¿Cómo se relacionan los ganglios linfáticos inflamados con el VIH?

El VIH es una infección viral que afecta el sistema inmunológico. Los ganglios linfáticos son parte de este sistema y los ganglios linfáticos inflamados pueden ocurrir en las etapas iniciales o tardías de la infección.

Un ganglio linfático está inflamado si mide aproximadamente media pulgada de ancho y la causa suele ser una infección.

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser un síntoma temprano del VIH y también pueden ocurrir en las etapas posteriores debido a una infección oportunista.

La terapia antirretroviral es un medicamento que puede retardar o detener la progresión del VIH y mantener el sistema inmunológico lo suficientemente fuerte como para combatir las infecciones. Esto reduce o elimina cualquier complicación relacionada con el VIH y ayuda a garantizar que la persona pueda vivir una vida larga y saludable.

Este artículo analiza el vínculo entre los ganglios linfáticos inflamados y el VIH, así como los tratamientos y las perspectivas para las personas con la afección.

Ganglios linfáticos y VIH

imágenes falsas

Un ganglio linfático es una pequeña masa de tejido con forma de frijol.Estos ganglios son parte del sistema linfático, que ayuda al cuerpo a combatir las infecciones.

Hay alrededor de 600 ganglios linfáticos en todo el cuerpo. Algunos se encuentran en tejidos profundos y otros están agrupados cerca de la superficie de la piel.

Los ganglios linfáticos inflamados son una señal de que el cuerpo está combatiendo una infección. Se sienten como bultos sensibles y dolorosos, y una persona puede notarlos en:

  • ambos lados del cuello
  • debajo de la barbilla
  • las axilas
  • la ingle

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser un síntoma temprano de una infección por VIH.

Cuando el cuerpo detecta por primera vez el virus y lo combate, la persona puede experimentar síntomas similares a los de la gripe, o lo que los médicos llaman enfermedad de seroconversión. La persona también puede sentir la inflamación de los ganglios linfáticos en todas las áreas enumeradas anteriormente.

Los síntomas similares a los de la gripe suelen aparecer entre 2 y 4 semanas después de la exposición al virus y duran varios días o semanas.

Los síntomas específicos incluyen:

  • fiebre
  • fatiga
  • una erupción
  • dolores musculares
  • sudores nocturnos
  • un dolor de garganta
  • ganglios linfáticos inflamados en la garganta, la ingle o las axilas
  • llagas o úlceras alrededor de la boca o los genitales
  • náuseas, con o sin vómitos

Sin embargo, no todo el mundo experimenta este tipo de síntomas.

El VIH entra en los glóbulos blancos llamados células CD4 y los daña o destruye. Si la persona no recibe un tratamiento eficaz, el daño continúa hasta que el sistema inmunológico está demasiado débil para combatir las infecciones.

Si la cantidad de células CD4 cae por debajo de 200 células por mililitro cúbico, un médico diagnostica el VIH en etapa 3. Esta es la etapa más avanzada.

Una persona con VIH en etapa 3 puede desarrollar varias infecciones y enfermedades debido al daño al sistema inmunológico. Estas infecciones pueden provocar inflamación de los ganglios linfáticos.

En algunas personas, los ganglios linfáticos inflamados o grandes se encuentran entre los primeros signos de una infección por VIH en etapa 3 y pueden agrandarse durante más de 3 meses.

Otros síntomas que pueden indicar la etapa 3 del VIH incluyen:

  • fiebre
  • brotes de herpes que causan llagas graves en la boca o los genitales
  • falta de energía
  • erupciones persistentes
  • herpes
  • pérdida de la memoria a corto plazo
  • pérdida de peso
  • enfermedad inflamatoria pélvica que no responde al tratamiento

Es posible que el VIH en etapa 3 no se desarrolle durante una década o más después de la infección inicial. Si una persona recibe un tratamiento eficaz, es probable que el VIH no avance a esta etapa.

Obtenga más información sobre las etapas y la cronología del VIH.

Cuándo contactar a un médico

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser el resultado de una amplia gama de infecciones y pueden representar un síntoma del VIH temprano.

Es imposible diagnosticar el VIH solo por sus síntomas. La única forma de estar seguro implica realizar pruebas.

Cualquiera que desee conocer su estado o que haya estado expuesto recientemente al virus debe hacerse una prueba o ponerse en contacto con un proveedor de atención médica para obtener asesoramiento.

Descubra cómo hacerse la prueba en los Estados Unidos aquí.

Los proveedores de atención médica pueden ofrecer un medicamento preventivo llamado profilaxis posterior a la exposición o PEP. Si una persona lo toma dentro de las 72 horas posteriores al contacto con el virus, puede prevenir el VIH.

Mientras tanto, cualquier persona con inflamación de los ganglios linfáticos debe comunicarse con un médico si ocurre cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Los nodos se hacen más grandes.
  • Han estado hinchados durante 2 semanas o más.
  • Se sienten duros.
  • No se mueven cuando se presionan.
  • Acompañan a sudores nocturnos o fiebre muy alta y han durado más de 3 o 4 días.
  • No hay otros síntomas de enfermedad.

Para diagnosticar la causa de la inflamación de los ganglios linfáticos, un médico realiza un examen físico y pregunta sobre los síntomas y las actividades recientes.

También pueden enviar una muestra de sangre o tejido para su análisis. En algunos casos, los médicos extraen una muestra de líquido de uno de los ganglios y lo analizan en busca de bacterias.

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Otras causas de inflamación de los ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser el resultado de una variedad de infecciones distintas del VIH, incluidas las siguientes comunes:

  • sarampión
  • faringitis estreptocócica
  • infecciones de oído
  • infecciones dentales

Las causas menos comunes incluyen tuberculosis, sífilis y toxoplasmosis.

Los ganglios linfáticos inflamados también pueden ser el resultado de un cáncer, como leucemia o linfoma, que es un cáncer de las células inmunitarias.

Además, si una persona no recibe tratamiento para el VIH, puede volverse más susceptible a otras infecciones y enfermedades, que pueden provocar inflamación de los ganglios linfáticos.

Lea más sobre otras causas de inflamación de los ganglios linfáticos aquí.

Tratamiento

Primero, el médico diagnostica la causa y recomienda un curso de acción, teniendo en cuenta la edad, el historial médico, el estado de salud actual de la persona y qué tan bien puede tolerar ciertos medicamentos.

Si la causa subyacente de la inflamación de los ganglios linfáticos es el VIH, una persona puede tomar terapia antirretroviral para controlar la infección.

Los antirretrovirales no curan el VIH. En cambio, reducen la cantidad de VIH en el cuerpo, llamada "carga viral", a niveles muy bajos. El objetivo de este tratamiento es hacer que la carga viral sea indetectable. Esto significa que la persona tiene menos de 200 copias del virus por mililitro de sangre.

Una vez que el medicamento logra esto, el virus no puede afectar la salud general de la persona y no se puede transmitir a otras personas. Algunos se refieren a esto como "intransmisible es igual a indetectable" o "U = U".

Incluso cuando la carga viral es indetectable, el VIH permanece en el cuerpo, por lo que es fundamental seguir tomando el medicamento y hacerse análisis de los niveles con regularidad.

panorama

En el pasado, el VIH a menudo provocaba complicaciones potencialmente mortales. Sin embargo, si una persona tiene acceso a los tratamientos actuales, su esperanza de vida ahora es comparable a la de una persona sin VIH.

Tomar medicamentos antirretrovirales según lo prescrito puede reducir el virus a niveles indetectables. Cuando esto sucede, el virus ya no puede dañar el sistema inmunológico ni transmitirse a otros.

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