Explorando las redes cerebrales detrás de nuestro libre albedrío

Nueva investigación ahora publicada en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias explora los circuitos cerebrales involucrados en el libre albedrío y la decisión de moverse.

Puede que nos guste pensar en nuestro sentido de agencia como algo místico, pero una nueva investigación revela los circuitos cerebrales que sustentan nuestro libre albedrío.

La neurociencia puede sumergirse en problemas filosóficos profundos, solo para emerger con una prueba palpable de que incluso las preguntas más etéreas tienen una respuesta muy concreta en la maquinaria de nuestro cerebro.

Tomemos la religión, por ejemplo. Recientemente, Noticias médicas hoy Han cubierto una variedad de estudios que muestran que las experiencias extracorporales en realidad se originan en las redes de la corteza parietal superior del cerebro y que nuestra percepción de los límites corporales cambia con el tamaño de nuestra corteza prefrontal.

La "teoría de la mente", o la capacidad de una persona para imaginar lo que otra persona está pensando o sintiendo, también ha preocupado a filósofos y psicólogos durante siglos.

Los hallazgos recientes no solo han demostrado qué áreas y circuitos del cerebro están involucrados en dicho proceso, sino que también han sugerido que algunas de estas regiones del cerebro pueden incluso predecir la voluntad de una persona de perdonar los errores de los demás.

Ahora, una nueva investigación se adentra en el cerebro en busca de respuestas a otra pregunta milenaria: ¿qué es lo que nos da la percepción del libre albedrío?

Los científicos dirigidos por el Dr. Ryan Darby, profesor asistente de neurología del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, TN, se propusieron examinar lo que ocurre en el cerebro cuando las personas toman la decisión de moverse.

El autor principal del estudio es el Dr. Michael D. Fox, director del Laboratorio de Modulación e Imágenes de Redes Cerebrales en el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, MA.

El libre albedrío se reduce a redes cerebrales entrelazadas

El Dr. Darby y su equipo utilizaron una técnica de neuroimagen de vanguardia llamada mapeo de redes de lesiones para estudiar los cerebros de personas con dos afecciones neurológicas: mutismo acinético y síndrome de extremidades extrañas.

Las personas que viven con la primera condición no tienen el impulso de moverse o hablar, mientras que en el segundo síndrome, la persona podría pensar que alguien más está moviendo sus extremidades por ellos.

El estudio de los cerebros de estas personas reveló que las lesiones que terminan afectando la voluntad de una persona, o su impulso de actuar, se extienden a lo largo de una red cerebral claramente identificable.

Por otro lado, las lesiones que afectan la agencia de un individuo, es decir, la percepción de que somos responsables de esos actos, ocurren dentro de una red cerebral diferente.

"Nuestro enfoque", dice el Dr. Darby, "desafía la suposición de que los síntomas neuropsiquiátricos deben localizarse en una región del cerebro y, en cambio, muestra que estos síntomas se localizan en redes cerebrales interconectadas".

"Una vez que entendemos que la agencia y la voluntad se localizan en las redes cerebrales", continúa preguntando, "¿podemos tomar ese conocimiento y desarrollar un nuevo enfoque para tratar un síntoma?"

Los científicos estimularon diferentes áreas de estas redes cerebrales previamente identificadas y revelaron que tal estimulación podría alterar la percepción de agencia o libre albedrío de una persona.

También estudiaron los cerebros de personas con afecciones psiquiátricas que también implicaban un deterioro de su libre albedrío, como el trastorno de conversión motora o la catatonia.

Los resultados revelaron anomalías en las mismas redes cerebrales que anteriormente se habían correlacionado con la voluntad y la agencia.

"Hay muy pocos enfoques", explica el Dr. Darby, "donde se puede comparar un tipo similar de síntoma en un paciente neurológico y un paciente psiquiátrico". Su investigación anterior utilizó el mapeo de redes de lesiones para estudiar el comportamiento delictivo.

"Nuestro estudio muestra la promesa de utilizar nuestro método de localización en red en pacientes neurológicos para comprender mejor los síntomas en pacientes psiquiátricos".

Dr. Ryan Darby

“Dicho esto, es la primera vez que utilizamos nuestra técnica con anomalías de neuroimagen en pacientes psiquiátricos. Requeriría más estudio y validación, pero creo que la promesa está ahí ”, agrega.

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