Beneficios para la salud de la albahaca

La albahaca es una hierba de la familia de la menta. Agrega sabor a las comidas y sus nutrientes pueden brindar beneficios para la salud.

Albahaca (Ocimum basilicum) juega un papel en muchas cocinas mediterráneas, y particularmente italianas. Forma la base del pesto y agrega un sabor distintivo a ensaladas, pastas, pizzas y otros platos. Las cocinas indonesia, tailandesa y vietnamita también incluyen esta hierba.

En la dieta, la albahaca dulce puede proporcionar vitaminas, minerales y una variedad de antioxidantes. Su aceite esencial también puede tener beneficios medicinales.

La albahaca dulce está disponible en muchas tiendas de comestibles, mientras que otras variedades tienen diferentes sabores y fragancias.

Otro tipo de albahaca es tulsi, o albahaca santa (Ocimum santum). Esta planta juega un papel terapéutico en la medicina tamil y ayurvédica, que se practica predominantemente en el sudeste asiático. Esto es diferente de la albahaca dulce.

En este artículo, obtenga más información sobre los beneficios para la salud y el contenido nutricional de la albahaca, y encuentre algunos consejos sobre cómo incluirla en la dieta.

Beneficios de la salud

El consumo de albahaca puede ayudar a reducir el estrés oxidativo.

La albahaca puede proporcionar beneficios para la salud en la dieta, como medicina herbal y como aceite esencial.

Los usos tradicionales incluyen el tratamiento de mordeduras de serpientes, resfriados e inflamación en los conductos nasales, un efecto común de los resfriados, por ejemplo.

La albahaca proporciona algunos macronutrientes, como calcio y vitamina K, así como una variedad de antioxidantes.

La albahaca dulce, por ejemplo, tiene una alta concentración del agente químico eugenol. Esto le da un aroma a clavo. Las albahacas de lima y limón tienen altas concentraciones de limoneno, lo que les da un aroma cítrico. Tanto el eugenol como el limoneno tienen propiedades antioxidantes.

Reducir el estrés oxidativo

Los antioxidantes son esenciales para eliminar los radicales libres del organismo.

Los radicales libres son moléculas inestables que se desarrollan como resultado del metabolismo y otros procesos naturales. También pueden formarse como resultado del tabaquismo y algunas elecciones dietéticas.

Los antioxidantes son compuestos que ayudan a eliminar estas moléculas del cuerpo. Si, en cambio, se acumulan, puede producirse estrés oxidativo, lo que da como resultado daño celular y, posiblemente, enfermedad.

Los científicos han relacionado el cáncer, las enfermedades cardíacas, la artritis reumatoide, la diabetes y otros problemas de salud con el estrés oxidativo.

El cuerpo produce algunos antioxidantes, pero también necesita absorber algunos de la dieta. Entre los muchos antioxidantes de la albahaca se encuentran las antocianinas y el betacaroteno.

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Apoyando la salud del hígado

Un estudio de 2015 en ratas concluyó que los antioxidantes en una preparación en polvo que incluía tulsi, o albahaca santa, tenían un impacto positivo en la salud del hígado. Los científicos aplicaron el polvo después de usar una toxina para inducir una lesión hepática.

Tulsi, una planta que es muy diferente de la albahaca en el supermercado occidental promedio, juega un papel en la medicina tradicional india.

Lucha contra el cáncer

Una revisión publicada en 2013 analizó si el tulsi, o la albahaca santa, podría prevenir el cáncer.

Los autores concluyeron que los fitoquímicos de la albahaca santa pueden ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer de piel, hígado, boca y pulmón.

Parecían hacer esto al aumentar la actividad antioxidante, cambiar la expresión genética, desencadenar la muerte celular y ralentizar la división celular.

Sin embargo, los estudios de esta revisión fueron preclínicos o se realizaron en animales. Confirmar los efectos requerirá más investigación.

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Protección contra el envejecimiento cutáneo

Según una investigación publicada en 2011, la albahaca dulce tiene propiedades que podrían ayudar a proteger la piel de algunos efectos del envejecimiento.

En el estudio, los científicos aplicaron un extracto de albahaca a modelos de piel de laboratorio. Los resultados sugirieron que incluir extractos de albahaca en cremas tópicas para la piel podría mejorar la hidratación de la piel y reducir la aspereza y las arrugas.

