Beneficios para la salud del pepino

Los pepinos tienen un sabor suave y refrescante y un alto contenido de agua. Pueden ayudar a aliviar la deshidratación y son agradables para comer en climas cálidos. La gente come pepino como alimento sabroso, pero es una fruta. También aparece en algunos productos de belleza.

El pepino es un miembro de la familia de las cucurbitáceas. Otros miembros de la familia incluyen calabazas y diferentes tipos de melón, incluido el melón amargo. Los pepinos proporcionan varios nutrientes pero son bajos en calorías, grasa, colesterol y sodio.

Los habitantes de la India han cultivado pepinos con fines alimentarios y medicinales desde la antigüedad, y durante mucho tiempo han formado parte de la dieta mediterránea.

Este artículo analiza el contenido nutricional del pepino, sus posibles beneficios para la salud, consejos para comer o usar pepino y cualquier riesgo potencial para la salud.

Beneficios

El perfil nutricional de los pepinos puede brindarles una serie de beneficios para la salud.

1) Hidratación

Los electrolitos de los pepinos pueden ayudar a prevenir la deshidratación.

Los pepinos se componen principalmente de agua y también contienen importantes electrolitos. Pueden ayudar a prevenir la deshidratación en climas cálidos o después de un entrenamiento.

Para las personas que no disfrutan beber agua, agregar pepino y menta puede hacerla más atractiva.

Mantenerse hidratado es esencial para mantener un intestino sano, prevenir el estreñimiento, evitar cálculos renales y más.

El pepino es uno de los alimentos más hidratantes. ¿Qué otros alimentos son buenos para la hidratación?

2) salud ósea

La vitamina K ayuda con la coagulación de la sangre y puede contribuir a la salud de los huesos.

Una taza de 142 gramos (g) de pepino crudo picado y sin pelar proporciona 10,2 microgramos (mcg) de vitamina K, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

los Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020 recomendar una ingesta de:

  • 90 mcg al día para mujeres de 19 años o más
  • 120 mcg para hombres de la misma edad

El pepino también contiene 19,9 miligramos (mg) de calcio. Los adultos necesitan entre 1000 y 1200 mg de calcio al día, según el sexo y la edad.

La vitamina K ayuda a mejorar la absorción de calcio. Juntos, estos nutrientes pueden contribuir a una buena salud ósea.

La vitamina D también es importante para la salud ósea. Saber más.

3) cáncer

Como miembro de la familia de plantas Cucurbitaceae, los pepinos contienen altos niveles de nutrientes de sabor amargo conocidos como cucurbitacina.

Según un artículo de la Revista internacional de servicios de salud, las cucurbitacinas pueden ayudar a prevenir el cáncer al detener la reproducción de las células cancerosas.

Una taza de 133 g de pepino picado con su piel también proporciona alrededor de 1 g de fibra. La fibra puede ayudar a proteger contra el cáncer colorrectal.

¿Cómo pueden los alimentos que comemos afectar el riesgo de cáncer? Descúbrelo aquí.

4) Salud cardiovascular

La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) señala que la fibra puede ayudar a controlar el colesterol y prevenir problemas cardiovasculares relacionados.

Una taza de 142 g de pepino sin pelar también proporciona 193 mg de potasio y 17 mg de magnesio. los Lineamientos dieteticos recomiendan que los adultos consuman 4,700 mg de potasio al día y 310 a 410 mg de magnesio, según el sexo y la edad.

Reducir la ingesta de sodio y aumentar la ingesta de potasio puede ayudar a prevenir la presión arterial alta.

Las cucurbitacinas del pepino también pueden ayudar a prevenir la aterosclerosis.

5) Diabetes

Los pepinos pueden desempeñar un papel en el control y la prevención de la diabetes. Contiene sustancias que pueden ayudar a reducir el azúcar en sangre o evitar que la glucosa en sangre suba demasiado.

Una teoría es que las cucurbitacinas del pepino ayudan a regular la liberación de insulina y el metabolismo del glucógeno hepático, una hormona clave en el procesamiento del azúcar en sangre.

Un estudio encontró que la cáscara de pepino ayudó a controlar los síntomas de la diabetes en ratones. Esto puede deberse a su contenido de antioxidantes.

La fibra también puede ayudar a prevenir y controlar la diabetes tipo 2, según la AHA.

