Cinco cosas raras que podrías hacer mientras duermes

Incluimos productos que creemos que son útiles para nuestros lectores. Si compra a través de los enlaces de esta página, es posible que ganemos una pequeña comisión. Este es nuestro proceso.

¿Alguna vez se ha despertado por la mañana para ver a un compañero descontento, molesto por haberle dado un largo discurso mientras dormía? Este es un ejemplo de las muchas cosas extrañas que podemos hacer mientras se supone que somos ajenos al mundo. Siga leyendo para conocer nuestras cinco mejores selecciones.

¿Qué haces mientras duermes?

Aunque no está claro exactamente cuántas personas experimentan parasomnias o trastornos del sueño, es probable que usted, o alguien que conozca, haya enfrentado al menos uno de estos eventos en algún momento.

Las parasomnias a menudo se asocian con acciones o comportamientos inquietantes, que se vuelven aún más extraños por actuar en el sueño de una persona, mientras está completamente inconsciente.

Sin embargo, aunque algunas de las cosas extrañas que hacemos mientras dormimos pueden estar relacionadas con la presencia de un trastorno del sueño, otras son, de hecho, ocurrencias fisiológicas normales que son extremadamente comunes.

En este Spotlight, analizamos cinco de las cosas más extrañas que hacen algunas personas mientras duermen profundamente.

1. Hablar dormido

Hablar dormido, o somniloquio, es un fenómeno fisiológico común y, según se informa, es más frecuente en niños y adolescentes, aunque no es una ocurrencia inusual en adultos.

Como señala Shelly Weiss en el libro Parasomnias, los episodios de hablar dormido no suelen durar mucho y, de hecho, no siempre incluyen un habla inteligible.

"Hablar dormido suele ser breve y poco frecuente, pero puede variar desde que una persona emite unos pocos sonidos durante el sueño que son breves e ininteligibles, hasta frases completas con contenido comprensible o incluso discursos frecuentes y largos que suenan hostiles o enojados".

Un estudio reciente realizado por la Dra. Isabelle Arnulf del Hospital Pitié-Salpêtrière en París, Francia, investigó lo que es probable que digan las personas que hablan dormido y descubrió que, en el 10 por ciento de los casos, el habla del sueño es rica en palabrotas y contenido negativo.

Los científicos dicen que las personas que hablan dormido a menudo dicen palabrotas y pronuncian discursos enojados.

De hecho, las palabrotas aparecieron 800 veces más a menudo durante el discurso del sueño de lo que lo hacían normalmente en la charla diurna de una persona.

El Dr. Arnulf señala que esto puede deberse a que hablar dormido probablemente se produce en respuesta a una situación de sueño negativo que hace que un discurso tan impulsivo y descuidado sea excusable.

Weiss explica que los episodios de hablar dormido pueden ocurrir en cualquier etapa del sueño y que "solo molestan a los demás", es decir, a los compañeros de cama.

Y puedo confirmar: los episodios de conversación dormida de mi compañero, en los que generalmente expresa angustia, nunca dejan de inquietarme. Pero como nunca recuerda estos sucesos a la mañana siguiente, no le molestan en absoluto.

Pero existen, según Weiss, situaciones externas que "pueden precipitar" el hablar dormido, por lo que si sabe que usted, o su ser querido, es propenso a esto, eliminar estos factores puede ayudar.

Incluyen fiebre debido a una enfermedad, experimentar estrés y ansiedad durante la vida diaria, falta de sueño o vivir con un trastorno del sueño.

2. Sonambulismo

El sonambulismo, o sonambulismo, es quizás el tipo de parasomnia más conocido, ya que ha capturado la imaginación de las personas durante años y ocupa un lugar destacado en la literatura y el cine.

Los sonámbulos pueden tener comportamientos complejos y, a veces, peligrosos.

Este trastorno del sueño generalmente ocurre durante la etapa tres del sueño con movimientos oculares no rápidos (NREM); este es un período de “sueño profundo” en el que las ondas cerebrales se ralentizan y la respiración también se vuelve profunda y lenta.

