¿Cómo se ve el VPH en la boca?

El virus del papiloma humano es la infección de transmisión sexual (ITS) más común en los Estados Unidos. Hay más de 100 tipos diferentes de virus, aproximadamente 40 de los cuales pueden infectar la boca, la garganta y los genitales.

En la mayoría de los casos, el sistema inmunológico elimina el virus del papiloma humano (VPH) del cuerpo antes de que pueda causar una infección completa y síntomas.

Algunas cepas del VPH provocan lesiones orales inofensivas que generalmente se parecen a las verrugas comunes, pero los médicos han relacionado otras con cánceres orales.

¿Qué la causa y cómo se propaga?

El VPH es la infección de transmisión sexual más común en los EE. UU.

El VPH oral se transmite principalmente a través del sexo oral y el contacto boca a boca entre las personas.

Durante el contacto boca a genital o boca a boca, las partículas de VPH en la saliva o la mucosidad de alguien con el virus ingresan a alguien sin la infección a través de un corte abierto o una llaga en la boca o la garganta.

Durante el embarazo, el VPH también puede transmitirse a los bebés. En algunos casos, puede propagarse por contacto oral con utensilios o instrumentos médicos contaminados.

El sistema inmunológico generalmente destruye las partículas invasoras del VPH antes de que causen la enfermedad. Los sistemas inmunológicos saludables generalmente resuelven las infecciones por VPH en uno o dos años. Sin embargo, algunas infecciones por VPH pueden persistir.

¿Qué tan común es el VPH?

El VPH y el VPH oral son muy comunes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente el 10% de los hombres y el 3,6% de las mujeres en los EE. UU. Tienen VPH oral.

Factores de riesgo

El factor de riesgo más importante para desarrollar VPH oral es tener sexo oral o contacto boca a boca con alguien que ha adquirido una infección por VPH.

Los investigadores todavía están tratando de determinar la gama completa de factores de riesgo del VPH oral, pero algunos factores conocidos incluyen:

  • no usar métodos de barrera durante el sexo oral
  • participar en besos profundos
  • tener múltiples parejas sexuales
  • fumar cigarrillos y usar otros productos de tabaco
  • participar en actividades sexuales desde una edad temprana
  • bebiendo alcohol
  • compartiendo bebidas y utensilios

Síntomas y cómo se ve

Las personas pueden reducir el riesgo de contraer el VPH mediante el uso de métodos de barrera durante el sexo oral.

Los síntomas que causan las diferentes cepas del VPH pueden variar levemente. Muchas personas con casos menores de VPH no presentan ningún síntoma aparente.

Cuando causa una infección productiva, el VPH puede causar crecimientos que son:

  • pequeño y duro
  • blanco, rosa, color carne o rojo
  • ligeramente elevado o plano
  • sin dolor
  • generalmente de crecimiento lento
  • liso o ligeramente calloso
  • simple o múltiple en una masa similar a una coliflor o adoquines
  • en cualquier parte de la boca, pero con frecuencia en la lengua, paladar blando en la parte posterior o en el techo de la boca y labios

El VPH es la principal causa de cánceres de orofaringe o de cavidad oral, aunque esta complicación es poco común. Es más probable que el cáncer sea el resultado de infecciones que involucran la lengua y la base de la lengua hasta la garganta.

El tipo de VPH llamado VPH 16 causa la mayoría de los cánceres orales relacionados con el VPH.

Los cánceres orales tienden a causar síntomas obvios, especialmente a medida que progresan. Los signos y síntomas del cáncer oral incluyen:

  • un bulto adolorido o doloroso que no desaparece en 3 semanas
  • dificultad para tragar o la sensación de que las cosas se pegan al intentar tragar
  • decoloración (rojo, blanco o negro) de los tejidos blandos de la boca
  • amígdalas hinchadas pero indoloras
  • un bulto en la boca que dura al menos 3 semanas
  • un bulto que una persona siente en la parte exterior del cuello
  • dolor al masticar
  • un dolor de garganta crónico o tos
  • ronquera persistente
  • entumecimiento u hormigueo en los labios o la lengua
  • un dolor de oído unilateral o unilateral que dura más de 3 semanas
  • babeando

Diagnóstico

Actualmente, no existe una manera fácil para que un médico diagnostique el VPH. La prueba más útil para el VPH es una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

Una prueba de PCR toma un pequeño fragmento del ADN que los científicos han extraído de las células en una muestra de moco y lo amplifica, haciendo innumerables copias idénticas. Tener tantas copias del fragmento de ADN permite a los científicos mirar dentro de las células y detectar cantidades diminutas de ADN anormal o viral.

En casos raros, cuando hay lesiones en la boca, un médico puede diagnosticar el VPH solo a través de un examen.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Actualmente no existe ningún tratamiento que pueda curar el VPH o incluso reducir su crecimiento.

Los investigadores han probado una variedad de medicamentos tópicos sobre los crecimientos del VPH sin ningún efecto. Actualmente, la extirpación quirúrgica es la única forma de tratar los crecimientos del VPH. Algunos médicos también usarán crioterapia con nitrógeno líquido para congelar y eliminar los crecimientos.

Una vez que una persona recibe un diagnóstico, deberá someterse a pruebas de detección del VPH cada 8 a 12 meses hasta que la infección haya desaparecido o ya no sea posible detectarla en muestras de ADN.

Prevención

La vacuna Gardasil 9 brinda protección contra el VPH.

Una de las mejores formas para que las personas reduzcan el riesgo de desarrollar el VPH es vacunándose.

En los EE. UU., Una vacuna llamada Gardasil 9 ofrece casi el 100% de protección contra las cepas de VPH asociadas con tipos de cáncer, específicamente, VPH 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52 y 58.

Actualmente, los médicos recomiendan que las personas de hasta 45 años se vacunen contra el VPH.

Los niños generalmente reciben dos dosis, con al menos 6 meses de diferencia, entre las edades de 11 y 12 años. Los adolescentes que reciben su primera dosis de la vacuna a la edad de 15 años o más necesitarán tres dosis.

Además de vacunarse, las personas también pueden reducir el riesgo de contraer el VPH al:

  • usar métodos de barrera, como condones y protectores dentales, durante la actividad sexual, incluido el sexo oral
  • Evitar el sexo oral y los besos profundos cuando la pareja tiene heridas abiertas o llagas en la boca.
  • hacerse pruebas de detección de ITS con regularidad si es sexualmente activo
  • hablar con sus parejas sexuales sobre su estado de ITS

También pueden aumentar la probabilidad de detección temprana al:

  • hacerse chequeos dentales regulares
  • revisar la boca y la lengua mensualmente para detectar cambios y crecimientos anormales
  • buscar atención médica de un médico o dentista para las llagas o crecimientos en la boca o en la lengua que duran más de 2 a 3 semanas

Quitar

La mayoría de las personas que contraen el VPH no desarrollan síntomas y eliminan el virus de forma natural.

Sin embargo, aquellos que experimentan síntomas requerirán un control médico para asegurarse de que su cuerpo finalmente se deshaga del virus y que los crecimientos no se vuelvan cancerosos.

Las personas con VPH pueden tomar medidas para reducir la posibilidad de que el virus se transmita a otra persona. Por ejemplo, pueden usar métodos de barrera durante la actividad sexual y comunicarse abiertamente con cualquier pareja sexual sobre las ITS.

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