El ejercicio es especialmente importante para las personas mayores con enfermedades cardíacas.

Es bien sabido que el ejercicio es bueno para la salud cardíaca, pero los adultos mayores tienden a pasar desapercibidos cuando se trata de programas de rehabilitación. Ahora, un estudio ha demostrado que estas personas son las que más pueden ganar.

Una nueva investigación examina los efectos del ejercicio en los adultos mayores en la rehabilitación física.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres en los Estados Unidos, siendo responsable de 1 de cada 4 muertes. Cada año, aproximadamente 610,000 personas en los EE. UU. Mueren de enfermedades cardíacas, mientras que alrededor de 735,000 personas tienen un ataque cardíaco.

Los adultos mayores de 65 años tienen más probabilidades que las personas más jóvenes de tener una enfermedad cardíaca porque el corazón cambia con la edad. La enfermedad cardíaca es una causa importante de discapacidad, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, que señala que afecta la capacidad de millones de personas mayores para ser activas y tener una buena calidad de vida.

Ahora, un nuevo estudio ha confirmado los beneficios del ejercicio tanto para la capacidad física como para la salud mental, independientemente de la edad de una persona.

De hecho, las personas mayores pueden beneficiarse al máximo. El estudio, que figura en el Revista canadiense de cardiología, mostró que las personas mayores obtienen los mayores beneficios físicos y psicológicos de los programas de rehabilitación y, sin embargo, reciben la menor representación.

La razón de esto puede ser que es menos probable que los médicos deriven a las personas mayores a centros de rehabilitación y las animen a realizar actividad física.

Por qué el ejercicio beneficia a los adultos mayores

El ejercicio regular puede ralentizar el corazón, disminuir la presión arterial, aliviar el estrés, elevar la moral y mejorar la eficiencia del oxígeno, además de ayudar a una persona a perder el exceso de peso corporal, lo que puede forzar el corazón. Puede promover una recuperación más rápida y, a veces, incluso reducir la necesidad de medicación.

Cuanto mayor sea la persona, mayor será el riesgo de complicaciones y más rápidamente perderá la condición física después de un evento cardíaco, como un ataque cardíaco. Como resultado, tienen mucho más que ganar con la actividad física.

Los investigadores lo resumen diciendo: “El envejecimiento está asociado con varios factores, como el aumento de la inflamación o el estrés oxidativo, [que] predisponen a las personas a las enfermedades cardiovasculares. Como resultado, los pacientes de edad avanzada suelen estar menos en forma que sus contrapartes más jóvenes, y el desacondicionamiento se acelera una vez que se establece la enfermedad cardiovascular ".

Algunas personas se beneficiaron más

Este estudio se propuso comparar las respuestas de personas jóvenes y mayores a un programa de rehabilitación cardíaca. Lo que distingue a esta investigación de otros estudios es su enfoque en los beneficios físicos y psicológicos del ejercicio en las personas mayores de 65 años.

Investigadores de la Facultad de Ciencias del Deporte de la Universidad de Borgoña Franche-Comté en Dijon, Francia, examinaron a 733 personas que habían recibido una derivación a un programa de rehabilitación cardíaca de 25 sesiones en la Clínique Le Rosiers en Dijon durante un período de casi 3 años.

El equipo dividió a los participantes en tres grupos según su edad: menores de 65 años, 65 a 79 años y 80 años o más. Evaluaron a todos los participantes, tanto física como psicológicamente, en busca de problemas como ansiedad y depresión.

Los científicos descubrieron que, aunque todos los participantes mejoraron en unas semanas, no solo en su capacidad física sino también psicológicamente, fueron los que tenían los mayores impedimentos físicos al principio los que más se beneficiaron.

El ejercicio también resultó particularmente beneficioso para las personas mayores de 65 años que experimentaban síntomas de depresión.

"Estas mejoras seguramente tendrán un gran impacto positivo en la independencia y la calidad de vida de los pacientes y podrían ayudar tanto a los médicos como a los pacientes a darse cuenta de lo beneficiosa que puede ser la rehabilitación con ejercicios".

La investigadora principal Gaëlle Deley, Ph.D.

Los investigadores esperan que el informe anime a los médicos a ver los beneficios de derivar a las personas mayores a programas de rehabilitación y animarlos a participar.

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