren a esta afección como "gripe estomacal", en realidad es una infección de los intestinos y no está relacionada con el virus de la gripe.

La causa más común de gastroenteritis viral es el norovirus, pero la infección por rotavirus suele ser la causa de esta afección en bebés y niños pequeños.

Otros síntomas de la gastroenteritis viral incluyen diarrea acuosa y vómitos, y algunas personas pueden desarrollar fiebre.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), la gastroenteritis viral generalmente dura menos de una semana y mejora sin tratamiento médico. Sin embargo, los vómitos y la diarrea frecuentes pueden provocar una deshidratación grave, que es particularmente peligrosa en niños y adultos mayores. Las personas con síntomas de deshidratación deben buscar atención médica inmediata.

La gastroenteritis también puede resultar de comer alimentos contaminados, lo que puede permitir que bacterias, virus o parásitos dañinos entren en el cuerpo. Los síntomas de la intoxicación alimentaria son similares a los de la gastroenteritis viral, y las personas deben consultar a un médico si desarrollan deshidratación o si sus síntomas se agravan.

Los episodios agudos de dolor de estómago y náuseas pueden ser comunes en los niños, y el estrés y la ansiedad a veces pueden ser factores causales. Si un niño se queja de malestar estomacal antes de una prueba o un evento deportivo competitivo en la escuela, esto puede ser un signo de ansiedad. Ayudar al niño a lidiar con el estrés y la ansiedad también puede ayudar a reducir los problemas estomacales.

Causas crónicas

Las causas del dolor de estómago crónico y las náuseas pueden incluir:

Gastritis

Gastritis es una inflamación de la pared del estómago. Esta inflamación puede ser aguda o crónica. Además del dolor de estómago y las náuseas, la gastritis también puede provocar vómitos.

La causa más común de gastritis es la infección por una bacteria llamada Helicobacter pylori. Otras causas incluyen daño al revestimiento del estómago, posiblemente por el alcohol o el uso frecuente de medicamentos antiinflamatorios no esteroides, que incluyen ibuprofeno y aspirina.

Obstrucciones intestinales

Las obstrucciones en los intestinos pueden causar dolor de estómago, vómitos, hinchazón y estreñimiento. Las obstrucciones intestinales pueden provocar complicaciones graves si una persona no recibe tratamiento.

Las causas de las obstrucciones intestinales pueden incluir:

  • adherencias, que son bandas de tejido que se pueden formar después de la cirugía
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • diverticulitis
  • cáncer

Trastornos gastrointestinales funcionales

Se trata de un grupo de trastornos en los que el tracto gastrointestinal no funciona como debería y hay problemas estructurales visibles.

El síndrome del intestino irritable (SII) y la dispepsia funcional son ejemplos de trastornos gastrointestinales funcionales.

El síndrome del intestino irritable puede causar dolor o calambres abdominales, así como hinchazón y diarrea o estreñimiento. Los síntomas de la dispepsia funcional pueden incluir dolor en la parte superior del abdomen, náuseas y vómitos.

Según la International Foundation for Gastrointestinal Disorders, los trastornos gastrointestinales funcionales afectan aproximadamente a una de cada cuatro personas en los Estados Unidos.

Otras causas crónicas

Otras causas de dolor de estómago crónico y náuseas pueden incluir las siguientes:

  • El embarazo puede causar náuseas, vómitos y dolor de estómago, especialmente en las primeras etapas.
  • Los problemas del sistema nervioso central, que incluyen migrañas, presión intracraneal, convulsiones y accidentes cerebrovasculares, pueden causar náuseas.
  • Los problemas del oído interno, como infecciones e inflamación, pueden causar mareos y náuseas.
  • El estrés, la ansiedad y la depresión pueden provocar problemas estomacales en algunas personas.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico si el dolor en el pecho acompaña al malestar abdominal.