Las personas no pueden despertarse fácilmente en esta etapa, que es en parte lo que hace que el sonambulismo sea tan inquietante, ya que el sonámbulo está físicamente activo mientras aún emergió en un profundo estado de sueño.

Pero la rareza no se detiene aquí.

Los especialistas Frank Ralls y Madeleine Grigg-Damberger escriben Parasomnias que los sonámbulos pueden parecer concomitantemente despiertos y "no allí" para cualquiera que sea testigo de sus acciones:

“Los episodios [de sonambulismo] a menudo comienzan cuando la persona se sienta en la cama, busca a tientas la ropa de cama, mira a su alrededor de manera confusa antes de levantarse y comienza a caminar lentamente. Los ojos suelen estar abiertos, a menudo muy abiertos con una mirada confusa 'vidriosa' ... "

Frank Ralls, Madeleine Grigg-Damberger

También añaden que “[l] a persona a menudo camina hacia el sonido, la luz o una habitación en particular” y pueden participar en comportamientos complejos, como cambiarse de ropa, abrir puertas o ir al baño.

Comportamientos de sonambulismo

Un trastorno relacionado con el sonambulismo es el de la alimentación relacionada con el sueño, en el que las personas se levantan de la cama, se dirigen al refrigerador y comen un refrigerio, todo sin despertarse realmente.

El comportamiento alimentario suele ser compulsivo, y la persona podría despertarse a la mañana siguiente para encontrar una montaña de evidencia incriminatoria e impactante, en forma de envoltorios sucios y recipientes de comida, como en este caso de estudio.

Sin embargo, existen algunos comportamientos de sonambulismo que son mucho más peligrosos que comer en exceso. Un ejemplo es el de la conducción dormida, en la que una persona conduce un vehículo motorizado técnicamente en piloto automático, sin ser consciente de sus acciones.

Algunos científicos culpan de estos episodios a un cortocircuito causado por ciertos somníferos, los llamados "medicamentos z" - zolpidem y zopiclona - aunque no está del todo claro hasta qué punto son los culpables.

¿Mensajes de texto para dormir?

Aunque aún no se han realizado estudios científicos para abordar este problema, aparentemente los mensajes de texto durante el sueño no son infrecuentes, especialmente entre los adolescentes.

En los últimos años, varios medios de comunicación han informado casos de adolescentes avergonzados al descubrir que habían enviado mensajes de texto a sus amigos o enamorados mientras dormían.

Una joven dijo El Atlántico que se despertó una mañana y descubrió que había hecho planes para ver a su exnovio, lo cual no recordaba y se arrepintió de inmediato.

Los especialistas en sueño han declarado que esta es una característica nueva en términos de trastornos del sueño, y el comportamiento aún no figura en los libros de texto especializados.

Los especialistas lo atribuyen en gran parte al hecho de que muchos adolescentes tienen una mala higiene del sueño, se han quedado pegados a sus teléfonos inteligentes, envían mensajes de texto hasta altas horas de la noche y permiten que las notificaciones perturben su sueño.

3. El sueño comienza

Muchos de ustedes probablemente estén familiarizados con el fenómeno de los comienzos del sueño o "sacudidas hipnóticas".

Los inicios del sueño suelen ir acompañados de la sensación de caer desde una gran altura.

Estos se caracterizan por una sensación de caer desde una gran altura, o tropezar, lo que hace que el cuerpo se sacuda y la persona que duerme se despierte, literalmente, "con un sobresalto".

Weiss señala que los comienzos del sueño "ocurren con frecuencia en personas normales y a cualquier edad", con una prevalencia de aproximadamente 60 a 70 por ciento en adultos; no se consideran un tipo de trastorno del sueño.

Por lo general, las contracciones musculares duran menos de 1 segundo y ocurren cuando una persona está a punto de pasar a un estado de sueño o durante una etapa de sueño ligero.

Algunas sensaciones acompañantes menos comunes enumeradas por Weiss incluyen "un sonido auditivo como un enunciado" y la percepción aterradora de un "fuerte estallido o destello de luz", también conocido como "síndrome de cabeza explosiva".

