Endometriosis intestinal: lo que debe saber

La endometriosis es una afección que ocurre cuando un tejido similar al tejido que forma el revestimiento del útero crece en otras áreas del cuerpo. Comúnmente se desarrolla en los órganos pélvicos, como las trompas de Falopio, pero también ocurre en el intestino.

La endometriosis intestinal implica el crecimiento anormal de tejido endometrial en los intestinos.

En este artículo, obtenga más información sobre los síntomas de la endometriosis intestinal, cómo la diagnostican los médicos y qué tratamientos están disponibles.

¿Qué es la endometriosis intestinal?

La endometriosis intestinal ocurre cuando hay un crecimiento anormal de tejido endometrial en los intestinos.

La endometriosis intestinal ocurre cuando crecen tejidos similares al tejido endometrial en el intestino.

El tejido endometrial generalmente crece en el útero para preparar al cuerpo para la ovulación y posiblemente la fertilización.

El tejido está formado por células sanguíneas y tejido conectivo y glandular. Se espesa cada mes hasta que se desprende durante la menstruación si no se produce la fertilización.

Cuando el tejido crece anormalmente fuera del útero, como en el intestino, el tejido endometrial todavía se espesa en respuesta a las hormonas. Sin embargo, debido a que este tejido endometrial no puede salir del cuerpo, causa una variedad de síntomas.

Los médicos suelen clasificar la endometriosis como superficial o profunda. La endometriosis superficial crece en la superficie del intestino. Si el tejido penetra en la pared intestinal, se denomina endometriosis intestinal profunda.

Según una revisión de 2018, después de los órganos genitales, el intestino es la ubicación más común para que crezca tejido endometrial anormal.

Síntomas

Los síntomas de la endometriosis intestinal pueden incluir:

  • dolor pélvico profundo
  • dolor pélvico durante las relaciones sexuales
  • estreñimiento
  • Diarrea
  • evacuaciones intestinales dolorosas
  • sangrado rectal (poco común)

El tejido endometrial anormal puede crecer en cualquier segmento del intestino. Pero según la investigación de 2014, alrededor del 90 por ciento de las incidencias de endometriosis intestinal involucran el recto o el colon sigmoide.

Los síntomas de la endometriosis intestinal pueden variar de una persona a otra y dependen del ciclo menstrual de la persona.

Por ejemplo, los síntomas pueden empeorar en los días previos al sangrado menstrual.

Los síntomas de la endometriosis intestinal pueden disminuir una vez que una persona entra en la menopausia y los niveles de estrógeno disminuyen.

Causas

Las personas que tienen un familiar cercano con endometriosis tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Los médicos no saben exactamente por qué algunas personas desarrollan endometriosis.

Una teoría es que durante la menstruación, la sangre regresa a las trompas de Falopio y la pelvis. Algunas partes de este tejido pueden adherirse al revestimiento del intestino.

También es posible que una cirugía anterior que involucre el útero permita que las células endometriales se adhieran a la incisión y finalmente se transfieran al intestino.

Algunos investigadores piensan que un desequilibrio de estrógenos también puede contribuir a la endometriosis.

También parece haber un vínculo genético. Las personas que tienen un familiar cercano, como una madre o una hermana, con la afección tienen un mayor riesgo de desarrollar endometriosis.

Los investigadores aún no saben por qué el tejido endometrial crece fuera de los órganos reproductores, como en el intestino.

Diagnóstico

Debido a que los síntomas de la endometriosis intestinal pueden simular otros problemas intestinales, es esencial descartar afecciones, como colitis, tumores rectales y síndrome del intestino irritable (SII).

Después de un examen físico que incluye un examen pélvico, una revisión de los síntomas y el historial médico, un médico puede solicitar pruebas adicionales, que incluyen:

  • un ultrasonido
  • una tomografía computarizada
  • sigmoidoscopia para ver el interior de los intestinos
  • laparoscopia, un procedimiento quirúrgico para ver el intestino y el abdomen

Tratamiento

Actualmente, no existe cura para la endometriosis, pero hay muchos tratamientos disponibles.

El tratamiento para la endometriosis intestinal puede depender de la gravedad de los síntomas de una persona, de su salud en general y de si desea quedar embarazada.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

Medicamentos para el dolor

Si los síntomas de una persona son leves, un médico puede recomendar controlarlos con analgésicos recetados o de venta libre. Estos medicamentos incluyen acetaminofén e ibuprofeno.

El medicamento no detendrá el crecimiento anormal de tejido, pero puede reducir el dolor y la incomodidad.

Terapia hormonal

Dado que el estrógeno juega un papel en la endometriosis intestinal, la terapia hormonal puede ayudar a controlar la afección.

El tratamiento hormonal puede implicar la toma de parches o píldoras anticonceptivas. Estos medicamentos contienen estrógeno, progesterona o ambos y previenen la acumulación de tejido endometrial. También pueden encoger el crecimiento en el intestino.

En otros casos, un médico puede recetar hormona liberadora de gonadotropina, que previene la ovulación y el crecimiento del tejido endometrial.

Los síntomas pueden reaparecer una vez que una persona deja de tomar las hormonas.

Cirugía

Un médico puede recomendar una cirugía si la terapia hormonal no alivia los síntomas o si una persona desea quedar embarazada.

El tipo de cirugía depende de si el médico clasifica la afección como superficial o profunda.

Un procedimiento implica extirpar el tejido endometrial en el intestino pero dejar los intestinos intactos.

Si el crecimiento del endometrio es profundo, un cirujano extirpará las lesiones y cerrará los orificios del intestino.

En casos graves, un cirujano puede extirpar una parte del intestino que tiene tejido endometrial antes de volver a unir las secciones restantes de los intestinos.

Dieta

Algunos estudios sugieren que comer frutas y verduras puede resultar en menos síntomas de endometriosis.

No hay evidencia concluyente de que una dieta específica pueda aliviar los síntomas de la endometriosis intestinal.

Algunos estudios sugieren que comer frutas y verduras tiene vínculos con menos síntomas de endometriosis.

Por ejemplo, un estudio de 2018 analizó a 70,835 mujeres premenopáusicas. Los resultados indicaron que las mujeres que consumían una o más porciones de frutas cítricas al día tenían un riesgo 22 por ciento menor de desarrollar endometriosis que las mujeres que consumían menos frutas cítricas. Sin embargo, el estudio no analizó específicamente la endometriosis intestinal.

Otro pequeño estudio observó a mujeres que tenían SII y endometriosis con síntomas intestinales que empeoraban durante la menstruación.

El estudio indicó que comer una dieta baja en FODMAP podría aliviar los síntomas intestinales posiblemente asociados con la endometriosis.

FODMAP es el acrónimo de polioles de oligo-di-monosacáridos fermentables.

Los alimentos FODMAP son carbohidratos que tienden a desencadenar síntomas, como calambres estomacales, gases e hinchazón.

Se necesitan investigaciones adicionales para concluir si una dieta especial puede ayudar a reducir los síntomas de la endometriosis intestinal.

panorama

El pronóstico para las personas con endometriosis intestinal depende de la gravedad de sus síntomas y de la efectividad del tratamiento.

Aunque la endometriosis es una afección crónica, existen tratamientos, como la terapia hormonal y la cirugía, que pueden ayudar a reducir los síntomas.

En muchos casos, los síntomas de la endometriosis intestinal se alivian cuando los niveles de estrógeno disminuyen después de la menopausia.

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