Todo lo que necesita saber sobre un trombo

Un trombo es un coágulo de sangre en el sistema circulatorio. Se adhiere al sitio en el que se formó y permanece allí, lo que dificulta el flujo sanguíneo.

Los médicos describen el desarrollo de un trombo como trombosis.

Es más probable que ocurra un trombo en personas inmóviles y en aquellas con predisposición genética a la coagulación sanguínea.

También se puede formar un trombo después de que ocurre un daño en una arteria, vena o tejido circundante.

En este artículo, analizamos la coagulación sanguínea y los diferentes tipos de trombos. También analizamos los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de un trombo.

Tipos

Un trombo que se desarrolla en la pierna se llama trombosis venosa profunda.

Un coágulo de sangre suele ser una respuesta física normal a una lesión.

Forma rápidamente un tapón que puede reducir o prevenir el sangrado. Sin embargo, un trombo puede causar graves problemas de salud, ya que interrumpe la función de un vaso sanguíneo.

Una sección de un coágulo de sangre que se desprende del trombo y circula en el torrente sanguíneo se llama émbolo.

Un émbolo se mueve a través del sistema vascular hasta que se aloja en una parte diferente del cuerpo.

Un émbolo es una complicación peligrosa y potencialmente mortal de la trombosis. Es especialmente peligroso si llega al corazón, los pulmones o el cerebro (embolia).

Los médicos clasifican los trombos según el tipo de vaso sanguíneo en el que se desarrollan:

Cuando se forma un trombo en una arteria, como en el corazón o el cerebro, se denomina trombosis arterial.

Cuando se produce un trombo en una vena, se denomina trombosis venosa. Cuando esto sucede en las venas profundas de la pierna, se denomina trombosis venosa profunda (TVP).

Causas

La coagulación ocurre debido a una serie de reacciones químicas entre las células sanguíneas conocidas como plaquetas y proteínas llamadas factores de coagulación.

Cuando una persona goza de buena salud, el organismo regula el proceso de coagulación según sus necesidades.

Sin embargo, un coágulo se puede formar más fácilmente cuando una persona:

  • usa tabaco
  • tiene colesterol alto
  • tiene obesidad o sobrepeso
  • tiene cancer
  • tiene diabetes
  • está estresado
  • tiene un estilo de vida inactivo

Algunos de estos factores también aumentan el riesgo de aterosclerosis, una afección en la que los depósitos de placa grasa recubren los vasos sanguíneos y los obstruyen.

La aterosclerosis aumenta la probabilidad de que los coágulos de sangre bloqueen las arterias y las venas.

Síntomas

La trombosis arterial puede provocar angina, un tipo de dolor en el pecho.

Los efectos físicos de un trombo dependen de su ubicación en el cuerpo.

Tanto la trombosis arterial como la venosa pueden reducir o impedir totalmente el flujo sanguíneo. Esto puede provocar complicaciones graves e incluso potencialmente mortales.

Un trombo no suele causar ningún síntoma hasta que bloquea o restringe en gran medida el flujo de sangre.

En las secciones siguientes, cubrimos los síntomas de la trombosis arterial y venosa:

Los síntomas de la trombosis arterial.

Un trombo en una arteria puede provocar:

  • angina inestable, que es un tipo de dolor en el pecho
  • ataque al corazón
  • accidente cerebrovascular isquémico
  • isquemia arterial periférica de las extremidades, una afección que reduce significativamente el flujo sanguíneo a las extremidades

Todas estas condiciones requieren atención médica inmediata.

Las personas deben buscar tratamiento de emergencia si experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • caída en la mitad inferior de la cara
  • una pérdida repentina de fuerza en un brazo o pierna
  • una extremidad que se ha vuelto fría, pálida y dolorosa

Los síntomas de la trombosis venosa.

Un trombo en una vena, generalmente una vena profunda en la pierna, puede provocar los siguientes síntomas:

  • dolor, hinchazón y sensibilidad, generalmente en la pantorrilla
  • dolor y calor de la piel en el área afectada
  • piel enrojecida, particularmente en la parte posterior de la pierna debajo de la rodilla

Las personas que experimenten alguno de estos síntomas deben buscar atención médica urgente.

La TVP puede ser una afección potencialmente mortal; los émbolos pueden viajar a través del torrente sanguíneo antes de bloquear las arterias en otras partes del cuerpo.

Diagnóstico

Los médicos utilizan varios métodos diferentes para diagnosticar la presencia de un trombo. Por ejemplo, pueden usar:

  • Ecografía dúplex: esta es la prueba más común para diagnosticar TVP. Una ecografía dúplex utiliza ondas sonoras para crear imágenes de la sangre que fluye a través de las arterias y venas.
  • Una prueba de dímero D: esta prueba mide los niveles de una sustancia en la sangre que resulta de la descomposición de los coágulos sanguíneos. Los niveles altos de esta sustancia pueden indicar la presencia de TVP u otro tipo de coágulo sanguíneo. Sin embargo, la prueba no es definitiva. Si el resultado es normal y hay pocos factores de riesgo presentes, una persona no tiene un alto riesgo de TVP.
  • Venografía: para la venografía, un médico inyectará un tinte en una vena de la pierna afectada. Este tinte hace que la vena sea visible en algunos tipos de rayos X, como una fluoroscopia. Si la exploración muestra un flujo sanguíneo más lento de lo normal a través de la vena, es posible que haya un trombo.
  • Exploraciones por resonancia magnética y tomografía computarizada: estas exploraciones crean imágenes detalladas de órganos, tejidos y vasos sanguíneos.
  • Una exploración VQ: se trata de un estudio de imágenes nucleares. Utiliza una sustancia radiactiva llamada radiotrazador para revelar, en una exploración, el flujo de aire y sangre dentro de los pulmones.