Los pepinos obtienen una puntuación baja en el índice glucémico (IG). Esto significa que proporcionan nutrientes esenciales sin agregar carbohidratos que pueden aumentar la glucosa en sangre.

¿Qué tipo de dieta puede ayudar a controlar la diabetes? Aprende más aquí.

6. Inflamación

Los pepinos pueden tener beneficios antiinflamatorios. La inflamación es una función del sistema inmunológico.

Los expertos creen que la inflamación puede ayudar a desencadenar el desarrollo de diversas afecciones de salud, como:

  • enfermedad cardiovascular
  • diabetes
  • condiciones autoinmunes
  • depresión
  • cáncer

7. Cuidado de la piel

Algunas investigaciones han sugerido que los nutrientes del pepino pueden proporcionar beneficios para la salud de la piel.

La aplicación de rodajas de pepino directamente sobre la piel puede ayudar a enfriar y calmar la piel y reducir la hinchazón y la irritación. Puede aliviar las quemaduras solares. Colocados en los ojos, pueden ayudar a disminuir la hinchazón matutina.

Otros consejos de belleza del pepino incluyen:

Tónico: Mezcle y tamice el pepino para recolectar el jugo y obtener un tónico natural. Dejar actuar sobre la piel durante 30 minutos, luego enjuagar. El pepino puede tener propiedades astringentes y puede ayudar a limpiar los poros.

Mascarilla: Mezcle cantidades iguales de jugo de pepino y yogur para hacer una mascarilla que ayude a reducir la piel seca y los puntos negros.

El pepino es seguro para la mayoría de las personas para usar en la piel. Las personas deben comenzar aplicando una pequeña cantidad. Si no experimentan una reacción adversa, probablemente sea seguro de usar.

Obtenga más información aquí sobre alimentos inocuos para la piel.

Nutrición

Según el USDA, una taza de 142 g de pepino crudo, picado y sin emparejar contiene los siguientes nutrientes:

  • agua: 137 g
  • calorías: 17
  • proteína: 0,8 g
  • grasas: 0,2 g
  • carbohidratos: 3,1 g, incluidos 2,0 g de azúcar
  • fibra: 1,0 g
  • calcio: 19,9 g
  • hierro: 0,3 mg
  • magnesio: 17 mg
  • fósforo: 29,8 mg
  • potasio: 193 mg
  • sodio: 2,8 mg
  • vitamina C: 4,5 mg
  • folato: 19,9 mcg
  • betacaroteno: 44 mcg
  • luteína + zeaxantina 22,7 mcg
  • vitamina K: 10,2 mcg

El pepino también contiene una variedad de vitaminas B, vitamina A y antioxidantes, incluido un tipo conocido como lignanos.

Los antioxidantes ayudan a eliminar sustancias del cuerpo conocidas como radicales libres. Algunos radicales libres provienen de procesos corporales naturales y algunos provienen de presiones externas, como la contaminación. Si se acumulan demasiados en el cuerpo, pueden provocar daño celular y varios tipos de enfermedades.

Los estudios han sugerido que los lignanos en el pepino y otros alimentos pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular y varios tipos de cáncer.

Tipos

El tipo de pepino más comúnmente disponible es el pepino de invernadero o inglés. Es grande, con piel de color verde oscuro y pocas semillas o ninguna.

Según una fuente, otros tipos de pepino incluyen:

Pepinos armenios o serpiente: son largos y retorcidos, con piel fina de color verde oscuro y surcos pálidos. La gente los usa a menudo para encurtir.

Pepinos japoneses: Son de color verde oscuro y estrechos. La piel es fina con pequeñas protuberancias. La gente puede comerlos enteros.

Pepinos Kirby: la gente los usa a menudo para encurtidos de eneldo. Son crujientes, de piel fina y semillas pequeñas.

Pepino limón: Son del tamaño de un limón, con piel pálida. El sabor es dulce y delicado.

Pepinos persas: más cortos y más gordos que el pepino de invernadero, estos son crujientes para comer.

La vid de pepino silvestre (Echinocystis lobata) es una planta de crecimiento rápido originaria de América del Norte. Los jardineros lo consideran una mala hierba. Sus frutos no son comestibles.

Consejos

Elija pepinos firmes y crujientes y evite los que tengan las puntas arrugadas o marchitas. Conservar en el frigorífico hasta por una semana.

