Diez causas comunes de dolor en los senos

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Las mujeres de todas las edades informan tener dolor en los senos, también conocido como mastalgia. El dolor puede ocurrir tanto antes como después de la menopausia. Sin embargo, el dolor de mamas es más común durante los años reproductivos.

Casi el 70 por ciento de las mujeres reportan dolor en los senos en algún momento de sus vidas, pero solo alrededor del 15 por ciento necesita tratamiento médico.

La gravedad y la ubicación del dolor de mama pueden variar. El dolor puede ocurrir en ambos senos, un seno o en la axila. La gravedad puede variar de leve a grave y generalmente se describe como sensibilidad, ardor agudo o tensión del tejido mamario.

Los cambios hormonales debidos a eventos como la menstruación, el embarazo, la lactancia y la menopausia también pueden tener un efecto sobre el tipo de dolor de mama experimentado.

Causas

Las siguientes son diez causas comunes de dolor en los senos.

1. Quistes mamarios

Un bulto en la mama puede ser un quiste, que no es canceroso.

Algunas mujeres tienen un mayor riesgo de desarrollar afecciones mamarias dolorosas que otras. A veces, los cambios en los conductos lácteos o en las glándulas pueden provocar la formación de quistes mamarios.

Los quistes mamarios pueden sentirse como un bulto en el seno. Son sacos llenos de líquido que pueden ser blandos o firmes.

Pueden causar dolor o no. Estos quistes generalmente se agrandan durante el ciclo menstrual y desaparecen una vez que se alcanza la menopausia.

La mayoría de los quistes mamarios consisten en líquido en lugar de células. Un quiste es diferente de un tumor y no es canceroso.

2. Medicamentos

Ciertos medicamentos pueden contribuir al desarrollo de dolor en los senos.

Los medicamentos que están relacionados con un aumento del dolor en los senos incluyen:

  • medicamentos que afectan las hormonas reproductivas
  • algunos tratamientos para afecciones de salud mental
  • algunos tratamientos cardiovasculares

Ejemplos de estos tipos de medicamentos son:

  • anticonceptivos hormonales orales
  • preparaciones posmenopáusicas de estrógeno y progesterona
  • antidepresivos, como inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • antipsicótico, como Haloperidol
  • preparaciones de digital, por ejemplo, digoxina
  • Metildopa (Aldomet)
  • Espironolactona (Aldactone)

Otros que pueden tener este efecto incluyen:

  • algunos diuréticos
  • anadrol, un esteroide
  • tratamientos de infertilidad

Las personas con dolor en los senos deben hablar con su proveedor de atención médica para ver si alguno de sus medicamentos está surtiendo efecto.

3. Cirugía de mama

Someterse a una cirugía de mama y la formación de tejido cicatricial puede provocar dolor en las mamas.

La gravedad y el tipo de dolor varían entre las personas y van desde ningún dolor hasta un dolor intenso. Puede resultar de daño o inflamación de los nervios. El dolor puede afectar la superficie del seno o puede ser profundo.

La cantidad y el tipo de dolor pueden cambiar con el tiempo.

Poco después de la cirugía, el dolor puede ser intenso.

Los efectos a largo plazo pueden incluir:

  • mayor sensibilidad
  • dolor al tocar el área
  • sensibilidad reducida y posible entumecimiento
  • incapacidad para levantar el brazo por encima de la cabeza
  • dificultad para conducir, hacer manualidades y otras actividades regulares

Algunos de estos pueden durar 6 meses o más.

Un estudio que dio seguimiento a mujeres que se habían sometido a una cirugía de mama durante 6 meses encontró que, en general, el dolor leve tiende a persistir con el tiempo, el dolor moderado puede aumentar y el dolor intenso probablemente disminuirá.

4. Costocondritis

La costocondritis, o síndrome costoesternal, es una inflamación del cartílago que conecta las costillas y el esternón.

Puede ocurrir con artritis. La artritis en el cuello o la parte superior de la espalda también puede provocar dolor o entumecimiento en el pecho. También puede ocurrir con una lesión o esfuerzo físico.

A veces, puede haber hinchazón.

No está relacionado con la mama, pero provoca un dolor ardiente que puede confundirse con dolor de mama.

Esta afección afecta con mayor frecuencia a mujeres y personas mayores de 40 años.

5. Cambios fibroquísticos en las mamas

Limitar el consumo de sal puede ayudar a reducir el dolor fibroquístico de los senos.

Los cambios fibroquísticos en los senos pueden hacer que uno o ambos senos se vuelvan abultados, sensibles e hinchados. Esto se debe a la acumulación de quistes llenos de líquido y tejido fibroso. También puede haber secreción del pezón.

Esta condición inofensiva no es infrecuente en mujeres de entre 20 y 50 años. No está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de mama.

Algunos cambios que pueden ayudar a reducir las molestias incluyen:

  • siguiendo una dieta baja en sal
  • usando medicación leve para aliviar el dolor

Al menos un estudio ha sugerido que los suplementos de vitamina E y B6 pueden ayudar con la mastalgia cíclica, y especialmente con los cambios fibroquísticos.

Sin embargo, una revisión sistemática concluyó que las vitaminas no hacen ninguna diferencia.