Un médico puede solicitar análisis de sangre para detectar un trastorno genético de la coagulación de la sangre. Esto puede ser necesario en casos de coágulos sanguíneos inexplicables repetidos.

Se pueden desarrollar trombos en el hígado, los riñones o el cerebro debido a un trastorno de la coagulación hereditario.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de un trombo es lograr lo siguiente de forma rápida y eficaz:

  • ganar control sobre los síntomas
  • restaurar el flujo sanguíneo
  • reducir y eliminar el trombo

Los médicos suelen recomendar los siguientes tratamientos para hacer frente a los efectos de los trombos:

Cirugía

La cirugía para los efectos de la trombosis siempre será una emergencia médica.

El procedimiento puede implicar acceder directamente y desbloquear una arteria afectada. En otros casos, el cirujano desviará el flujo sanguíneo o desviará por completo la arteria bloqueada.

Filtros de vena cava inferior

Los filtros de la vena cava inferior (VCI) son pequeños dispositivos de malla que un cirujano puede colocar en la vena cava inferior (una vena grande), generalmente con anestesia local.

El filtro IVC atrapa fragmentos del coágulo de sangre y evita que lleguen al corazón y los pulmones.

Un filtro IVC puede ser permanente y los médicos generalmente combinan este tratamiento con la terapia con medicamentos anticoagulantes siempre que sea posible. Sin embargo, un cirujano puede retirar el filtro de VCI si disminuye el riesgo de que se forme un coágulo de sangre.

Anticoagulantes

Los anticoagulantes o diluyentes de la sangre tienen un nombre engañoso; no dan a la sangre una consistencia más diluida.

En cambio, reducen el riesgo de que se forme un coágulo, lo que puede reducir el tamaño de un trombo.

Al tomar medicamentos anticoagulantes, una persona debe visitar un servicio de manejo de anticoagulantes especializado en lugar de un médico de atención primaria.

Si los anticoagulantes no son efectivos, o si una persona no los tolera bien, un médico considerará otras opciones de tratamiento.

Medias de compresión

Los médicos pueden recomendar que las personas usen medias de compresión mientras toman terapia anticoagulante para la TVP.

Las medias ayudan a prevenir el dolor y la hinchazón de la pantorrilla, así como a reducir el riesgo de complicaciones.

Una persona debe usar medias de compresión durante el tiempo que recomiende su médico.

Levantando la pierna afectada

Además de usar medias de compresión, las personas deben tratar de mantener la pierna afectada elevada por encima del nivel de la cadera durante la noche.

Esto puede aliviar la presión en las venas, mejorar la circulación sanguínea y ayudar a prevenir complicaciones.

Ejercicio

Una vez que un médico le haya recetado medias de compresión, generalmente recomendará caminar con más frecuencia para estimular la circulación sanguínea.

Prevención

Una dieta saludable puede ayudar a una persona a reducir el riesgo de trombos.

No siempre es posible prevenir un trombo. Sin embargo, las personas pueden tomar medidas para reducir su riesgo.

Por ejemplo, una persona puede:

  • evitar o dejar de fumar tabaco
  • prevenir el aumento de peso excesivo o perder peso para evitar la obesidad
  • adoptar una dieta saludable
  • hacer ejercicio regularmente

Es particularmente importante que una persona se mueva lo más posible después de un procedimiento quirúrgico o durante un viaje de larga distancia.

Aquellos con un mayor riesgo de desarrollar un coágulo de sangre también pueden requerir terapia anticoagulante junto con medicamentos para reducir la presión arterial y los niveles de colesterol en sangre.

Aquí, obtenga más información sobre la trombosis venosa profunda.

panorama

El tratamiento exitoso es posible, incluso para emergencias médicas potencialmente fatales debido a trombosis, si una persona recibe el tratamiento adecuado en el momento adecuado.

El cuidado posterior es particularmente importante. Las complicaciones pueden ocurrir meses o años después de la formación inicial del trombo, incluso después de un tratamiento exitoso.

El síndrome postrombótico (SPT) es una posible complicación de la TVP. Esto se refiere al daño del tejido circundante que se produce debido a la presencia de TVP.

El SPT puede provocar un aumento de la presión en la vena después de un bloqueo del flujo sanguíneo, ulceraciones y dolor.

Esta complicación puede provocar un daño vascular permanente y, en raras circunstancias, puede provocar la amputación de la extremidad afectada.

La velocidad y el éxito de la recuperación dependen de la ubicación del coágulo, así como de la duración y extensión de la interrupción del flujo sanguíneo. Cuanto antes un médico comience a tratar un trombo, menor será el riesgo de daños o complicaciones a largo plazo.

Q:

¿Existen remedios naturales para los trombos?

A:

Se ha informado que muchos alimentos previenen los coágulos de sangre, como los productos que contienen la rutina química.

Estos alimentos incluyen manzanas, naranjas, cebollas y tés verdes y negros. Existen otros productos alimenticios que pueden tener actividad antiplaquetaria, como el ajo crudo, la cúrcuma, el jengibre y los pimientos de Cayena. PAG

Las medidas preventivas no deben pasarse por alto e incluyen el control o la reducción de peso, la práctica de ejercicio regular y el uso de medias de compresión, especialmente si viaja o está sentado durante un período prolongado.

Brenda B. Spriggs, M.D. FACP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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