Todo lo que necesita saber sobre morderse las mejillas

Si bien la mayoría de las personas se han mordido accidentalmente el interior de la mejilla antes, algunas personas se muerden la mejilla compulsivamente durante un período prolongado. Morderse las mejillas de forma crónica es un comportamiento repetitivo centrado en el cuerpo que se asocia con el trastorno obsesivo compulsivo.

Morderse las mejillas y otras áreas de la boca afecta a 750 de cada 1 millón de personas. La investigación sugiere que este comportamiento es más común en mujeres que en hombres.

Morderse las mejillas puede afectar a personas de todas las edades, pero puede ser más probable en los niños. En una encuesta anterior de 2005, los investigadores mostraron que la prevalencia de morderse los labios y las mejillas en los niños de entre 2 y 17 años en los Estados Unidos era ligeramente inferior al 2%.

Siga leyendo para obtener más información sobre las causas y complicaciones de morderse las mejillas y cuándo consultar a un médico.

¿Qué es morderse las mejillas?

Una persona puede morderse la mejilla debido a un accidente menor o una condición de salud mental.

Hay muchas razones por las que la gente se muerde la mejilla. Morderse las mejillas a veces puede ser un accidente menor, pero también puede deberse a una condición de salud mental.

Masticar o hablar descuidadamente mientras se come a veces puede hacer que alguien se muerda la mejilla accidentalmente. La mordedura accidental puede causar lesiones e inflamación en el lugar de la mordedura.

Si alguien se muerde la mejilla con regularidad por accidente, es posible que desee discutirlo con un dentista. Este síntoma puede deberse a que los dientes o los implantes se desalinean en la boca. Las personas con trastornos temporomandibulares también pueden morderse las mejillas con frecuencia.

Las personas que se muerden la mejilla de forma crónica pueden estar experimentando un comportamiento repetitivo centrado en el cuerpo. También puede ocurrir que se muerdan las mejillas durante el sueño.

La mordedura crónica de las mejillas es una afección más grave que requiere atención médica adecuada. La corriente Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) lo incluye entre los trastornos obsesivo-compulsivos y relacionados.

Otros trastornos repetitivos centrados en el cuerpo incluyen arrancarse el cabello, morderse las uñas y morderse los labios.

Causas

A menos que el comportamiento se deba a un dispositivo dental mal ajustado u otro problema dental, la mordedura crónica de las mejillas a menudo tiene una causa psicológica.

Algunos investigadores piensan que los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo pueden tener un factor genético. Si este es el caso, tener un miembro de la familia inmediata, como un padre o un hermano, con un comportamiento repetitivo centrado en el cuerpo puede aumentar el riesgo de que una persona padezca la afección.

Actualmente, los investigadores están tratando de determinar qué genes pueden desempeñar un papel en los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo, lo que puede ayudar a los médicos a diagnosticar y tratar estos comportamientos en el futuro.

Muchos otros factores también pueden contribuir a que una persona desarrolle mordeduras crónicas de mejillas. Estos incluyen el estrés, así como factores emocionales y ambientales.

Complicaciones

Cuando alguien se muerde repetidamente la mejilla, el área puede volverse más gruesa, con cicatrices y más pálida que el tejido circundante. A veces, el área afectada puede inflamarse con manchas moradas.

Cuando el revestimiento de la mejilla se vuelve irregular, la persona puede tener el deseo de seguir mordiendo el área para intentar crear una superficie lisa.

En casos más graves, los dentistas pueden notar tejido erosionado en la mejilla.

Las complicaciones de morderse las mejillas de forma crónica no son solo físicas. Las personas que se muerden la mejilla crónicamente pueden dejar de participar en actividades sociales para evitar que otros observen el comportamiento.

Algunas personas pueden sentir vergüenza, aislamiento y baja autoestima en relación con sus comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo, lo que puede afectar su bienestar general.

Cómo parar

Si una persona se muerde la mejilla con regularidad, es posible que desee hablar con un dentista para asegurarse de que sus dientes o implantes permanezcan alineados correctamente. Si es necesario, el dentista puede recomendarle a una persona que visite a un ortodoncista, quien puede reparar una desalineación para evitar que se muerda la mejilla con regularidad.

A veces, un dentista prescribirá un protector bucal a una persona que se muerde la mejilla con regularidad. Un protector bucal puede prevenir cualquier daño adicional al tejido y darle la oportunidad de sanar. Los dentistas recomendarán usar el protector bucal hasta que el tejido se haya curado por completo.

Las personas que se muerden crónicamente el interior de la mejilla deben hablar con un médico sobre si tienen un comportamiento repetitivo centrado en el cuerpo.

Un médico puede sugerir uno de los siguientes tipos de terapia:

  • terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • entrenamiento de reversión de hábitos
  • tratamiento conductual integral
  • terapia de aceptación y compromiso
  • terapia conductual dialéctica, o DBT

A veces, los médicos pueden recomendar medicamentos además de la psicoterapia.

El tratamiento más eficaz que puede recibir una persona es aquel que aborde tanto el comportamiento como la causa subyacente. Un terapeuta ayudará a una persona a descubrir qué impulsa su necesidad de morderse las mejillas y desarrollar un plan para manejar la causa.

No hay evidencia sólida que demuestre que las dietas especiales, la estimulación eléctrica, la hipnosis, el masaje u otras prácticas sean efectivas para tratar las conductas repetitivas centradas en el cuerpo.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe hablar con un médico si se muerde la mejilla con regularidad por accidente.

Si una persona se muerde la mejilla con regularidad por accidente, debe consultar a un dentista. El dentista podrá determinar el motivo y ayudar a corregir cualquier desalineación.

Morderse las mejillas de forma crónica requiere atención médica para abordar la causa del comportamiento. Algunas personas para quienes morderse las mejillas es un comportamiento autolesivo no son conscientes del problema y es posible que no busquen atención médica.

Los seres queridos de una persona con comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo pueden mantener una relación de apoyo con el individuo y animarlos a hablar con un médico o terapeuta si tienen inquietudes.

Resumen

Morderse las mejillas ocasionalmente puede ser un accidente inofensivo o el resultado de dientes desalineados, pero muchas personas experimentan mordeduras crónicas de las mejillas. Morderse las mejillas de forma crónica es un comportamiento repetitivo centrado en el cuerpo que se relaciona con el trastorno obsesivo compulsivo.

Los médicos prescriben psicoterapia para ayudar a las personas a resolver la mordedura crónica de mejillas. A veces, es posible que las personas también necesiten tomar medicamentos.

Las complicaciones de morderse las mejillas de forma crónica no son solo físicas. Muchas personas sienten vergüenza y baja autoestima debido a este comportamiento, lo que puede llevarlas a evitar intereses sociales y profesionales.

Un terapeuta tratará tanto la mordedura crónica de la mejilla como la causa subyacente del comportamiento.

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