Dermatólogos: ¿Qué hacen?

Un dermatólogo es un médico que se especializa en el tratamiento de trastornos y enfermedades de la piel, el cabello, las uñas y las membranas mucosas.

También pueden abordar problemas cosméticos, ayudando a revitalizar la apariencia de la piel, el cabello y las uñas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que, en los Estados Unidos, hubo 39 millones de visitas a dermatólogos en consultorios, que no estaban empleados a nivel federal, en 2010.

A continuación, exploramos los problemas comunes que enfrentan los dermatólogos, los tratamientos que ofrecen y las calificaciones involucradas.

¿Qué es la dermatología?

Una persona puede visitar a un dermatólogo si tiene algún problema con la piel, el cabello o las uñas.
Crédito de la imagen: FRED TANNEAU / AFP a través de Getty Images.

La dermatología es un área de la medicina que se enfoca en los problemas de salud que afectan la piel, el cabello, las uñas y las membranas mucosas.

La piel es el organo más extenso del cuerpo. También es la primera línea de defensa contra patógenos y lesiones, y puede ser un buen indicador de la salud general.

Calificaciones

Es importante saber que un dermatólogo tiene una licencia o certificación completa antes de visitarlos. Algunos practicantes de spas y clínicas de belleza se llaman a sí mismos dermatólogos pero no cuentan con la acreditación necesaria.

En los EE. UU., Un dermatólogo calificado será certificado por la Junta Estadounidense de Dermatología, la Junta Osteopática Estadounidense de Dermatología o el Real Colegio de Médicos y Cirujanos de Canadá.

La Academia Estadounidense de Dermatología (AAD) es el grupo de dermatología de membresía más grande de los Estados Unidos, con más de 20,000 miembros.

Para calificar para el registro con la AAD, un dermatólogo debe terminar la universidad y la escuela de medicina como médico (MD) o como doctor en medicina osteopática (DO). También habrán completado una residencia que implica 1 año de trabajo práctico.

Algunos dermatólogos tienen las iniciales FAAD después de sus nombres. Esta abreviatura significa: Miembro de la Academia Estadounidense de Dermatología. Indica que el dermatólogo:

  • tiene licencia para ejercer la medicina
  • ha aprobado los exámenes dados por la Junta Estadounidense de Dermatología o el Real Colegio de Médicos y Cirujanos de Canadá
  • es miembro de la AAD

La AAD proporciona una herramienta de búsqueda para ayudar a las personas con afecciones de la piel, el cabello o las uñas a encontrar un dermatólogo cercano.

Condiciones comunes

Ser dermatólogo requiere un gran conocimiento clínico, que incluye, por ejemplo, los diversos problemas de salud internos que pueden provocar síntomas cutáneos.

Los dermatólogos pueden tratar más de 3000 afecciones. A continuación, se muestran algunos ejemplos de los que ven con más frecuencia:

Acné: entre los problemas cutáneos más frecuentes, el acné tiene una variedad de causas que pueden conducir a diferentes tipos de granos. Algunas personas experimentan cicatrices, baja autoestima y otras complicaciones.

Dermatitis y eccema: la dermatitis es una inflamación de la piel y, por lo general, provoca hinchazón con un sarpullido con picazón. Hay varias formas, incluida la dermatitis atópica, que es el tipo más común de eccema.

Infecciones por hongos: son comunes y, a veces, afectan la piel, las uñas y el cabello. Un grupo de levaduras llamado Candida puede causar una amplia gama de infecciones fúngicas, como candidiasis oral, tiña, pie de atleta y balanitis.

Pérdida de cabello: alrededor de 80 millones de personas en los EE. UU. Tienen pérdida de cabello hereditaria. Una variedad de problemas de salud también pueden causar pérdida de cabello, incluidos los piojos, que afectan a alrededor de 6 a 12 millones de niños de 3 a 11 años en los EE. UU. Anualmente.

Verrugas: son crecimientos cutáneos benignos y contagiosos que aparecen cuando un virus ha infectado la capa superior de la piel. Un dermatólogo puede utilizar una variedad de tratamientos para eliminar las verrugas persistentes.

Problemas de las uñas: los dermatólogos también tratan los problemas de salud que dañan la piel alrededor y debajo de las uñas. Las uñas encarnadas, las infecciones por hongos y otras afecciones pueden causar este daño.

Vitiligo: esto implica que la piel pierde melanina, un pigmento. Como resultado, algunos parches de piel son de color más claro que otros.

Psoriasis: este trastorno autoinmune crónico acelera el crecimiento de las células de la piel, lo que da como resultado parches de piel que pueden ser gruesos, rojos, morados o plateados y escamosos. Existen varios tipos de psoriasis.

Rosácea: esto causa enrojecimiento en la cara, a veces con protuberancias llenas de pus, vasos sanguíneos visibles e hinchazón de los párpados. Los síntomas pueden extenderse desde la nariz y las mejillas hasta la frente, el mentón, las orejas, el pecho y la espalda.

Culebrilla o herpes zóster: esta infección viral causa un sarpullido que puede ser doloroso. Puede desaparecer en unas pocas semanas sin tratamiento, pero la intervención médica puede ayudar a acelerar la recuperación y prevenir complicaciones, que pueden ser graves.

Cáncer de piel: aproximadamente 1 de cada 5 personas en los EE. UU. Desarrollan un tipo de cáncer de piel a los 70 años. Las formas más comunes son el carcinoma de células basales, el melanoma y el carcinoma de células escamosas.

