La interacción genética 'altamente compleja' subyace en el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo

Un gran estudio nuevo que analizó los datos genéticos de miles de personas sugiere que el impulso de tener relaciones sexuales con personas del mismo sexo puede provenir de una interacción muy compleja de muchos genes diferentes.

La sexualidad puede surgir de una "arquitectura genética" muy compleja.

En 1993, el genetista Dean Hamer y sus colegas defendieron por primera vez un fuerte componente genético subyacente a la orientación sexual humana.

Este y otros estudios que indican que los genes probablemente desempeñan un papel clave en la sexualidad dieron lugar, con el tiempo, al surgimiento de un concepto controvertido: el "gen gay", un único actor genético que podría determinar la orientación sexual.

Sin embargo, la sexualidad no está influenciada por un solo gen. Estudios recientes han sugerido que diferentes loci genéticos (posiciones en un cromosoma donde se encuentran diferentes genes) están relacionados con la sexualidad y el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo.

Ahora, un estudio muy grande que evaluó la información genética almacenada por dos bases de datos diferentes, el Biobanco del Reino Unido y 23andMe, confirma que el trasfondo genético de la orientación sexual no se reduce a un solo gen.

La primera autora del estudio es Andrea Ganna, Ph.D., del Broad Institute of MIT y Harvard en Cambridge, MA.

“Los factores biológicos que contribuyen a la preferencia sexual son en gran parte desconocidos, pero las influencias genéticas son sugeridas por la observación de que el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo parece darse en familias y es concordante más a menudo en pares de gemelos genéticamente idénticos (monocigóticos) que en pares de gemelos fraternos o hermanos ”, escriben los investigadores en su artículo de estudio, que ahora aparece en la revista Ciencias.

Los investigadores recibieron fondos de muchas instituciones estatales y académicas, incluido el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver, que patrocinó a uno de los investigadores "específicamente para investigar la genética de la orientación sexual".

Muchos de los científicos involucrados en este estudio también son miembros del equipo de investigación de 23andMe, empleados de 23andMe y tienen acciones o opciones sobre acciones en 23andMe. Esta empresa, en el pasado, ha expresado un interés particular en revelar más sobre la genética de la orientación sexual.

"No hay un determinante genético único"

Una pregunta principal que los investigadores intentaron responder fue: "¿Qué genes están involucrados y qué procesos biológicos afectan?"

Para averiguarlo, llevaron a cabo un análisis de asociación de todo el genoma sobre los datos de más de 408.000 personas en el Biobanco del Reino Unido y más de 68.000 personas que proporcionaron información genética a través de 23andMe.

Los investigadores solo incluyeron en su análisis los datos de personas que habían informado haber tenido relaciones sexuales con alguien del mismo sexo, con alguien del sexo opuesto o con ambos.

Los investigadores encontraron cinco variantes genéticas "significativamente asociadas" con el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo, es decir, la probabilidad de tener relaciones sexuales con alguien del mismo sexo.

Sin embargo, los investigadores también notaron que muchos más loci genéticos probablemente sustentan el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo, y que la relación entre los factores genéticos es tan compleja que sería imposible identificar un patrón predictivo.

“Identificamos loci significativos en todo el genoma asociados con el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo y encontramos evidencia de una contribución más amplia de la variación genética común”, escriben los investigadores.

Añaden: “Establecimos que la arquitectura genética subyacente es muy compleja; ciertamente no existe un determinante genético único ".

“Más bien, muchos loci con efectos individuales pequeños, diseminados por todo el genoma y en parte superpuestos en mujeres y hombres, contribuyen de forma aditiva a las diferencias individuales en la predisposición al comportamiento sexual entre personas del mismo sexo”.

En cuanto a las variantes genéticas que parecían comunes en diferentes casos de comportamiento sexual entre personas del mismo sexo, algunas de ellas también están vinculadas a vías biológicas involucradas en la regulación de las hormonas sexuales, así como al sentido del olfato.

Sin embargo, queda por ver cómo esta información contribuye a una mejor comprensión de los mecanismos genéticos y biológicos subyacentes al comportamiento sexual.

Una lista de limitaciones

La investigación se enfrenta a muchas limitaciones que los autores sugieren que los futuros proyectos de investigación deberían tratar de abordar.

Una de esas limitaciones es que el estudio no incluyó datos de ninguna persona cuyo sexo biológico e identidad de género no coincidieran, ni personas transgénero ni personas intersexuales. "Esta es una limitación importante de nuestro análisis", escriben los autores.

Otra limitación fue que tuvieron en cuenta principalmente a las poblaciones blancas del Reino Unido, Suecia y Estados Unidos. Esto significa que los hallazgos pueden no aplicarse a otras poblaciones.

Además, como explicó Ganna en una entrevista el año pasado, la investigación analizó "un amplio espectro de experiencias sexuales, que van desde personas que se involucran exclusivamente en comportamientos del mismo sexo hasta aquellas que podrían haber experimentado una o dos veces".

El simple hecho de que una persona haya tenido relaciones sexuales con alguien del mismo sexo no significa necesariamente que no sea heterosexual.

Asimismo, no haber tenido relaciones sexuales entre personas del mismo sexo no significa que una persona no se sienta atraída sexualmente por personas del mismo sexo.

Los investigadores instan a no hacer un mal uso de los hallazgos

Los investigadores también señalan que, por sí solos, los factores genéticos individuales que parecen contribuir al comportamiento sexual entre personas del mismo sexo parecen tener un papel muy pequeño en el asunto.

Es posible que estos resultados no sean una sorpresa para los genetistas, pero los investigadores desconfían de las personas y facciones que intentan darle un giro a los hechos para que se adapten a sus propias agendas, particularmente con el propósito de marginar aún más a las personas en la comunidad LGBTQ +.

Asumir que los factores genéticos solo juegan un papel mínimo en la sexualidad podría proporcionar un apoyo erróneo a prácticas peligrosas, pero persistentes, como la terapia de conversión. Esto, advierte la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, “perpetúa puntos de vista obsoletos sobre los roles e identidades de género, […] [poniendo] a los jóvenes en riesgo de sufrir daños graves”.

Por otro lado, incluso demostrar que la sexualidad tiene una base genética puede ser perjudicial; Históricamente, el movimiento eugenésico ha impulsado la idea de prevenir el nacimiento de bebés que más tarde podrían expresar una determinada orientación sexual.

Los investigadores detrás del nuevo estudio son muy conscientes de estos peligros e instan a los lectores a que no intenten aplicar sus hallazgos a ninguna agenda.

“Nuestros hallazgos brindan información sobre los fundamentos biológicos del comportamiento sexual entre personas del mismo sexo, pero también subrayan la importancia de resistir las conclusiones simplistas, porque los fenotipos conductuales son complejos, porque nuestros conocimientos genéticos son rudimentarios y porque existe una larga historia de mal uso de los resultados genéticos con fines sociales ".

Por qué es necesario determinar exactamente dónde “residen” los comportamientos sexuales entre personas del mismo sexo en el genoma humano, cuando ahora sabemos lo suficiente para poder afirmar que la sexualidad tiene un fuerte componente genético, es una pregunta que permanece sin respuesta.

En el futuro, es vital utilizar este conocimiento con delicadeza y ser consciente de cómo la información errónea puede afectar el bienestar y la atención médica de las personas.

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