Si bien los extractos de albahaca en ciertas dosis pueden tener este efecto, consumir albahaca no necesariamente beneficiará a la piel.

Sin embargo, los antioxidantes en la albahaca y otros alimentos de origen vegetal pueden tener un efecto protector si una persona los consume como parte de una dieta variada.

Conozca los alimentos que pueden ayudar a mejorar la salud de la piel.

Reducir el nivel alto de azúcar en sangre

Algunos profesionales de la medicina tradicional suelen recomendar la albahaca para ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre.

Un estudio de 2019 en ratas encontró que un extracto de hojas de albahaca dulce ayudó a reducir los niveles altos de azúcar en sangre. Los resultados también sugirieron que las hojas de albahaca pueden ayudar a tratar los efectos a largo plazo del nivel alto de azúcar en sangre.

Si más investigaciones confirman estos hallazgos, los extractos de albahaca podrían resultar útiles para las personas con diabetes.

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Apoyando la salud cardiovascular

Una revisión de 2011 informó sobre los hallazgos de que un extracto de albahaca dulce redujo brevemente la presión arterial alta, posiblemente debido al contenido de eugenol del extracto. El eugenol puede bloquear los canales de calcio en el cuerpo, reduciendo la presión arterial alta.

Sin embargo, 2 minutos después de que los investigadores usaron el extracto, la presión arterial volvió a sus niveles altos.

En otro estudio, 24 voluntarios sanos tomaron un placebo o una cápsula que contenía 300 miligramos (mg) de extracto de hoja seca de tulsi una vez al día.

Después de 4 semanas, los que tomaron el extracto de tulsi tenían niveles más bajos de colesterol y triglicéridos que los que no lo hicieron. Los autores concluyeron que el extracto podría ayudar a reducir algunos factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.

Encuentre aquí alimentos que puedan ayudar a reducir la presión arterial.

Impulsando la salud mental

El estrés mental puede desencadenar la producción de radicales libres en el cuerpo.

Según una revisión de 2014 que analizó el papel del tulsi en la medicina ayurvédica, la planta contiene propiedades que pueden ayudar:

  • aliviar el estrés, la ansiedad y la depresión
  • aumentar la capacidad de pensar y razonar
  • prevenir la pérdida de memoria relacionada con la edad
  • mejorar los problemas sexuales y de sueño relacionados con el estrés

Algunos estudios, informan los autores, produjeron resultados comparables a los del diazepam y los fármacos antidepresivos.

Sin embargo, la confirmación de estos hallazgos requerirá más investigación. Además, es poco probable que consumir tulsi, en un té, por ejemplo, tenga el mismo efecto que recibir una dosis de un extracto.

¿Cómo puede afectar la dieta a la depresión? Aprende más.

Reducir la inflamación y la hinchazón.

El estrés oxidativo puede provocar inflamación, un factor en diversas enfermedades, como el cáncer, la diabetes tipo 2 y la artritis reumatoide.

En 2017, los investigadores analizaron las propiedades antiinflamatorias de dos preparaciones de aceite esencial de albahaca dulce.

Según sus resultados, el aceite de albahaca puede ayudar a tratar diversas enfermedades que involucran inflamación resultante del estrés oxidativo.

Sin embargo, no está claro si comer albahaca podría tener el mismo efecto.

¿Qué alimentos pueden ayudar a controlar la inflamación? Descúbrelo aquí.

Combatir la infección

Varios practicantes de la medicina tradicional han utilizado la albahaca como agente antimicrobiano, y algunas investigaciones científicas respaldan este uso.

En 2013, los investigadores aplicaron aceite de albahaca dulce a varias cepas de Escherichia coli , o E. coli. La bacteria provenía de personas con infecciones respiratorias, abdominales, urinarias o cutáneas, así como de equipos hospitalarios. Los resultados mostraron que el aceite era activo contra estas bacterias.

Los investigadores concluyeron que ciertas preparaciones de aceite de albahaca podrían ayudar a tratar o prevenir algunos tipos de infección.

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Nutrición

La siguiente tabla muestra algunos de los nutrientes en 1 cucharada de albahaca fresca que pesa alrededor de 2,6 g, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

También muestra la cantidad de cada nutriente que necesita un adulto, de acuerdo con Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020. Sin embargo, tenga en cuenta que las necesidades varían según el sexo y la edad.

