Ejercicio para la salud mental: ¿cuánto es demasiado?

Muchos estudios sugieren que el ejercicio puede ayudar a las personas a lidiar con problemas de salud mental y aumentar su bienestar. Un nuevo estudio observacional, el más grande de su tipo hasta la fecha, confirma esto, pero también extiende una advertencia: demasiado ejercicio puede afectar negativamente la salud mental.

Una nueva investigación encuentra que puede hacer demasiado ejercicio y explica cuánta actividad física realmente beneficiará su salud mental.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Yale en New Haven, CT, analizaron los datos de 1.2 millones de personas en todo Estados Unidos para comprender mejor cómo el ejercicio afecta la salud mental de una persona y qué tipos de ejercicio son mejores para mejorar el estado de ánimo. .

Más importante aún, también preguntaron cuánto ejercicio es demasiado.

Los investigadores encontraron que los diferentes tipos de deportes en equipo, ciclismo y ejercicio aeróbico son los más beneficiosos para la salud mental. Informan de este hallazgo, y otros, en un artículo ahora publicado en La psiquiatría de Lancet.

"La depresión es la principal causa de discapacidad en todo el mundo, y existe una necesidad urgente de encontrar formas de mejorar la salud mental a través de campañas de salud de la población", señala el autor del estudio, el Dr. Adam Chekroud.

"El ejercicio", agrega, "está asociado con una menor carga de salud mental entre las personas sin importar su edad, raza, género, ingresos familiares y nivel de educación".

“Curiosamente, los detalles del régimen, como el tipo, la duración y la frecuencia, jugaron un papel importante en esta asociación. Ahora estamos usando esto para intentar personalizar las recomendaciones de ejercicio y emparejar a las personas con un régimen de ejercicio específico que ayude a mejorar su salud mental ".

Dr. Adam Chekroud

Casi cualquier tipo de ejercicio puede ayudar

Los participantes del estudio fueron reclutados en todo EE. UU. Y todos habían participado en la encuesta del Sistema de vigilancia de factores de riesgo conductual en 2011, 2013 y 2015.

Para su análisis, los investigadores utilizaron no solo información demográfica, sino también datos sobre la salud física y mental de los participantes, así como sus comportamientos relacionados con la salud. Sin embargo, el único trastorno de salud mental específico que los investigadores tuvieron en cuenta fue la depresión.

En cuanto a los tipos de ejercicio incluidos en el estudio, los investigadores analizaron muchos tipos diferentes de actividades, como el cuidado de los niños, las tareas domésticas, el ciclismo, ir al gimnasio y correr.

Los voluntarios proporcionaron estimaciones de la frecuencia con la que se habían enfrentado a problemas de salud mental durante los últimos 30 días. También informaron con qué frecuencia habían hecho ejercicio durante el mismo período y durante cuánto tiempo.

El Dr. Chekroud y su equipo ajustaron los resultados de su análisis para detectar cualquier factor de impacto potencial, incluida la edad, la raza y el sexo biológico de los participantes del estudio, así como su estado civil, ingresos, nivel de educación e índice de masa corporal (IMC).

En promedio, los participantes informaron experimentar 3.4 días de mala salud mental por mes. Sin embargo, en comparación con las personas que no realizaban ningún tipo de ejercicio, las que lo hacían tenían 1,5 días menos de mala salud mental por mes.

Además, la diferencia fue aún más obvia cuando se trataba de personas con un diagnóstico previo de depresión, ya que aquellos que hacían ejercicio tenían 3,75 días menos malos al mes que sus compañeros que no hacían ejercicio.

Todos y cada uno de los tipos de ejercicio parecían ayudar a controlar los problemas de salud mental. Sin embargo, los que parecieron ser más útiles fueron los deportes de equipo, el ciclismo, el ejercicio aeróbico y el ejercicio en el gimnasio.

No obstante, incluso las actividades que normalmente no se consideran "ejercicio", como hacer las tareas del hogar, se relacionaron con una mejor salud mental.

¿Cuánto ejercicio es mejor?

Los científicos también encontraron que la asociación entre una mejor salud mental y el ejercicio, que equivale a una reducción del 43,2 por ciento en los casos de mala salud mental, fue mayor que la asociación entre esta y otros factores modificables.

Las personas con educación universitaria experimentaron una reducción del 17,8 por ciento en los días de mala salud mental en comparación con aquellas sin educación universitaria; aquellos con un IMC de rango saludable experimentaron una reducción del 4 por ciento en comparación con las personas con obesidad; y las personas con ingresos más altos vieron una reducción del 17 por ciento de los días de mala salud mental en comparación con los participantes con rangos de salario bajo.

El Dr. Chekroud y sus colegas descubrieron que un factor importante para la salud mental era la frecuencia con la que las personas hacen ejercicio y durante cuánto tiempo. Además, anotaron los investigadores, realmente existe demasiado ejercicio.

De la cohorte cuyos datos analizaron, el equipo vio que aquellos que hacían ejercicio dos o tres veces por semana tendían a tener una mejor salud mental que los que hacían ejercicio con menos frecuencia y que los que hacían ejercicio con más frecuencia.

Los investigadores encontraron que los participantes que se beneficiaron más en términos de salud mental fueron los que se ejercitaron durante 30 a 60 minutos de tres a cinco veces por semana.

Las personas que estaban físicamente activas durante más de 90 minutos todos los días también vieron alguna mejora en su salud mental. Sin embargo, los participantes que se ejercitaron durante más de 3 horas en realidad tenían peor salud mental que aquellos que no hicieron ningún ejercicio.

“Anteriormente, la gente creía que cuanto más ejercicio haces, mejor es tu salud mental, pero nuestro estudio sugiere que este no es el caso”, dice el Dr. Chekroud.

Sin embargo, "hacer ejercicio más de 23 veces al mes o hacer ejercicio durante sesiones de más de 90 minutos se asocia con una peor salud mental", añade.

Esto, creen los investigadores, puede deberse a que las personas que hacen ejercicio durante muchas horas seguidas y que lo hacen con frecuencia pueden estar exhibiendo comportamientos obsesivos asociados con malos resultados psicológicos y emocionales.

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