¿Por qué están inflamados mis ganglios linfáticos?

Los ganglios linfáticos inflamados generalmente indican una infección común, pero también pueden indicar una afección médica, como un trastorno inmunológico o, en raras ocasiones, un tipo de cáncer.

Los ganglios linfáticos son estructuras pequeñas y redondas que desempeñan un papel vital en el sistema inmunológico del cuerpo. Los ganglios linfáticos inflamados también se conocen como glándulas inflamadas.

En este artículo, analizamos las causas de la inflamación de los ganglios linfáticos, cuándo consultar a un médico y las opciones de tratamiento.

¿Qué son los ganglios linfáticos inflamados?

Las células inmunitarias de los ganglios linfáticos ayudan a combatir las infecciones.

Los ganglios linfáticos recolectan y filtran líquidos, materiales de desecho y gérmenes dañinos. El cuerpo humano tiene cientos de ganglios linfáticos. Los principales ganglios linfáticos que las personas pueden ver o sentir se encuentran:

  • debajo de la mandíbula
  • a cada lado del cuello
  • debajo de las axilas
  • a cada lado de la ingle

El líquido linfático entra y sale de los ganglios linfáticos de todo el cuerpo antes de finalmente regresar al tórax. Mientras lo hace, recolecta y atrapa materias nocivas, como bacterias, virus y productos de desecho corporales. Los ganglios linfáticos filtran el líquido y lo devuelven al torrente sanguíneo junto con sales y proteínas.

Los ganglios linfáticos también contienen células inmunitarias que ayudan a combatir las infecciones al atacar los gérmenes que se han acumulado en el líquido linfático del cuerpo.

Los ganglios linfáticos pueden hincharse cuando una persona tiene una infección temporal. La hinchazón se produce como resultado de la actividad de las células inmunitarias en los ganglios linfáticos.

La ubicación de la hinchazón a menudo se relaciona con el área afectada. Por ejemplo, una infección de oído puede causar inflamación de los ganglios linfáticos cerca de la oreja, mientras que una persona con una infección del tracto respiratorio superior puede notar inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello.

Cómo comprobar si hay inflamación en los ganglios linfáticos

Las personas pueden verificar si sus ganglios linfáticos están inflamados presionando suavemente alrededor del área, como el costado del cuello.

Los ganglios linfáticos inflamados se sentirán como bultos redondos y suaves, y pueden ser del tamaño de un guisante o una uva. Pueden estar sensibles al tacto, lo que indica inflamación. En algunos casos, los ganglios linfáticos también se verán más grandes de lo habitual.

Los ganglios linfáticos aparecen en paralelo a ambos lados del cuerpo. Las personas pueden comprobar los ganglios de cada lado y compararlos para ver si uno es más grande que el otro, lo que probablemente indique hinchazón.

Muchas personas con glándulas inflamadas también experimentan dolor al realizar movimientos bruscos o forzados. Dichos movimientos incluyen girar bruscamente el cuello, mover la cabeza o comer alimentos que son difíciles de masticar.

Los ganglios linfáticos inflamados a menudo se presentan junto con otros síntomas. Estos varían según el problema subyacente, pero pueden incluir dolor de garganta, tos o síntomas similares a los de la gripe.

Causas de inflamación de los ganglios linfáticos

Muchas afecciones diferentes hacen que los ganglios linfáticos se inflamen, en particular los ganglios de la cabeza y el cuello. Estas afecciones incluyen trastornos autoinmunitarios, tipos específicos de cáncer e infecciones comunes, como la gripe. Ciertos medicamentos, como los antipalúdicos y los anticonvulsivos, también pueden causar hinchazón.

La mayoría de las personas tienen linfadenopatía localizada, en la que solo se hinchan los ganglios linfáticos de un área particular del cuerpo. Cuando se hincha más de una región, esto se denomina linfadenopatía generalizada y, por lo general, significa una enfermedad sistémica o generalizada que puede requerir atención médica.

En las siguientes secciones, discutimos las posibles causas de la inflamación de los ganglios linfáticos con más detalle.

Infecciones

Los resfriados y la gripe pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos.

Las infecciones que pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos son en su mayoría virales. Las infecciones comunes incluyen:

  • el frio comun
  • la gripe
  • infecciones de los senos
  • mononucleosis
  • amigdalitis
  • infecciones de dientes o encías
  • infecciones por estafilococos
  • faringitis estreptocócica
  • infecciones de la piel
  • infecciones por hongos

Las infecciones más graves que pueden causar hinchazón en una o varias áreas de los ganglios linfáticos incluyen:

  • varicela
  • tuberculosis
  • sarampión
  • rubéola
  • herpes
  • enfermedad de Lyme
  • VIH
  • toxoplasmosis

La fiebre por arañazo de gato, que también se llama enfermedad por arañazo de gato, puede causar inflamación localizada de los ganglios linfáticos en el área cercana al arañazo de gato.