Aunque el comienzo del sueño es algo normal, los científicos sugieren que ciertos factores pueden aumentar su probabilidad. Según Weiss, estos incluyen "fatiga, estrés emocional, falta de sueño, ejercicio vigoroso y estimulantes como la cafeína y la nicotina".

4. Actos sexuales

Algunas personas se involucran en comportamientos eróticos durante el sueño, lo que puede significar problemas si también involucran a un compañero de cama.

Algunos de los actos inconscientes más controvertidos realizados durante el sueño son los de naturaleza sexual, especialmente cuando el individuo intenta involucrar a un compañero inconsciente.

Estos actos son característicos de una parasomnia conocida como "sexsomnia", en la que los individuos "muestran vocalizaciones sexuales, masturbación, caricias o coito / intento de coito durante el sueño, seguido de amnesia matutina".

Al igual que el sonambulismo, la sexsomnia tiene lugar durante las etapas del sueño NREM y, según un informe de caso publicado el mes pasado, hasta el momento se han documentado “sólo 95 casos clínicos”. Los autores del informe también añaden que la mayoría de estos casos presentan hombres que duermen.

En algunos casos, la sexomnia es solo un hecho vergonzoso, pero en otros ejemplos más extremos, las personas que duermen pueden terminar agrediendo sexualmente a la pareja que duerme.

Pero debido al hecho de que permanecen inconscientes durante estos actos, y no pueden recordarlos a la mañana siguiente, los actos sexuales violentos cometidos durante el sueño siguen siendo un gran desafío cuando se los lleva a los tribunales.

Los autores de un informe de caso señalan que, en la instancia que evaluaron, el paciente afectado por sexsomnia logró obtener cierto control sobre estos sucesos nocturnos asistiendo a sesiones de psicoterapia dirigidas al manejo del estrés.

5. Realización de sueños

Finalmente, la parasomnia conocida como trastorno de la conducta del sueño de movimientos oculares rápidos (REM) es, al igual que el sonambulismo, caracterizada por la realización de acciones bastante complejas durante el sueño.

Algunas personas representan sus sueños, a menudo respondiendo a un contenido onírico violento o inquietante.

Sin embargo, también existen varias diferencias entre los dos trastornos del sueño.

Como sugiere su nombre, el trastorno de conducta del sueño REM tiene lugar durante la etapa REM del sueño, cuando ocurre la mayor parte de los sueños.

Las personas con este trastorno de conducta tienden a "portarse mal" o responder físicamente a cualquier cosa que ocurra en sus sueños, lo cual no siempre es una buena noticia.

Como escriben Sujay Kansagra y Bradley Vaughn en Parasomnias, "Se informa [...] que el contenido de los sueños se vuelve más violento con el inicio del [trastorno de conducta del sueño REM] e implica que el sujeto sea atacado o tenga que defender una posición u otras personas".

Kansagra y Vaughn también señalan que la mayoría de las personas con este trastorno tienen más de 50 años, aunque su incidencia y prevalencia no están claras.

Estos durmientes con problemas pueden realizar movimientos caóticos que se corresponden con el contenido de sus sueños, pero afortunadamente, no suelen ser físicamente violentos, ni hacia ellos mismos ni hacia los demás.

Sin embargo, el comportamiento violento está más presente en los hombres que en las mujeres con trastorno de conducta del sueño REM.

Esta parasomnia puede ser inducida por el primer uso de medicamentos antidepresivos por parte de un individuo, pero estimulantes como el alcohol, el café y el chocolate también pueden tener la culpa.

Además, Kansagra y Vaughn señalan que más del 50 por ciento de las personas con narcolepsia, otro trastorno relacionado con el sueño, también informan de los síntomas del trastorno de conducta del sueño REM.

Si usted o alguien que conoce vive con un trastorno del sueño y le gustaría aprender más sobre él y cómo manejarlo, puede resultarle útil acceder a las páginas web sobre "sueño y trastornos del sueño" seleccionadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES).

none:  colesterol control de la natalidad - anticoncepción tromboembolismo venoso (vte)