El ejercicio, el 'mejor antidepresivo', también previene las enfermedades cardíacas

La depresión es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca. Una nueva investigación ahora explora el vínculo entre estas dos afecciones, y encuentra que para muchos que tienen depresión, el ejercicio es el mejor tratamiento que puede mantener saludables tanto el corazón como la mente.

Cuanto más temprano en la vida comience a hacer ejercicio, mayores serán sus posibilidades de evitar la depresión y las enfermedades cardíacas.

La depresión aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca en personas que no han tenido antecedentes de problemas cardiovasculares.

Para quienes ya han sido diagnosticados con una enfermedad cardíaca, la depresión aumenta su riesgo de mortalidad.

De hecho, algunos estudios han revelado que las personas con depresión tienen un alto riesgo de arritmia.

Mientras tanto, otros han señalado que las personas que desarrollan depresión después de ser diagnosticadas con una enfermedad cardíaca tienen el doble de probabilidades de morir a causa de ella.

Entonces, ¿qué se puede hacer para prevenir este sombrío escenario? La solución podría estar en hacer más ejercicio, dicen los investigadores, ya que los estudios han señalado continuamente que, en algunos casos, hacer ejercicio puede ser tan eficaz como los medicamentos antidepresivos.

Pero, cuando los sentimientos de desesperanza e inutilidad que caracterizan la depresión se filtran en todos los aspectos de su vida, puede parecer imposible encontrar la motivación para hacer ejercicio.

Un nuevo estudio, publicado en la revista Psiquiatría JAMA, muestra las muchas formas en que la depresión afecta negativamente la salud y destaca los beneficios del ejercicio para aliviar la depresión y mantener el corazón sano.

Además, el coautor del estudio, el Dr. Madhukar Trivedi, director del Centro de Investigación y Atención Clínica de la Depresión de la Universidad de Texas Southwestern en Dallas, presenta algunos consejos útiles para superar el problema de encontrar el impulso para hacer ejercicio cuando está Deprimido.

El Dr. Benjamin Willis, director de Epidemiología del Cooper Institute en Dallas, TX, es el primer autor del artículo.

El ejercicio reduce a la mitad el riesgo de mortalidad por enfermedades cardíacas

El Dr. Willis y sus colegas examinaron datos de casi 18.000 participantes, cuya salud cardiorrespiratoria se midió cuando tenían 50 años, en promedio.

Utilizando datos administrativos de los archivos de Medicare de los participantes, los investigadores analizaron las correlaciones entre su aptitud cardiorrespiratoria a la edad de 50 años y la prevalencia de depresión y enfermedades cardíacas en la edad adulta.

En general, revelaron que los participantes con altos niveles de aptitud física en la mediana edad tenían un 56 por ciento menos de riesgo de morir de una enfermedad cardíaca después de recibir un diagnóstico de depresión.

Los científicos también encontraron correlaciones con otras afecciones crónicas, como diabetes, obesidad y enfermedad renal.

Tales enfermedades, señalan los autores, pueden afectar la eficacia de los antidepresivos. Para estas personas, el ejercicio puede ser el mejor tratamiento para la depresión.

"Existe suficiente evidencia para demostrar que el efecto de la baja aptitud física sobre la depresión y las enfermedades cardíacas es real", dice el Dr. Trivedi. "Pero se necesitan más estudios para establecer el mecanismo por el cual ocurre este efecto".

El ejercicio regular es difícil, pero se puede hacer.

El Dr. Trivedi cita estudios que demostraron que las personas con depresión pueden realizar con frecuencia tres cuartas partes de la cantidad de actividad física recomendada.

“Mantener una dosis saludable de ejercicio es difícil, pero se puede lograr”, dice. "Simplemente requiere más esfuerzo y abordar las barreras únicas para el ejercicio regular".

Entonces, ¿cuáles son algunas de las formas en que se pueden abordar esas barreras?

  • Intente dedicar la misma cantidad de tiempo a hacer ejercicio todos los días, a la misma hora.
  • Trate de no desanimarse si se pierde algunos días. En su lugar, simplemente reanude el ejercicio tan pronto como pueda.
  • Realice un seguimiento de su progreso.
  • Mantenga las actividades de entrenamiento variadas y divertidas probando algo nuevo todos los días.
  • También puede encargarle a un amigo la tarea de hacerle responsable si no hace ejercicio.

"Cuanto antes se mantenga en forma, mayores serán las posibilidades de prevenir la depresión, que a largo plazo ayudará a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca", insta el Dr. Trivedi.

"Es valioso no comenzar a tomar un medicamento si no es necesario [...] Estar activo y recibir psicoterapia son a veces la mejor receta, especialmente en pacientes más jóvenes que no tienen depresión severa".

Dr. Madhukar Trivedi

El Dr. Willis también interviene aquí, diciendo: "Estos nuevos conocimientos demuestran la importancia continua de la aptitud física a lo largo de la vida".

“Ahora sabemos que los beneficios a largo plazo y la conexión entre el bienestar de la mente y el cuerpo son más importantes de lo que pensábamos. Esperamos que nuestro estudio destaque el papel del ejercicio y la actividad física en los esfuerzos de prevención temprana de los médicos para promover un envejecimiento saludable ".

none:  medicina-cosmética - cirugía plástica adhd - agregar urología - nefrología