Trastornos del sistema inmunológico

Los trastornos inmunitarios que pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos incluyen:

  • lupus eritematoso sistémico (lupus)
  • Artritis Reumatoide
  • Síndrome de Sjogren

Cánceres

Con mucha menos frecuencia, los ganglios linfáticos inflamados también pueden indicar una neoplasia maligna o cáncer, que incluyen:

  • linfoma
  • Enfermedad de Hodgkin
  • leucemia
  • metástasis o la propagación de un cáncer existente
  • sarcoma de Kaposi

Ciertos factores de riesgo aumentan la probabilidad de que una persona tenga un problema linfático maligno, como el linfoma. Éstos incluyen:

  • tener 40 años o más
  • ser hombre
  • tener piel blanca

Las personas con un ganglio linfático maligno pueden notar que el ganglio se siente duro o gomoso. También pueden experimentar síntomas sistémicos, como fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso inexplicable.

Hinchazón en los ganglios linfáticos de la ingle.

Las infecciones de transmisión sexual (ITS), como la sífilis y la gonorrea, pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos, generalmente en el área de la ingle. Los ganglios linfáticos de la ingle también se conocen como ganglios linfáticos inguinales.

Las infecciones recurrentes, las infecciones de la parte inferior del cuerpo y las lesiones en las piernas también pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos de la ingle.

Cuando ver a un doctor

En muchos casos, la hinchazón se reduce y luego desaparece en 2 a 3 semanas una vez que el cuerpo ha combatido con éxito la infección. Si el problema persiste por más de un par de semanas, podría justificar una visita al médico.

Otras razones para visitar al médico incluyen:

  • un ganglio linfático que se siente duro o gomoso al tacto
  • un nodo que no se mueve libremente
  • un nodo que tiene una pulgada o más de diámetro
  • ganglios linfáticos inflamados que acompañan a los sudores nocturnos, dolor abdominal, pérdida de peso inexplicable o fiebre alta

Diagnóstico

Un médico a menudo puede diagnosticar la causa de la inflamación de los ganglios linfáticos realizando un examen físico con un enfoque en el área afectada y discutiendo los síntomas y el historial médico de la persona.

Sin embargo, también pueden solicitar exámenes médicos para determinar la causa de la hinchazón. Estas pruebas pueden incluir un análisis de sangre de rutina para buscar signos de infección.

Las pruebas de diagnóstico por imágenes pueden ayudar al médico a observar de cerca los ganglios linfáticos y las estructuras circundantes del cuerpo. Las pruebas por imágenes incluyen:

  • ultrasonido
  • Tomografía computarizada
  • resonancia magnética

Si la hinchazón continúa durante varias semanas o una persona tiene otros signos de advertencia, un médico puede recomendar una biopsia de ganglio linfático. Durante este procedimiento, el médico adormecerá el área, hará una pequeña incisión y extraerá una sección de tejido de los ganglios linfáticos para enviar a un laboratorio para su examen con un microscopio.

Alternativamente, pueden optar por la aspiración con aguja fina, que implica el uso de una aguja para extraer algunas células del ganglio linfático para su análisis.

Cómo tratar los ganglios linfáticos inflamados

Beber muchos líquidos ayudará a reducir los síntomas que puede causar una infección.

La inflamación de los ganglios linfáticos generalmente desaparecerá una vez que desaparezca la infección. La hinchazón también puede desaparecer cuando la persona toma medicamentos recetados, como antibióticos o antivirales.

Los médicos pueden recetar medicamentos antiinflamatorios si una persona tiene inflamación de los tejidos.

Si una afección médica subyacente es responsable de la inflamación de los ganglios linfáticos, el tratamiento de esta afección debería reducir la inflamación.

Los remedios caseros comunes para tratar los síntomas de los ganglios linfáticos inflamados incluyen:

  • tomando analgésicos de venta libre, como acetaminofén o ibuprofeno
  • aplicar una compresa húmeda tibia en el área afectada
  • beber muchos líquidos, como agua y jugos frescos
  • descansar para ayudar al cuerpo a recuperarse de la enfermedad

Resumen

Los ganglios linfáticos inflamados suelen ser un síntoma de otra afección, como una infección, y tienden a resolverse por sí solos en varias semanas.

Es mejor consultar a un médico si los ganglios linfáticos inflamados persisten durante más de 3 semanas o se presentan junto con otros síntomas, como fiebre alta, dolor abdominal o sudores nocturnos. La causa de la hinchazón determinará el tratamiento.

Lea el artículo en español.

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