A menudo se recomiendan la reducción de cafeína y el aceite de onagra, pero una revisión sistemática ha concluido que estos no son efectivos para tratar el dolor de mama.

6. Mastitis

La mastitis es una infección dolorosa de la mama.

Es más común durante la lactancia, debido a un conducto de leche obstruido. Sin embargo, puede suceder en otros momentos.

Los síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • dolores
  • cansancio
  • cambios en los senos, como calor, enrojecimiento, hinchazón y dolor

Las opciones de tratamiento incluyen antibióticos. Algunas investigaciones han relacionado el uso de probióticos con una reducción en los niveles de algunas bacterias, lo que sugiere que esta podría ser una opción de tratamiento útil.

7. Un sostén mal ajustado

El dolor en los senos puede ser el resultado de un sostén que no le queda bien. Un sostén demasiado apretado o demasiado holgado puede comprimir los senos o dejarlos mal apoyados, lo que resulta en incomodidad.

Para comprobar si un sostén le queda bien, pregúntese:

  • ¿El sujetador se sube por detrás?
  • ¿Las correas o el aro se hunden o los senos sobresalen?
  • ¿El centro encaja cerca del esternón y puede pasar un dedo fácilmente debajo de la banda debajo de las copas?

Muchos grandes almacenes ofrecen un servicio de ajuste de sujetadores.

Usar un sostén deportivo durante el ejercicio también puede ser beneficioso.

8. Cáncer de mama

La mayoría de los cánceres de mama no causan dolor. Sin embargo, el cáncer de mama inflamatorio y algunos tumores pueden provocar molestias en las mamas.

Las personas deben comunicarse con su médico si experimentan:

  • un bulto u otra área de preocupación en el seno
  • dolor o un bulto que no desaparece después de la menstruación
  • cualquier secreción del pezón, con sangre, clara o de otro tipo
  • dolor de mama sin una causa conocida o que no desaparece
  • síntomas consistentes con una infección mamaria como enrojecimiento, pus o fiebre

El dolor de mamas no suele estar relacionado con el cáncer.

9. Esguinces de espalda, cuello u hombro

Los esguinces en estas partes del cuerpo pueden acabar provocando sensaciones dolorosas en los senos.

Esto puede ocurrir debido a la distribución de los nervios en la parte superior del torso.

10. Dolor en la pared torácica

Varias condiciones pueden causar dolor en la pared del pecho. A veces, esto puede parecer como si proviniera del seno, aunque no lo sea.

Las causas comunes de dolor en la pared torácica incluyen:

  • un músculo desgarrado en el pecho
  • inflamación del tejido que rodea las costillas debido a la costocondritis o el síndrome de Tietze
  • angina de pecho
  • cálculos biliares

Este tipo de dolor parece extenderse por el brazo al moverse y se intensifica bajo presión.

Dolor cíclico

El dolor de mamas a veces puede ocurrir junto con cambios en el ciclo menstrual.

El dolor cíclico varía con las fluctuaciones hormonales. Los síntomas dependen de factores como el ciclo menstrual.

Representa el 75 por ciento del dolor de senos.

El dolor cíclico de los senos a menudo se presenta con cambios fibroquísticos, que incluyen protuberancias y áreas engrosadas del tejido mamario.

La hinchazón cíclica, el dolor, el dolor de los senos, la pesadez y los bultos tienden a desaparecer después de la menstruación.

Los cambios hormonales durante el embarazo y la lactancia también pueden provocar cambios en los senos, incluido el dolor.

Dolor no cíclico

El dolor no cíclico no está relacionado con el ciclo menstrual. Puede afectar uno o ambos senos y no varía a medida que cambian las hormonas.

Puede haber tensión, ardor o dolor constante o intermitente. El dolor tiende a permanecer en un área del seno. Puede deberse a un traumatismo o una biopsia previa.

Algunos dolores de mama no están relacionados con la mama sino con las estructuras subyacentes.

Manejo del dolor

Un proveedor de atención médica puede ayudar a determinar la causa del dolor en los senos y decidir sobre cualquier tratamiento, si es necesario.

Las sugerencias de cuidado personal incluyen:

  • usar un sostén de apoyo durante todo el día, un sostén deportivo durante el ejercicio y posiblemente dormir en un sostén
  • limitar la ingesta de cafeína y sodio, como chocolate, café, té y refrescos, aunque la investigación no ha confirmado esto
  • aplicar compresas frías o calientes en los senos
  • consumir una dieta baja en grasas, aumentar las frutas, verduras y granos en la dieta
  • mantener un peso saludable
  • tomando vitaminas, que están disponibles para comprar en línea, como vitamina B6, vitamina B1 y vitamina E
  • usar medicamentos de venta libre como aspirina, acetaminofén o ibuprofeno
  • probar métodos de relajación para reducir el estrés, la ansiedad y la tensión
  • considerando la aspiración o el drenaje del quiste, si se recomienda
  • llevar un diario de síntomas para identificar si el dolor es cíclico o no cíclico

Las personas deben hablar con su proveedor de atención médica antes de probar las técnicas de autocuidado, para ver si son adecuadas.

En determinadas circunstancias, las personas pueden requerir una intervención médica para el dolor de senos.

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