La dieta alta en sal puede matar las bacterias intestinales 'buenas'

Nuevos datos sugieren que un alto consumo de sal puede resultar fatal para ciertas bacterias intestinales y que esto podría contribuir a la hipertensión arterial y enfermedades que afectan el sistema inmunológico.

¿Cómo altera la sal el delicado equilibrio de nuestro cuerpo?

Los científicos ya conocen la relación entre la presión arterial alta y una dieta rica en sal.

Las dietas altas en sal también pueden acelerar la progresión de enfermedades autoinmunes, como la esclerosis múltiple (EM).

Un nuevo estudio propone un mecanismo que puede estar detrás de esta asociación.

La investigación fue dirigida por científicos del Centro de Investigación Clínica y Experimental y del Centro Max Delbrück de Medicina Molecular en Berlín, Alemania.

Qué es Lactobacillus?

Un tipo de bacteria intestinal llamada Lactobacillus, que se encuentran en algunos alimentos fermentados, como el chucrut, el yogur y el queso, se consideran bacterias "buenas"; se cree que ofrecen protección contra ciertas enfermedades.

El año pasado, por ejemplo, Noticias médicas hoy informó sobre estudios que encontraron que Lactobacillus inhibe el crecimiento de varios patógenos bacterianos resistentes a múltiples fármacos y también puede ayudar a reducir la inflamación renal en mujeres con lupus.

El último estudio, presentado en la Conferencia de la Sociedad Cardiovascular Británica en Manchester, Reino Unido, sugiere que comer mucha sal podría matar Lactobacillus y, por tanto, aumentan el riesgo de enfermedad.

Dieta alta en sal acabada Lactobacillus

Los investigadores encontraron que una versión de Lactobacillus que se encuentra en los ratones se destruye cuando se les alimenta con una dieta rica en sal. La dieta alta en sal también hizo que la presión arterial de los ratones aumentara y desencadenó la activación de las células inmunitarias que inducen la inflamación, llamadas células TH17.

Los ratones también demostraron síntomas de una afección neurológica similar a la EM llamada encefalomielitis.

Los autores encontraron que los síntomas de encefalomielitis y el recuento de células TH17 podrían reducirse dándoles a los ratones un tratamiento probiótico de Lactobacillus, que también estabilizó la presión arterial de los ratones.

Luego, los autores intentaron replicar sus hallazgos en humanos. Reclutaron a 12 hombres sanos que consumieron 6 gramos adicionales de sal cada día durante 2 semanas, duplicando efectivamente su ingesta de sal.

Al final de las 2 semanas, los autores encontraron que, en la mayoría de los participantes, Lactobacillus habían sido eliminados de sus microbiomas, el ecosistema de organismos que viven en nuestro sistema digestivo. Al igual que los ratones, los hombres del estudio también tenían una presión arterial más alta y un mayor recuento de células TH17.

Se necesitan más estudios

Aunque los científicos ya saben que las células TH17 se ven afectadas por el microbioma intestinal, el hallazgo de que la sal mata las bacterias saludables en el microbioma es nuevo.

Cada vez más, los científicos están investigando el papel que juegan las bacterias en las enfermedades, pero hay muchas incógnitas en lo que respecta a cómo interactúa el cuerpo con las bacterias que residen en el intestino.

Los autores detrás del estudio argumentan que se necesita más investigación para comprender mejor cómo la salud intestinal afecta la salud de otros sistemas del cuerpo, como la salud cardiovascular, y hasta qué punto los probióticos podrían proporcionar tratamientos útiles para afecciones como la presión arterial alta.

"Deberíamos comenzar a ver nuestro microbioma intestinal como un objetivo viable para tratar afecciones que sabemos que se ven agravadas por la sal, como la presión arterial alta y la inflamación".

Líder del estudio Prof.Dominik N. Müller

"No podemos excluir la posibilidad de que existan otras bacterias sensibles a la sal que sean tan importantes como Lactobacillus," él continúa. "Esta podría ser la punta del iceberg a la hora de apuntar a las bacterias intestinales para tratar enfermedades graves".

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