¿Cómo puede saber si tiene presión arterial alta?

La presión arterial alta se denomina un "asesino silencioso" porque rara vez causa síntomas hasta que daña gravemente la salud de una persona.

La presión arterial alta, o hipertensión, afecta aproximadamente a 1 de cada 3 adultos estadounidenses. Las pautas y la definición actuales significan que cerca de la mitad de todos los adultos en los Estados Unidos serán diagnosticados con la afección.

Cuando una persona tiene presión arterial alta, su sangre ejerce demasiada presión sobre las paredes de las arterias a medida que fluye.

Si una persona no recibe tratamiento, la hipertensión puede causar graves complicaciones de salud, como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Casi todo el mundo puede tratar la hipertensión con cambios en el estilo de vida y algunas personas también pueden beneficiarse de los medicamentos.

En este artículo, discutimos los mitos y los hechos de los síntomas de la presión arterial alta. También describimos las lecturas de presión arterial alta y normal y las complicaciones de la presión arterial alta.

Realidad y ficción

Una persona puede controlar su presión arterial para averiguar cuál es.

Algunas personas pueden creer que si no experimentan síntomas, no tienen por qué preocuparse por su presión arterial. Desafortunadamente, este no es el caso.

La presión arterial alta generalmente no presenta síntomas hasta que causa complicaciones graves. La única forma de conocer la presión arterial de una persona es verificándola.

Muchos creen que la presión arterial alta causa síntomas como dolores de cabeza, nerviosismo, sudoración y enrojecimiento facial. Sin embargo, según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), la hipertensión a menudo no causa ninguno de estos problemas.

Los síntomas que las personas a menudo atribuyen erróneamente a la presión arterial alta incluyen:

  • Dolores de cabeza y hemorragias nasales: la hipertensión solo causa dolores de cabeza o hemorragias nasales cuando la presión arterial es peligrosamente alta, lo que se conoce como crisis hipertensiva. Esto se considera una emergencia médica.
  • Mareos: la presión arterial alta no causa mareos, aunque algunos medicamentos para bajar la presión arterial pueden hacer que una persona se sienta mareada.
  • Enrojecimiento facial: la hipertensión no causa enrojecimiento facial, pero una persona puede experimentar temporalmente tanto presión arterial alta como enrojecimiento facial debido a factores como estrés, alcohol o alimentos picantes.

Las personas pueden experimentar síntomas de presión arterial alta cuando la lectura sube repentinamente por encima de 180/120 milímetros de mercurio (mmHg). Esto se considera una crisis hipertensiva con urgencia hipertensiva o una emergencia hipertensiva dependiendo de los otros síntomas de una persona.

Los síntomas de una crisis hipertensiva incluyen los siguientes:

  • dolores de cabeza severos
  • hemorragias nasales
  • Dolor de pecho
  • dolor de espalda
  • ansiedad severa
  • dificultad para respirar

Interpretar las lecturas de la presión arterial

Las lecturas de presión arterial contienen dos números expresados ​​como una fracción, como 120/80 mmHg. La presión sistólica es el primer número y la presión diastólica es el segundo.

Las lecturas muestran la presión en diferentes etapas:

  • Presión sistólica: indica la presión en las arterias cuando la parte inferior del corazón late y la sangre presiona con más fuerza contra la pared de la arteria.
  • Presión diastólica: indica la presión en los vasos sanguíneos entre latidos.

Las definiciones actuales de presión arterial normal e alta son:

Presión sanguíneaSistólica mmHgDiastólica mmHgNormalMenos de 120yMenos de 80Elevado120–129yMenos de 80Etapa de hipertensión 1130–139o80–89Etapa 2 de hipertensión140 o máso90 o másCrisis hipertensivaSuperior a 180y / oSuperior a 120

Los médicos agrupan las lecturas de la presión arterial en las siguientes categorías:

Hipotensión

Los médicos definen la hipotensión o presión arterial baja como una presión por debajo de 90/60 mmHg. La presión arterial extremadamente baja puede provocar que fluya menos oxígeno a los órganos, lo que puede provocar complicaciones de salud.

