Cómo los arándanos pueden frenar la crisis de resistencia a los antibióticos

Una nueva investigación encuentra que las moléculas de arándano hacen que las bacterias sean más sensibles a los antibióticos y revela el doble mecanismo por el cual lo hacen.

Los arándanos pueden tener poderes ocultos cuando se trata de combatir las bacterias.

Tanto los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) como la Organización Mundial de la Salud (OMS) han considerado que la resistencia a los antibióticos es un "problema de salud pública mundial".

El uso excesivo de antibióticos tanto en humanos como en animales ha provocado la aparición de "superbacterias" resistentes a los medicamentos. La superpoblación, la migración global y el saneamiento deficiente son solo algunas de las razones por las que se ha intensificado el problema de la resistencia a los medicamentos.

Algunos investigadores incluso llegan a advertir que "estamos a punto de regresar a una era anterior a los antibióticos en la que las infecciones menores pueden volver a ser mortales".

En este contexto, los científicos han estado tratando de encontrar soluciones innovadoras y, a veces, poco convencionales, recurriendo a insectos o incluso al limo de peces en busca de compuestos que podrían ser mortales para las superbacterias.

Ahora, investigadores de la Universidad McGill en Quebec, en colaboración con el “Institut national de la recherche scientifique” (INRS) en Montreal, ambos en Canadá, han decidido explorar el potencial de los arándanos para combatir las infecciones.

Nathalie Tufenkji, profesora de ingeniería química en McGill, es la autora principal del estudio. El profesor Tufenkji y sus colegas descubrieron que un extracto de arándano puede hacer que las bacterias sean más sensibles a los antibióticos. Los autores publicaron sus hallazgos en la revista Ciencia avanzada.

El extracto de arándano detiene la resistencia a los antibióticos

La creencia generalizada de que el jugo de arándano ayuda a tratar las infecciones del tracto urinario (ITU) llevó al profesor Tufenkji y su equipo a estudiar los arándanos. Entonces, los científicos eligieron bacterias causantes de infecciones urinarias, neumonía y gastroenteritis, incluidas Proteus mirabilis, Pseudomonas aeruginosa, y Escherichia coli para su estudio.

Aplicaron extracto de arándano a cultivos bacterianos y vieron que las moléculas de arándano hacen que los cultivos sean más sensibles a los antibióticos de dos maneras.

En primer lugar, el extracto de arándano hizo que las membranas de las bacterias fueran más permeables al antibiótico. En segundo lugar, el extracto de arándano rojo interrumpió el mecanismo que las bacterias suelen utilizar para eliminar el antibiótico.

“Normalmente, cuando tratamos las bacterias con un antibiótico en el laboratorio, las bacterias eventualmente adquieren resistencia con el tiempo”, informa el Prof. Tufenkji.

“Pero cuando tratamos simultáneamente las bacterias con un antibiótico y el extracto de arándano, no se desarrolló resistencia. Esto nos sorprendió mucho y lo vemos como una oportunidad importante ”.

Prof. Nathalie Tufenkji

La doble acción del extracto de arándano lo hizo efectivo incluso en dosis más bajas. Después de descubrir estos mecanismos en cultivos celulares, los científicos replicaron sus hallazgos en un modelo de insectos.

“Estos son resultados realmente emocionantes”, dice el coautor del estudio Éric Déziel, profesor de microbiología en INRS, quien continúa explicando: “La actividad es generada por moléculas llamadas proantocianidinas. Hay varios tipos diferentes de proantocianidinas, y pueden trabajar juntas para producir este resultado ".

"Tendremos que investigar más para determinar cuáles son más activos en sinergia con el antibiótico", añade el profesor Déziel.

El profesor Tufenkji se hace eco de la misma idea y dice: “Estamos ansiosos por continuar con esta investigación. Nuestra esperanza es reducir las dosis de antibióticos que se requieren en la medicina humana y veterinaria como parte de los esfuerzos para combatir la resistencia a los antibióticos ”.

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