En esta tabla, algunos nutrientes se dan en microgramos (mcg).

NutritivoCantidad en una cucharada de albahaca de 2.6 gramosRequisito diario de adultoCalcio (mg)4.61,000–1,300Vitamina A (mcg, RAE)6.9700–900Beta caroteno (mcg)81.7Sin datosBeta criptoxantina (mcg)1.2Sin datosLuteína y zeaxantina (mcg)147.0Sin datosVitamina K (mcg)10.875–120

Más allá de estos nutrientes, la albahaca contiene varias vitaminas B, trazas de hierro y otros minerales y una variedad de antioxidantes adicionales.

Conozca otros alimentos ricos en antioxidantes.

Consejos de uso

La albahaca es una hierba aromática con un sabor distintivo que muchas personas disfrutan. Los distintos tipos tienen diferentes sabores.

En la cocina, la albahaca dulce es la variedad más popular en los EE. UU., Pero la gente también usa albahaca limón, albahaca clavo, albahaca canela y otros tipos.

Una persona podría:

  • Espolvoree albahaca fresca picada sobre una pizza o en una envoltura.
  • Coloque unas hojas de albahaca sobre rodajas de tomate y mozzarella, luego rocíe el plato con aceite de oliva.
  • Agregue albahaca a las sopas, salsas de tomate y salteados.
  • Prepara un adobo con albahaca, aceite de oliva y ajo picado.
  • Agregue hojas frescas enteras, picadas o rotas a una ensalada.

O pruebe estas recetas:

  • Pollo al ají con albahaca frita
  • Salsa de pesto de albahaca fresca
  • Pasta con salsa de tomate y albahaca

Muchas hierbas son fáciles de cultivar en interiores, lo que permite a las personas que no tienen jardines disfrutar de ingredientes recién cosechados en su cocina. Aquí encontrará más información sobre el cultivo de albahaca en interiores.

Riesgos

Algunas personas deben tener cuidado al comer albahaca.

Coagulación de la sangre

Solo 1 cucharada de albahaca proporciona 10,8 mcg de vitamina K, que desempeña un papel en la coagulación de la sangre. Esta cantidad es entre el 9% y el 12% de las necesidades diarias de un adulto.

Los niveles altos de vitamina K pueden afectar la acción de algunos medicamentos, incluida la warfarina (Coumadin). Cualquiera que use anticoagulantes debe hablar con un médico antes de aumentar la ingesta de albahaca.

Alergia

Algunas personas tienen reacciones alérgicas si consumen o entran en contacto con hierbas de la familia de la menta.

Cualquier persona con este tipo de alergia debe evitar la albahaca y controlar los alimentos prefabricados para asegurarse de que no sea un ingrediente.

Si una persona experimenta urticaria, hinchazón o dificultad para respirar después de comer albahaca, debe recibir atención médica urgente.

Una reacción alérgica grave puede convertirse en anafilaxia, una emergencia potencialmente mortal.

Aquí, aprenda a reconocer los síntomas y qué hacer a continuación.

Resumen

Incluir albahaca en una dieta variada y saludable puede proporcionar beneficios.

Sin embargo, la investigación sobre los beneficios medicinales de la albahaca se centra principalmente en los extractos en lugar de agregar la hierba a la dieta.

Además, muchos de los estudios disponibles han investigado las propiedades de la albahaca santa, o tulsi, una planta diferente a la que se usa habitualmente en la cocina.

Además, actualmente no existe suficiente evidencia científica para confirmar muchos de estos usos.

Aquí, obtenga más información sobre los posibles beneficios para la salud de otros alimentos populares.

Q:

¿Podría la albahaca beneficiar mi salud si la agrego a mi dieta?

A:

La albahaca es una hierba que ha mostrado efectos positivos en la salud. El uso de diversas hierbas y especias puede dar sabor a las comidas, y estos ingredientes a menudo contienen antioxidantes, que combaten los radicales libres.

Las personas con presión arterial alta deben limitar su ingesta de sodio, e incluir más hierbas, como la albahaca, es una forma de dar sabor a las comidas sin agregar sal.

A menos que exista una alergia o una preocupación por los medicamentos para la coagulación de la sangre, la albahaca puede ser una hierba muy segura y saludable para agregar a la dieta de cualquier persona.

Natalie Olsen, R.D., L.D., ACSM EP-C Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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