¿Alta presión sanguínea? Beber kéfir podría bajarlo

Cremoso y un poco ácido, el kéfir se está convirtiendo en un favorito entre los gourmets y entusiastas de la salud en todo el mundo. Se ha demostrado que esta bebida de leche fermentada aporta muchos beneficios para la salud, y ahora, los investigadores explican cómo podría proteger la salud cardiovascular.

El kéfir es una bebida sabrosa y saludable que hace maravillas para nuestra microbiota intestinal. Resulta que esto también podría mantener a raya los problemas cardiovasculares.

El kéfir es una bebida a base de leche que se elabora mediante la adición de granos de kéfir, granos blanquecinos obtenidos a través de la fermentación de bacterias y levaduras específicas, que le permiten obtener el espesor cremoso específico y un sabor ligeramente ácido.

Esta bebida probiótica se ha relacionado tradicionalmente con numerosos beneficios, especialmente sus efectos saludables sobre el microbioma intestinal y la digestión.

Pero ahora sabemos que las bacterias de nuestro intestino influyen en algo más que en una buena digestión.

Se ha demostrado que los microorganismos que pueblan nuestros intestinos se comunican con el cerebro, lo que les da el potencial de influir en muchos procesos de nuestro cuerpo.

Un estudio del año pasado incluso mostró que las personas con enfermedad coronaria exhibían diferencias en la composición de su microbiota intestinal, en comparación con las personas sin esta afección.

¿Probióticos al rescate?

Otro artículo, este publicado en la revista Naturaleza, señaló que un microbioma intestinal bien equilibrado podría proteger contra la presión arterial alta, aunque los mecanismos biológicos subyacentes a través de los cuales puede lograr esto siguen sin estar claros.

Sin embargo, este descubrimiento llevó a los autores del estudio a plantear la hipótesis de que podríamos utilizar suplementos probióticos como un arma contra la hipertensión, ya que promoverían la diversidad bacteriana saludable.

"Creo", dijo uno de los científicos, "ciertamente hay alguna promesa en el desarrollo de probióticos que podrían apuntar a posiblemente corregir algunos de los efectos de una dieta alta en sal [responsable de la presión arterial alta]".

Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Auburn en Alabama y la Universidad de Vila Velha en Espirito Santo, Brasil, están tomando la pregunta más cerca de casa.

En un estudio reciente, trabajaron con un modelo de rata para ver si las propiedades probióticas del kéfir influirían en la salud intestinal y ayudarían a reducir la presión arterial.

Sus hallazgos se presentaron a principios de esta semana en la conferencia anual de Biología Experimental, celebrada en San Diego, CA.

Del intestino al cerebro y al sistema cardiovascular

Para ver si, y cómo, una dieta que integrara el kéfir de manera consistente influiría en la presión arterial, el equipo, dirigido por Mirian Silva-Cutini, de la Universidad de Auburn, trabajó con tres grupos diferentes de ratas:

  • Los del primer grupo tenían presión arterial alta y se les administró kéfir de forma regular durante un período de 9 semanas.
  • Los del segundo grupo también tenían presión arterial alta, pero no se les dio kéfir.
  • Los del tercer grupo no tenían problemas de presión arterial y no se les dio kéfir (los controles).

Después del período de 9 semanas, se tomaron muestras de heces y sangre de todas las ratas para establecer qué cambios habían ocurrido, o no, en su microbiota intestinal, y para analizar las toxinas específicas que podrían ser liberadas por algunas bacterias.

También se midió la presión arterial y el equipo utilizó "inmunofluorescencia" para observar los patrones de cambios neurales en el hipotálamo. Esta región del cerebro juega un papel importante en la regulación de algunos procesos básicos del cuerpo, incluida la presión arterial.

Silva-Cutini y sus colegas descubrieron que las ratas que habían consumido kéfir regularmente durante 9 semanas presentaban niveles más bajos de endotoxinas, que son sustancias nocivas que son un subproducto de la desintegración bacteriana. Se sabe que las endotoxinas contribuyen a la inflamación.

Las mismas ratas también presentaron una presión arterial más baja y una estructura intestinal mejorada, ya que se redujo la permeabilidad, es decir, la facilidad con la que varios microbios y sustancias pueden filtrarse al sistema, de los intestinos.

Otro hallazgo fue que las ratas que bebían kéfir habían recuperado el equilibrio de bacterias útiles en la microbiota intestinal y se redujo el nivel de inflamación en su sistema nervioso central.

Los resultados indican que el efecto del kéfir sobre las bacterias intestinales se refleja en los tipos de señales transmitidas por el cerebro al resto del sistema. Por lo tanto, un microbioma intestinal equilibrado parece influir en el cerebro para reducir la presión arterial a niveles saludables.

“Nuestros datos sugieren que los mecanismos asociados a los antihipertensivos del kéfir implican la comunicación del eje microbiota-cerebro intestinal durante la hipertensión”, concluyen los investigadores.

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