Procedimientos

Los dermatólogos utilizan una variedad de procedimientos médicos y cosméticos para manejar los problemas que afectan la piel, las uñas y el cabello.

Los medicamentos y las terapias no invasivas pueden tratar muchas afecciones de la piel, mientras que otras requieren enfoques más invasivos. Estos procedimientos pueden realizarse en un entorno ambulatorio, como el consultorio del médico o en un hospital.

Peelings químicos

Esto implica la aplicación de una solución química que hace que una capa de piel se despegue, revelando una piel regenerada debajo que generalmente es más suave.

Los dermatólogos utilizan este procedimiento para tratar la piel dañada por el sol y algunos tipos de acné. También puede tratar problemas estéticos, como manchas de la edad y líneas debajo de los ojos.

Inyecciones cosméticas

Las arrugas, las cicatrices y la reducción de la plenitud facial pueden tratarse temporalmente con inyecciones. Un dermatólogo puede inyectar Botox o rellenos como colágeno y grasa durante una visita al consultorio.

Los resultados tienden a durar unos meses y el mantenimiento de los efectos requiere inyecciones regulares. Sin embargo, algunas personas desarrollan anticuerpos contra Botox que hacen que las inyecciones sean ineficaces.

Crioterapia

La crioterapia puede ser un tratamiento rápido para muchos problemas cutáneos benignos, como las verrugas.

El procedimiento implica congelar las lesiones cutáneas, a menudo con nitrógeno líquido, para destruir las células afectadas.

Dermoabrasión

La dermoabrasión puede ayudar a reducir el tejido cicatricial, la aparición de arrugas finas y tatuajes, y áreas de piel potencialmente precancerosas.

Con un cepillo giratorio de alta velocidad, un dermatólogo quita la capa superior de la piel.

Escisión de lesiones

Los dermatólogos extirpan las lesiones cutáneas por varias razones.Pueden cortar estas lesiones:

  • para evitar que una enfermedad se propague
  • por razones cosméticas
  • para prevenir una infección recurrente
  • para aliviar los síntomas
  • para diagnosticar un problema subyacente

Dependiendo del tamaño de la lesión, la persona puede recibir anestesia local o general antes de la extirpación.

Depilación o restauración

Un dermatólogo puede utilizar varios métodos para abordar la pérdida de cabello, incluido el trasplante.

Alternativamente, pueden eliminar el vello corporal no deseado con láseres.

Cirugía laser

Los dermatólogos también pueden usar la cirugía láser para tratar una variedad de problemas de la piel o quejas estéticas, que incluyen:

  • tumores
  • verrugas
  • lunares
  • tatuajes no deseados
  • marcas de nacimiento
  • cicatrices
  • arrugas

Procedimientos de venas

Las venas superficiales de las piernas son venas superficiales pequeñas y dilatadas. Las personas a veces las llaman arañas vasculares y pueden solicitar su eliminación.

La escleroterapia tiende a ser el tratamiento de elección para las arañas vasculares. Implica inyectar espuma o una solución especial en la vena, lo que irrita el revestimiento y hace que la vena se cierre y luego se vuelva menos clara o desaparezca.

Liposucción tumescente

Los dermatólogos utilizan la liposucción tumescente para eliminar la grasa. Implica inyectar grandes volúmenes de anestésico local en el tejido graso y luego succionarlo del cuerpo.

La liposucción tumescente no es un tratamiento para la obesidad, es un procedimiento cosmético para el contorno corporal.

Los dermatólogos también pueden usar láseres para reventar selectivamente las células grasas.

Injertos y colgajos de piel

Los dermatólogos pueden restaurar la piel faltante utilizando piel de otra parte del cuerpo.

O bien, pueden reparar la pérdida de piel creando un colgajo de piel en un área cercana y usándolo para cubrir el parche dañado.

Biopsias

Un dermatólogo suele realizar una biopsia de piel para diagnosticar o descartar determinadas afecciones.

Por lo general, utilizan uno de los siguientes tres enfoques:

  • Las biopsias de afeitado eliminan pequeñas secciones de la capa superior de piel.
  • Las biopsias con sacabocados eliminan pequeñas secciones circulares de piel, incluidas las capas más profundas.
  • Las biopsias por escisión eliminan áreas enteras de piel que parecen no ser saludables.

PUVA

PUVA significa: psoraleno combinado con radiación ultravioleta A. El psoraleno es un fármaco que hace que la piel sea más sensible al tratamiento con radiación.

Los dermatólogos usan PUVA para tratar enfermedades de la piel, como psoriasis, dermatitis y vitiligo.

Cirugía de Mohs

La cirugía de Mohs es un tratamiento para el cáncer de piel.

Primero, el dermatólogo quita capas de piel para deshacerse de las células cancerosas y luego las examina con un microscopio.

Luego eliminan capas sucesivas hasta que no quedan más células cancerosas. La realización de esta cirugía requiere una formación especializada.

Cuando ver a un dermatólogo

Si los síntomas de la piel, el cabello o las uñas no responden al tratamiento en el hogar, puede ser el momento de buscar atención profesional.

Si las preocupaciones son cosméticas, una persona puede buscar un dermatólogo cosmético especializado.

Es importante que las personas discutan los próximos tratamientos dermatológicos con sus proveedores de seguros, que a menudo no financian los procedimientos cosméticos.

Asegúrese de obtener copias de cualquier informe médico, notas de consulta y resultados de pruebas de diagnóstico para asegurarle a la aseguradora la necesidad médica del tratamiento.

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