Todo lo que necesita saber sobre los barbitúricos

Los barbitúricos son una especie de fármaco depresor o sedante. Son una clase antigua de fármacos que se utilizan para relajar el cuerpo y ayudar a las personas a dormir.

Estos fármacos se desarrollaron por primera vez a finales del siglo XIX. El uso de barbitúricos como droga recreativa se hizo popular en las décadas de 1960 y 1970, lo que llevó al abuso en algunos casos.

Sin embargo, el uso y el abuso han disminuido considerablemente en los últimos años. Esta disminución se debe principalmente al desarrollo de alternativas farmacológicas más nuevas y seguras.

Los barbitúricos conllevan un riesgo de adicción psicológica y física. El riesgo de una sobredosis mortal es mayor con los barbitúricos que con otros medicamentos, ya que la diferencia entre una dosis segura y una mortal es pequeña.

Una clase de medicamentos conocidos como benzodiazepinas ha reemplazado en gran medida a los barbitúricos tanto para uso médico como recreativo, aunque las benzodiazepinas también conllevan un alto riesgo de dependencia física y otros efectos adversos. Los ejemplos incluyen Valium y Ativan.

Datos rápidos sobre barbitúricos

  • Los barbitúricos se desarrollaron por primera vez en 1864 y se convirtieron en una popular pastilla para dormir.
  • Entre la década de 1920 y mediados de la de 1950, los barbitúricos fueron prácticamente los únicos fármacos utilizados como sedantes e hipnóticos.
  • El pentotal sódico es un barbitúrico conocido a menudo como "suero de la verdad". En dosis mayores, se ha utilizado en ejecuciones por inyección letal.
  • La abstinencia repentina de un fármaco barbitúrico después de volverse físicamente dependiente puede provocar la muerte.
  • Los veterinarios a veces usan barbitúricos para dormir a los animales.

¿Qué son los barbitúricos?

Los barbitúricos son un grupo de medicamentos que tienen efectos calmantes en el cuerpo. Pueden producir efectos similares a los del alcohol, que van desde una relajación leve hasta la incapacidad para sentir dolor y la pérdida del conocimiento.

Los primeros barbitúricos fueron fabricados en la década de 1860 por los laboratorios de Bayer en Alemania. Los barbitúricos aumentan la actividad de una sustancia química en el cerebro que ayuda a transmitir señales. Esta sustancia química se conoce como ácido gamma amino butírico (GABA).

Como medicamento, reducen los espasmos musculares, alivian la ansiedad, previenen las convulsiones e inducen el sueño.

Como droga recreativa, producen efectos similares a los del alcohol:

  • relajación y euforia
  • inhibición reducida
  • habla arrastrada
  • pérdida de coordinación
  • Alteración de juicio
  • Confusión

La rapidez con que actúan los barbitúricos y la duración de sus efectos puede variar. Se pueden clasificar como de acción ultracorta, corta, intermedia y prolongada. Cuando las personas toman barbitúricos por vía oral, sus efectos comienzan dentro de los 30 minutos posteriores a la ingestión y duran de 4 a 16 horas.

Usos

Uno de los principales usos médicos de los barbitúricos es el tratamiento de las convulsiones.

Los médicos utilizan ocasionalmente barbitúricos (principalmente fenobarbital) para tratar las siguientes afecciones:

  • trastorno convulsivo (epilepsia)
  • aumento de la presión en el cráneo
  • trauma severo en el cráneo
  • algunos tipos de convulsiones

Los barbitúricos también se pueden usar como una forma de anestésico.

Los usos no aprobados incluyen el tratamiento para:

  • migrañas
  • intoxicación y abstinencia de alcohol y benzodiazepinas
  • ictericia
  • trauma

Sin embargo, no son un fármaco popular debido al riesgo de malos resultados y efectos adversos.

Hoy en día, es raro usarlos para los trastornos del sueño.

Es más probable que el fenobarbital se use para tratar las convulsiones. La Organización Mundial de la Salud (OMS) lo enumera como tratamiento de primera línea para la epilepsia para adultos y niños en el mundo en desarrollo, debido a su bajo costo y eficacia probada.

Los barbitúricos están disponibles en forma de píldora, líquido, rectal e inyectable.

Estatus legal

A fines de la década de 1950 y 1960, hubo un aumento en los informes de sobredosis de barbitúricos y problemas de dependencia, y los médicos dejaron de recetarlos. Finalmente, los barbitúricos se programaron como fármacos controlados.

Los barbitúricos ahora se programan como medicamentos II, III y IV en los Estados Unidos, según su forma y uso.

Actualmente, los barbitúricos son casi inexistentes en el mercado negro. Sin embargo, aunque el uso ilegal de barbitúricos es poco común, sigue siendo una droga extremadamente peligrosa de abusar debido al alto riesgo de sobredosis fatal.