Normal

La presión arterial normal para adultos se refiere a lecturas entre 90/60 mmHg y 120/80 mmHg.

Elevado

Tener una lectura de presión sistólica de 120 a 130 mmHg y una lectura de presión diastólica por debajo de 80 mmHg se considera una señal de alerta.

Aunque estas lecturas están por debajo del rango de hipertensión, indican una presión arterial más alta de lo normal. La presión arterial elevada puede aumentar y volverse peligrosa.

Etapa de hipertensión 1

La etapa 1 de hipertensión incluye presiones sistólicas entre 130 y 139 mmHg y presiones diastólicas entre 80 y 89 mmHg.

Etapa 2 de hipertensión

Ésta es una forma más grave de hipertensión arterial. La etapa 2 de hipertensión se refiere a presiones sistólicas de 140 mmHg o más, o presiones diastólicas de 90 mmHg o más.

Crisis hipertensiva

La crisis hipertensiva se refiere a la presión arterial extremadamente alta, por encima de 180/120 mmHg. Los médicos consideran que esto es una emergencia. Requiere una intervención médica inmediata para evitar daños en los vasos sanguíneos y los órganos principales.

Síntomas de hipertensión arterial durante el embarazo

Los síntomas de la presión arterial alta durante el embarazo pueden incluir náuseas y dolores de cabeza.

La hipertensión es relativamente común durante el embarazo, y afecta a aproximadamente del 6 al 8 por ciento de las mujeres embarazadas de 20 a 44 años en los EE. UU.

La hipertensión durante el embarazo es tratable. Las mujeres que tienen presión arterial alta crónica aún pueden tener bebés sanos, siempre que controlen y controlen de cerca su presión arterial durante todo el embarazo.

Sin embargo, si una mujer embarazada no recibe tratamiento, la presión arterial alta incontrolada puede causar serias complicaciones para ella y para el bebé.

Los síntomas y signos de presión arterial alta durante el embarazo incluyen:

  • dolores de cabeza
  • náusea
  • vomitando
  • dolor abdominal
  • aumento de peso
  • edema o hinchazón
  • signos de problemas renales, como proteínas en la orina (proteinuria)
  • dificultad para respirar
  • mareo
  • problemas de la vista

Complicaciones de la hipertensión arterial

La presión arterial alta puede causar daños imperceptibles pero progresivos en el cuerpo en el transcurso de varios años antes de que una persona desarrolle complicaciones.

Algunas complicaciones de la presión arterial alta incluyen:

  • disfunción sexual
  • daño a las arterias y otros vasos sanguíneos
  • un infarto
  • insuficiencia cardiaca
  • enfermedad isquémica del corazón
  • enfermedad microvascular
  • una pared anormalmente engrosada del ventrículo izquierdo, que se llama hipertrofia ventricular izquierda
  • un accidente cerebrovascular isquémico o hemorrágico
  • un aneurisma arterial y ruptura
  • Pérdida de la visión
  • enfermedad renal, incluida insuficiencia renal

Resumen

La presión arterial alta es una afección de salud común que puede causar complicaciones graves si una persona no recibe tratamiento.

Algunas personas creen erróneamente que la hipertensión causará síntomas notables, como dolores de cabeza, hemorragias nasales y mareos. Sin embargo, estos generalmente no ocurren hasta que la presión arterial alta se convierte en una emergencia médica.

Por lo general, no hay síntomas, por lo que muchas personas no saben que tienen presión arterial alta hasta que ocurren complicaciones de salud graves.

La única forma de evaluar la presión arterial es controlarla. Es importante hacerlo con regularidad, especialmente para las personas que han tenido lecturas por encima del rango normal.

Las mujeres pueden desarrollar presión arterial alta durante el embarazo. Puede ser una buena idea que las mujeres embarazadas hablen con sus proveedores de atención médica sobre las formas de prevenir o reducir la presión arterial alta.

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