Todo lo que necesita saber sobre los inhibidores de la ECA

La enzima convertidora de angiotensina, o inhibidores de la “ECA”, es un tipo de medicamento que los médicos recetan para tratar la presión arterial alta o hipertensión y otras afecciones cardiovasculares.

Este artículo describe los diferentes inhibidores de la ECA que están disponibles. También discutimos la efectividad de los inhibidores de la ECA, junto con sus posibles efectos secundarios y riesgos.

¿Cómo actúan los inhibidores de la ECA?

Una persona puede usar inhibidores de la ECA para tratar la presión arterial alta.

Los inhibidores de la ECA impiden que el cuerpo produzca la hormona angiotensina II. Por lo general, esta hormona estrecha los vasos sanguíneos, lo que provoca un aumento de la presión arterial y obliga al corazón a trabajar más.

Al inhibir la producción de angiotensina II, los inhibidores de la ECA mantienen abiertos los vasos sanguíneos. Esto reduce la presión arterial y disminuye el riesgo de complicaciones asociadas con la hipertensión.

La mayoría de las personas toman inhibidores de la ECA por vía oral, pero algunos pueden administrar el fármaco por vía intravenosa.

Lista de inhibidores de la ECA

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) enumera los siguientes tipos de inhibidores de la ECA:

  • benazepril (Lotensin)
  • captopril
  • enalapril (Vasotec)
  • enalaprilato
  • fosinopril
  • lisinopril (Zestril y Prinivil)
  • moexipril
  • perindopril
  • quinapril (Accupril)
  • ramipril (Altace)
  • trandolapril

Usos

Los médicos pueden recetar inhibidores de la ECA a personas con afecciones cardiovasculares, problemas cardíacos o problemas renales.

Los médicos prescriben principalmente inhibidores de la ECA para tratar las siguientes afecciones:

  • afecciones cardiovasculares (por ejemplo, presión arterial alta y enfermedad de las arterias coronarias)
  • problemas cardíacos (por ejemplo, enfermedad cardíaca)
  • problemas renales (por ejemplo, síndrome nefrótico primario)

Un médico también puede recetar inhibidores de la ECA para tratar o mejorar algunos de los síntomas de la diabetes y la migraña.

Los médicos consideran que algunos de estos usos no están indicados en la etiqueta. Fuera de etiqueta significa que la FDA aprobó un medicamento para una afección, pero los médicos lo recetan para tratar algo diferente.

Efectos secundarios

La mayoría de las personas que toman inhibidores de la ECA no experimentan efectos secundarios. Cuando ocurren efectos secundarios, generalmente son menores.

Una revisión de 2019 de los inhibidores de la ECA describe algunos de los efectos secundarios más comunes de los inhibidores de la ECA. La siguiente tabla describe estos efectos secundarios, junto con cuántas personas los experimentan.

Efecto secundarioPorcentaje de personas afectadasMareo12–19%Presión arterial baja o "hipotensión"7–11%Desmayo5–7%Niveles elevados de urea, nitrógeno y creatina en la sangre (un posible signo de problemas renales)2–11%Niveles altos de potasio o "hiperpotasemia"2–6%

Una revisión separada de 2019 señala que alrededor del 1 al 10% de las personas que toman inhibidores de la ECA pueden desarrollar tos seca. Si una persona no puede tolerar esta tos, debe buscar el consejo de su médico sobre si debe dejar de tomar el medicamento.

Algunas personas pueden desarrollar efectos secundarios más graves cuando toman inhibidores de la ECA. Los ejemplos incluyen problemas renales y alergias al inhibidor de la ECA. Otro efecto secundario grave que puede ocurrir es el angioedema, que es hinchazón, típicamente de la lengua y la garganta.

Las personas que toman inhibidores de la ECA deben comunicarse con su médico si experimentan algún efecto secundario mientras toman el medicamento. Cualquier persona que tenga hinchazón de la lengua o la garganta debe llamar al 911.

Eficacia

Los inhibidores de la ECA pueden ayudar a prolongar la vida de las personas que han tenido ataques cardíacos y de las que han recibido un diagnóstico de insuficiencia cardíaca.

Estos medicamentos también pueden ayudar a las personas que tienen presión arterial alta debido a una enfermedad renal.

Cuando se trata la presión arterial alta, el médico suele combinar el inhibidor de la ECA con otro medicamento antihipertensivo para aumentar los efectos del fármaco.

Los médicos han descubierto que los bloqueadores de los canales de calcio (BCC) y los diuréticos tiazídicos pueden funcionar bien con los inhibidores de la ECA para reducir la presión arterial.

Riesgos

Los inhibidores de la ECA generalmente no causan problemas cuando una persona los toma según las indicaciones.

Sin embargo, las mujeres embarazadas no deben tomar inhibidores de la ECA debido al riesgo de daño al feto. Estos riesgos incluyen:

  • niveles bajos de líquido amniótico
  • problemas de riñon
  • desarrollo anormal del cráneo
  • muerte

Las personas alérgicas a los inhibidores de la ECA no deben tomar el medicamento.

Las personas con enfermedad renal estenosis de la arteria renal bilateral (BRAS) también deben evitar estos medicamentos. BRAS es un estrechamiento de los vasos sanguíneos dentro de los riñones. Los inhibidores de la ECA pueden empeorar la función renal en personas con esta afección.

Las personas que estén preocupadas por los riesgos potenciales de los inhibidores de la ECA deben hablar con su médico.

Inhibidores de la ECA frente a betabloqueantes y bloqueadores de los canales de calcio

La edad, la salud general y el historial médico de una persona pueden afectar la medicación que recibe.

Los betabloqueantes y los BCC son otros dos medicamentos que los médicos suelen recetar para tratar los problemas cardíacos y la presión arterial alta. Ambos medicamentos funcionan de manera diferente a los inhibidores de la ECA.

Los betabloqueantes previenen la liberación de hormonas del estrés. Esto ralentiza los latidos del corazón, lo que, a su vez, reduce la intensidad del flujo sanguíneo alrededor del cuerpo.

Los CCB evitan que el calcio interactúe con los receptores de calcio del cuerpo.

Por lo general, el calcio juega un papel en la contracción de los músculos dentro del corazón y las paredes de los vasos sanguíneos. Los CCB bloquean el movimiento del calcio hacia las paredes de los vasos sanguíneos, lo que hace que estas paredes se relajen. Esto reduce la presión arterial y permite que el corazón reciba más sangre oxigenada. Al bloquear el movimiento del calcio hacia los músculos del corazón, el corazón se contrae más lentamente. Esto pone menos estrés en el corazón.

El tipo de medicamento que recibe una persona depende de varios factores, entre ellos:

  • edad
  • etnia
  • salud en general
  • historial médico

Resumen

Los inhibidores de la ECA son uno de los medicamentos más comunes que se utilizan para reducir la presión arterial y tratar problemas de salud cardiovascular.

La mayoría de las personas que toman inhibidores de la ECA no experimentan efectos secundarios. Cuando ocurren efectos secundarios, generalmente son leves.

Sin embargo, los inhibidores de la ECA no son adecuados para todas las personas. Las mujeres embarazadas, en particular, no deben tomar estos medicamentos.

Los médicos suelen recetar inhibidores de la ECA junto con otros medicamentos antihipertensivos. Los tratamientos farmacológicos combinados pueden ser particularmente útiles para controlar la presión arterial alta.

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