¿Cuánto cuesta el tratamiento de la hepatitis C?

No existe una vacuna para prevenir la hepatitis C, pero las innovaciones médicas de los últimos años significan que los tratamientos orales pueden curar a la mayoría de las personas. Sin embargo, estos medicamentos más nuevos tienen un alto costo que puede dificultar el pago del tratamiento de la hepatitis C.

Este artículo detalla información sobre los medicamentos contra la hepatitis C y cómo, en determinadas circunstancias, las personas pueden acceder a ayuda para pagarlos.

¿Cuánto cuesta el tratamiento?

El precio de los medicamentos puede variar entre los planes de seguro.

El precio de los medicamentos es complejo. Cuando los nuevos medicamentos llegan al mercado, son más caros que los más antiguos.

Los medicamentos no tienen competencia con otros fabricantes de medicamentos y las empresas farmacéuticas pueden controlar su distribución.

Con el tiempo, a medida que las empresas lanzan medicamentos de la competencia o el medicamento está disponible como medicamento genérico, la competencia generalmente reduce el costo de mercado.

Además, cuanto menor es la demanda de un tratamiento específico, mayor es el costo de ese medicamento. Esto se debe a que las empresas farmacéuticas tienen que ganar más dinero por unidad, ya que venderán el medicamento a menos personas.

La hepatitis C es una afección que afecta a aproximadamente 3,5 millones de estadounidenses, y hasta la mitad desconoce potencialmente que tienen la infección, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos.

El hecho de que la hepatitis C sea una enfermedad que afecta a millones de personas debería significar que los medicamentos cuestan menos. Aun así, los regímenes de tratamiento actuales pueden ser muy costosos.

Tipos y costos de medicamentos

En 2014, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó tratamientos con medicamentos llamados medicamentos antivirales de acción directa que estaban disponibles en forma oral solo para tratar la hepatitis C, según la revista. Enfermedades Infecciosas del Foro Abierto.

Varios medicamentos para tratar la hepatitis C han obtenido la aprobación de la FDA desde entonces. Sin embargo, los costos del tratamiento de la hepatitis C siguen siendo altos.

El precio de los medicamentos puede variar entre las farmacias, los planes de seguro y según el historial médico de una persona. Sin embargo, según la Universidad de Washington, los siguientes son algunos de los costos medios de los medicamentos para los tratamientos de la hepatitis C:

  • Ledipasvir-sofosbuvir (Harvoni): el costo mayorista promedio de Harvoni es de $ 1,125 por pastilla. Un curso de tratamiento de 8 semanas cuesta $ 63,000, mientras que un curso de tratamiento de 12 semanas cuesta $ 94,500 y uno de 24 semanas cuesta $ 189,000.
  • Simeprevir (Olysio): el costo mayorista promedio del medicamento es de $ 790 por cápsula de 150 miligramos (mg). Un suministro de 28 días cuesta $ 22,120 y un suministro de 12 semanas cuesta $ 66,360. A veces, un médico prescribirá esto junto con el medicamento sofosbuvir, donde un curso de tratamiento de 12 semanas para ambos medicamentos totaliza alrededor de $ 150,000.
  • Sofosbuvir (Sovaldi): este medicamento cuesta $ 1,000 por pastilla de 400 mg. El costo total de un curso de 12 semanas es de alrededor de $ 84,000 y los médicos generalmente lo recetan con otros medicamentos, como simeprevir.
  • Ombitasvir-paritaprevir-ritonavir y dasabuvir (Viekira Pak): el costo de este medicamento es de $ 83,319 por un curso de tratamiento de 12 semanas. El costo de un curso de tratamiento de 24 semanas es de $ 166,638.

Estos costos están sujetos a cambios con las variables del mercado, la farmacia que usa una persona y la disponibilidad del medicamento.

Seguimiento de los costos del tratamiento de la hepatitis C

Los investigadores continúan creando medicamentos que acortan la duración del tratamiento para la hepatitis C.

De acuerdo con la Tiempos de farmacia, el costo del tratamiento puede ser tan bajo como $ 54,600 por el curso de 12 semanas y es probable que la entrada al mercado de medicamentos nuevos y más baratos continúe reduciendo el costo de los tratamientos contra la hepatitis C.

¿El seguro cubrirá los tratamientos?

Los programas de asistencia al paciente pueden ayudar a reducir el costo de los tratamientos si un plan de seguro no brinda cobertura.

El nivel de cobertura del seguro para los tratamientos de la hepatitis C puede variar, según la póliza de seguro de la persona y su estado de salud general.

Algunas compañías de seguros pagarán por las personas cuya hepatitis C no ha respondido a tratamientos menos costosos o por aquellas que ya muestran signos de daño hepático.

Algunas compañías de seguros pueden requerir que una persona demuestre que no ha consumido drogas ni alcohol antes de autorizar el tratamiento.

Las compañías de seguros pueden creer que las personas que entran en estas categorías les costarán menos dinero.

Si una persona tiene un diagnóstico de hepatitis C, es posible que primero pregunte qué tratamientos recomienda su médico. Luego, deben comunicarse con su compañía de seguros para averiguar qué medicamentos puede cubrir su plan de seguro.

Si no tiene seguro

Incluso si un plan de seguro no cubre los tratamientos, todavía existen algunos programas de asistencia al paciente que ayudan a reducir los costos de tratamientos específicos.

Para obtener más información sobre estos, las personas pueden intentar investigar lo siguiente:

  • El Grupo de apoyo y mentores de hepatitis C, que mantiene una lista de los programas de asistencia al paciente y los grupos de defensa de las compañías farmacéuticas.
  • Compañías farmacéuticas individuales, que pueden tener información sobre sus planes de asistencia al paciente.
  • El sitio web Support Path, que es del fabricante Gilead, la empresa que fabrica varios medicamentos para el tratamiento de la hepatitis C, incluidos Epclusa y Sovaldi.
  • Organizaciones que ofrecen ayuda a personas con hepatitis C, incluida la American Liver Foundation, la Hepatitis Foundation International y NeedyMeds.

Obtener ayuda financiera adicional y descuentos a veces puede ser un proceso frustrante y que consume mucho tiempo.

Es posible que una persona desee pedirle a un médico que le recomiende un trabajador social o un especialista en asistencia financiera en su consultorio que pueda brindarle consejos sobre cómo obtener asistencia financiera.

Quitar

Las recientes innovaciones en el tratamiento de la hepatitis C significan que el tratamiento suele tener éxito. Sin embargo, para algunas personas, los costos de estos medicamentos pueden ser prohibitivos.

Si bien los precios pueden disminuir en el futuro, actualmente no hay garantías. Buscar programas de reembolso y asistencia financiera de organizaciones específicas puede ayudar a que los medicamentos para la hepatitis C sean más asequibles.

Lea el artículo en español aquí.

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