El dolor de estómago y las náuseas suelen ser de corta duración y mejoran por sí solos. Sin embargo, los síntomas persistentes pueden ser un signo de una afección más grave.

El NIDDK recomienda que las personas consulten a un médico si su indigestión, que puede causar síntomas como dolor de estómago y náuseas, dura más de 2 semanas.

Las personas deben consultar a un médico de inmediato si alguno de los siguientes síntomas acompaña al malestar abdominal:

  • vómitos frecuentes o sangre en el vómito
  • diarrea que dura más de 2 días
  • heces con sangre o negras y alquitranadas
  • dolor en el pecho, brazo, cuello o mandíbula
  • dificultad para respirar o tragar
  • pérdida de peso inexplicable
  • deshidración

Autocuidado

El dolor de estómago y las náuseas generalmente se resuelven sin tratamiento en unos pocos días. Sin embargo, descansar y beber muchos líquidos puede ayudar a la recuperación.

Las personas que experimentan diarrea frecuente, vómitos o ambos, deberán reponer los líquidos y electrolitos perdidos para evitar la deshidratación. Las bebidas que pueden ayudar con esto incluyen:

  • agua
  • caldos claros
  • Bebidas deportivas
  • jugos de fruta

Tratamiento médico

El tipo de tratamiento médico para el dolor de estómago y las náuseas generalmente dependerá de la causa subyacente y la gravedad de los síntomas.

Para las personas con diarrea intensa o vómitos, un médico puede recetarle una solución de rehidratación oral para tratar la deshidratación. También pueden recetar antieméticos, que son medicamentos que pueden ayudar a contrarrestar las náuseas y los vómitos.

Si un médico sospecha que una persona puede tener gastritis u otro tipo de trastorno gastrointestinal, puede solicitar exámenes médicos, como una endoscopia gastrointestinal superior.

Personas con gastritis por H. pylori Es probable que la infección tenga que completar un ciclo de antibióticos.

Complicaciones

La deshidratación es una complicación común de las afecciones que causan vómitos o diarrea intensos.Los signos de deshidratación pueden incluir:

  • sed
  • boca seca
  • fatiga
  • orina oscura y orinar menos de lo normal
  • sin lágrimas al llorar
  • mejillas u ojos hundidos
  • sentirse aturdido o mareado

Otras posibles complicaciones del dolor de estómago y las náuseas dependen de la causa subyacente. Por ejemplo, la anemia es una posible complicación de la gastritis erosiva, debido al sangrado crónico que provoca la afección en el estómago.

Prevención

Lavarse las manos con frecuencia puede ayudar a una persona a evitar los gérmenes que causan dolor de estómago y náuseas.

La gastroenteritis viral y la intoxicación alimentaria son causas comunes de dolor de estómago y náuseas. Una buena higiene puede ayudar a prevenir estos problemas de salud.

Una buena higiene es clave para evitar muchos gérmenes que pueden causar dolor de estómago y náuseas. Las personas pueden intentar adoptar las siguientes prácticas como estándar:

  • lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón, especialmente después de ir al baño y antes y después de manipular alimentos
  • almacenar, limpiar y preparar los alimentos de forma cuidadosa y correcta
  • cocinar o recalentar los alimentos a fondo
  • desinfectar superficies contaminadas
  • manipular la ropa y la ropa de cama sucias con cuidado y lavarlas siempre a fondo

Resumen

El dolor de estómago y las náuseas son síntomas comunes tanto en adultos como en niños. Las causas pueden incluir comer en exceso, infecciones intestinales, estrés y ansiedad y trastornos gastrointestinales crónicos.

El dolor de estómago y las náuseas suelen ser de corta duración y mejoran por sí solos. Sin embargo, las personas con síntomas persistentes deben consultar a un médico para una evaluación.

Es importante que las personas cuyos síntomas incluyen diarrea y vómitos beban muchos líquidos para prevenir la deshidratación. Las personas con síntomas de deshidratación deben buscar atención médica inmediata.

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