Nombres comerciales de barbitúricos

Los barbitúricos de uso médico están disponibles con muchos nombres, que incluyen:

  • Fenobarbital
  • Butabarbital (butisol)
  • Secundaria
  • Nembutal
  • Butabital (en Fioricet, no es una sustancia controlada)
  • Primidona (no es una sustancia controlada)

El tiopental (Pendothal) ya no está en el mercado debido a problemas éticos relacionados con la inyección letal para la pena capital.

Barbitúricos nombres de calles

Hay varios nombres de calles para los barbitúricos, que incluyen:

Los barbitúricos tienen una amplia variedad de nombres comerciales y de calles.
  • púas
  • tranquilizantes
  • Arboles de navidad
  • cielos azules
  • blues
  • bolas de tonto
  • éxitos de taquilla
  • rosas
  • arcoiris
  • rojos
  • diablos Rojos
  • sekkies
  • traviesas
  • doble problema
  • chaquetas amarillas

Efectos secundarios

Cuando se usa de acuerdo con las instrucciones, los efectos secundarios más comunes de los barbitúricos son somnolencia, relajación y malestar.

Los efectos secundarios más graves del uso de barbitúricos pueden incluir:

  • falta de cordinacion
  • dolor de cabeza
  • vomitando
  • Confusión
  • problemas para recordar cosas
  • paro respiratorio y muerte

Un problema importante es que pueden provocar tolerancia y dependencia.

La tolerancia es cuando se requiere una mayor cantidad de un medicamento para obtener el efecto deseado. La dependencia es cuando se presentan los síntomas de abstinencia si la persona deja de usar la droga.

Riesgos

Una sobredosis de barbitúricos puede afectar la coordinación y dificultar el pensamiento.

La muerte por sobredosis es el riesgo más significativo asociado con el uso de barbitúricos.

Los síntomas de una sobredosis pueden incluir:

  • falta de cordinacion
  • habla arrastrada
  • dificultad para pensar
  • falta de criterio
  • somnolencia
  • respiracion superficial
  • insuficiencia renal
  • coma
  • muerte

Es más probable que se observe una sobredosis en los países en desarrollo, donde el bajo costo ha llevado a que los barbitúricos se utilicen más para controlar y prevenir las convulsiones.

Debido a sus efectos relajantes en muchos de los órganos del cuerpo, el uso prolongado de barbitúricos puede provocar problemas respiratorios y neumonía. El uso prolongado también puede causar disfunción sexual, reflejos retardados, poca capacidad de atención y pérdida de memoria.

Las personas que consumen barbitúricos con frecuencia pueden alcanzar un estado constante similar a un aturdimiento ebrio.

Los efectos y peligros del uso de barbitúricos aumentan enormemente si se toman con alcohol.

A medida que una persona usa más barbitúricos, la diferencia entre una dosis que causa el efecto deseado y la de una sobredosis fatal se vuelve más estrecha. Esto hace que las sobredosis sean más comunes en el uso prolongado, por ejemplo, durante más de 2 semanas.

Síntomas de abstinencia

La interrupción repentina del uso de barbitúricos puede provocar rápidamente síntomas de abstinencia. Estos síntomas pueden incluir:

  • inquietud
  • ansiedad
  • insomnio
  • calambres estomacales
  • náusea
  • vomitando
  • pensamientos de suicidio
  • alucinaciones

La abstinencia de barbitúricos también puede ser fatal. Hasta el 75 por ciento de las personas que se retiran de un barbitúrico pueden tener una o más convulsiones, junto con confusión y temperatura corporal elevada. Hasta el 66 por ciento de las personas pueden experimentar delirio durante varios días.

La confusión es similar a la que se observa durante la abstinencia de alcohol, conocida como delirium tremens (DT). Las personas que se están retrayendo pueden experimentar ansiedad, desorientación y alucinaciones visuales. Si no se trata, esta abstinencia puede progresar a fiebre alta, insuficiencia cardíaca y, finalmente, a la muerte.

Por lo general, se necesita atención médica en un hospital para tratar la abstinencia de barbitúricos.

Conclusión

Los barbitúricos son medicamentos recetados sedantes que producen una amplia gama de efectos relajantes en el cuerpo, que van desde sedación leve hasta coma. Estos medicamentos están asociados con una alta tasa de dependencia y una pequeña ventana entre dosis efectivas y fatales.

Aunque se utilizó ampliamente a mediados del siglo XX, el uso actual de barbitúricos es poco común. Algunos barbitúricos todavía se fabrican y, a veces, se recetan para ciertas afecciones médicas. Sin embargo, la mayor parte del uso de barbitúricos ha sido reemplazado por el desarrollo de medicamentos alternativos más nuevos y seguros.

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