Todo lo que necesita saber sobre las quemaduras por hielo

Tanto el calor como el frío pueden quemar la piel de una persona. Si la exposición a un frío severo causa daños en la piel, se denomina quemadura por hielo o congelación.

Pasar tiempo a temperaturas bajo cero o entrar en contacto con algo extremadamente frío, como cubitos de hielo o una bolsa de hielo, puede dañar el tejido de la piel y provocar quemaduras por hielo.

En este artículo, aprenda sobre los síntomas y las causas de las quemaduras por hielo, así como sobre cómo tratarlas y cuándo consultar a un médico.

Síntomas

Las temperaturas bajo cero pueden dañar el tejido de la piel.

Los síntomas de una quemadura por hielo pueden incluir:

  • piel roja, blanca, oscura o gris
  • dolor
  • ampollas
  • entumecimiento
  • hormigueo
  • picazón
  • piel dura o cerosa

Cuando una persona experimenta una quemadura por hielo, le suceden varias cosas al tejido:

  • el agua de las células de la piel comienza a congelarse
  • el agua congelada forma cristales de hielo que dañan las células de la piel
  • los vasos sanguíneos se contraen, reduciendo el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno al área
  • Se pueden formar coágulos de sangre, lo que restringe aún más el flujo sanguíneo y el oxígeno.
  • puede ocurrir sangrado si la temperatura fría afecta las proteínas de coagulación de la sangre

Causas y factores de riesgo

La exposición al frío extremo hace que los vasos sanguíneos se estrechen, desviando la sangre a los órganos vitales para protegerlos.

Un volumen reducido de sangre llegará a las partes del cuerpo más alejadas de los órganos centrales, por lo que las manos, los pies, los dedos de las manos y los pies son particularmente propensos a sufrir lesiones por el frío.

Las causas de las quemaduras por hielo incluyen:

  • exposición a temperaturas bajo cero durante períodos prolongados
  • exposición al viento y grandes altitudes
  • contacto directo con un objeto congelado, como una bolsa de hielo, durante un período prolongado

Otros factores que pueden aumentar la probabilidad de que una persona sufra una quemadura por hielo incluyen:

  • desamparo
  • participar en deportes de invierno
  • de fumar
  • tomando medicamentos que restringen el flujo sanguíneo, como betabloqueantes
  • condiciones que afectan la circulación, como diabetes o enfermedad vascular periférica
  • neuropatía periférica u otras afecciones que reducen la capacidad de una persona para detectar lesiones
  • El fenómeno de Raynaud

Los niños más pequeños y las personas mayores tienen un mayor riesgo de sufrir lesiones por frío, ya que no pueden regular su temperatura corporal de manera tan eficiente y tienden a perder calor más rápidamente.

Las personas bajo la influencia del alcohol o las drogas pueden no estar tan alerta al frío y no notar inmediatamente la incomodidad de la exposición al frío que puede provocar quemaduras por hielo.

Prevención

Para evitar quemaduras por hielo, las personas deben usar ropa adecuada para temperaturas frías o vientos de alta velocidad.

Además, al usar una bolsa de hielo, las personas deben asegurarse de que no toque directamente la piel. Colocar un paño o una toalla entre la bolsa de hielo y la piel puede ayudar a prevenir quemaduras por hielo.

Cicatrices

Una quemadura por hielo puede causar cicatrices, según las capas de la piel que afecte.

Las quemaduras por hielo pueden causar cicatrices. La probabilidad de cicatrización depende de muchos factores, incluida la zona de la quemadura por hielo y la cantidad de capas de tejido afectadas.

La piel consta de varias capas. Estos incluyen una capa externa, conocida como epidermis, y una capa inferior, llamada dermis. Debajo de estas capas hay tejidos que incluyen músculos, tendones y otros tejidos conectivos.

Si una quemadura solo penetra en la epidermis, es posible que no cause cicatrices importantes. Sin embargo, las lesiones que afectan la dermis o los tejidos debajo de ella son heridas más complejas que pueden dejar cicatrices.

Quemadura de hielo contra congelación

Hay poca diferencia entre quemaduras por hielo y congelación. El término quemadura por hielo se refiere a las quemaduras que resultan del contacto con hielo o bolsas de hielo.

La congelación ocurre cuando la exposición de partes del cuerpo a temperaturas extremadamente frías congela la piel y el tejido debajo de ella.

La congelación que penetra las capas más profundas de la piel y daña los tejidos y los huesos puede causar daños permanentes.

Primeros auxilios y tratamiento.

Al sufrir una quemadura por hielo, la persona debe tomar las siguientes medidas de inmediato:

  • salir del frío o quitar el artículo que causa la lesión
  • quitarse la ropa mojada
  • evitando tocar o frotar el área para evitar daños mayores
  • eliminar los escombros de cualquier piel lesionada
  • calentar la piel sumergiéndola en agua de 99 a 102 ° F (37 a 39 ° C)
  • aplicar mantas o compresas tibias
  • repitiendo el proceso de remojo cada 20 minutos si es necesario

Una vez que el área esté caliente nuevamente, una persona debe intentar:

La gasa puede proteger la piel de la suciedad y los gérmenes.
  • usando gasa para proteger la piel de la suciedad y los gérmenes
  • aumentar la ingesta de líquidos para la hidratación
  • tomar un analgésico de venta libre (OTC) si es necesario
  • aplicar un ungüento calmante, como aloe vera, sobre la piel intacta
  • buscar consejo médico sobre la necesidad de una vacuna contra el tétanos

Es vital calentar la piel gradualmente en lugar de usar agua o aire muy caliente, ya que el calor extremo podría empeorar la lesión.

Cuando ver a un doctor

Por lo general, las personas pueden tratar las quemaduras superficiales por hielo en casa con primeros auxilios. Estas quemaduras a menudo se curan sin necesidad de más atención médica.

Si una persona experimenta una quemadura por hielo más grave, debe consultar a un médico y puede requerir tratamiento hospitalario.

Los signos y síntomas de una quemadura grave por hielo incluyen:

  • la piel se torna y permanece blanca, oscura o gris
  • piel entumecida
  • piel que se siente fría o dura después del calentamiento
  • la parte del cuerpo afectada es menos capaz de funcionar
  • ampollas llenas de sangre
  • quemadura por hielo relacionada con una lesión

Estos signos pueden indicar daño al tejido debajo de la piel. El daño tisular puede requerir un tratamiento médico o quirúrgico más intensivo.

Cualquier signo de infección también requerirá tratamiento médico. Una persona debe consultar a un médico si experimenta los siguientes síntomas:

  • cambios en el color de la quemadura
  • pus o secreción verde que se escapa del lugar de la quemadura
  • fiebre
  • aumento del dolor
  • la parte del cuerpo afectada es menos capaz de realizar su función

Si el área afectada permanece blanca, oscura o gris en lugar de rosa o roja y no comienza a sentir hormigueo o ardor a medida que se calienta, esto podría significar un daño más extenso que requiere atención médica.

Cualquiera que esté preocupado por una quemadura por hielo debe hablar con un médico para una evaluación adecuada.

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