Algunos productores aplican una capa de cera a los pepinos después de recogerlos. No las laves antes de guardarlas, enjuágalas bien o pélalas antes de consumirlas.

La gente suele consumir pepinos crudos. Su sabor suave y su frescor crujiente los hacen adecuados para:

  • agregar a ensaladas o sándwiches
  • para acompañar platos ricos o con mucho sabor, como curry y guisos

Combinan bien con una variedad de alimentos, como queso, pavo, salmón y mantequilla de nueces.

Intente lo siguiente:

  • Mezcle rodajas de pepinos, tomates, aceitunas y queso feta para una guarnición al estilo griego.
  • Mejora el agua agregando hojas de menta y pepino.
  • Corta los pepinos en rodajas gruesas y sumérgelos en tu hummus favorito.
  • Licue los pepinos solos u otras verduras, como zanahorias y apio, para hacer un jugo.
  • Prepare la sopa de gazpacho mezclándola con tomates, pimientos, ajo, cebolla y pan rallado y luego enfríe.
  • Mezclar con ajo, menta y yogur griego para acompañar un curry.

Riesgos

El pepino es seguro para la mayoría de las personas, pero hay algunos puntos a considerar.

Problemas digestivos

Algunas personas encuentran que algunos tipos de pepino son difíciles de digerir.

Una fuente sugiere que el pepino grande convencional disponible en la mayoría de los estantes de los supermercados es fácil de digerir para la mayoría de las personas.

Coagulación de la sangre

El pepino es relativamente alto en vitamina K. Comer demasiado pepino podría afectar la forma en que se coagula la sangre de una persona.

Las personas que usan warfarina (Coumadin) o medicamentos anticoagulantes similares no deben aumentar la ingesta de pepino de manera espectacular o repentina sin consultar a un médico.

Alergia

Algunas personas han informado de una reacción alérgica al pepino. Cualquier persona con una alergia conocida debe evitar todo contacto con el pepino.

Los síntomas de una reacción incluyen:

  • urticaria
  • hinchazón
  • respiración dificultosa

Si una persona tiene problemas respiratorios, necesita atención médica inmediata. La anafilaxia es una reacción alérgica grave que puede poner en peligro la vida.

¿Reconocería la anafilaxia y sabría qué hacer? Descúbrelo aquí.

Toxicidad

Algunas cucurbitacinas son tóxicas para que las consuman las personas. Comer calabaza de botella, por ejemplo, ha causado enfermedades en algunas personas.

La gente debería:

  • Evite comer la planta en la que crecen los pepinos.
  • solo consumen frutas de pepino que saben que son comestibles

Sin embargo, es poco probable que la concentración de cucurbitacinas en el pepino diario cause toxicidad.

¿Debería ser orgánico?

Cada año, el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) produce una lista de frutas y verduras con los niveles más altos de residuos de pesticidas.

Los pepinos se encuentran actualmente en el decimosexto lugar de la lista.

El EWG sugiere comprar pepino orgánico para reducir el riesgo de exposición a pesticidas. Cultivar pepinos en casa es otra opción.

Pepinos en crecimiento

Las personas que tienen un jardín que recibe mucho sol y un suelo bien drenado pueden desear cultivar pepinos. De esta forma, pueden saber qué plaguicidas han utilizado, si es que han utilizado alguno.

El cultivo de frutas y verduras en casa también puede maximizar el valor nutricional, ya que las personas pueden comerlas tan pronto como las cosechen.

Plante semillas de pepino cuando sea poco probable que haya una helada.

Quitar

El pepino es un alimento refrescante y de sabor suave que es fácil de agregar a varios platos. Como otras frutas y verduras, es una buena fuente de nutrientes.

Comer pepino como parte de una dieta equilibrada y un estilo de vida saludable puede tener una variedad de beneficios.

Q:

Algunas personas dicen que deberíamos pelar el pepino para eliminar los pesticidas y hacerlo más digerible. ¿Es una buena idea o desperdicia nutrientes?

A:

Una taza de pepino picado y pelado proporcionará nutrientes similares a 1 taza de pepino con piel. Aunque la piel aportará un poco más de fibra y nutrientes, las diferencias son insignificantes.

Pelar un pepino ayudará a eliminar los pesticidas, pero es posible que aún se filtren trazas de pesticidas en el medio del pepino.

Natalie Olsen, R.D., L.D., ACSM EP-C Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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