Terapias alternativas para el cáncer: ¿hacen más daño que bien?

Una nueva investigación encuentra que un tercio de las personas que viven con cáncer usan terapias complementarias y alternativas. Los profesionales médicos expresan su preocupación por la seguridad de estas prácticas, lo que sugiere que pueden interferir con el tratamiento convencional del cáncer.

Una nueva investigación sugiere que el yoga puede ser una de las pocas terapias no convencionales que pueden ayudar a las personas que viven con cáncer.

En 2018, el Instituto Nacional del Cáncer estimó que 1,735,350 personas en los Estados Unidos recibirían un diagnóstico de cáncer para fines de ese año y que 609,640 personas morirían a causa de la afección.

Hacer frente a la angustiosa noticia de un diagnóstico de cáncer puede ser un desafío.

Como dijo Dany Bell, asesor especialista en tratamiento y recuperación del cáncer en Macmillan Cancer Support en el Reino Unido, "Ser diagnosticado con cáncer puede ser un gran impacto, incluso si ya sospechaba que podría tenerlo".

Una vez que reciben un diagnóstico, muchas personas recurren a terapias complementarias y alternativas en busca de una cura.

Pero una nueva investigación advierte que tal enfoque puede estar equivocado. La Dra. Nina Sanford, del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas, en Dallas, dirigió un análisis de los datos de una encuesta nacional integral para averiguar exactamente cuántas personas que viven con cáncer también usan medicinas complementarias y alternativas.

El Dr. Sanford, profesor asistente de oncología radioterápica, y sus colegas publicaron sus hallazgos en la revista. Oncología JAMA.

Un tercio de los pacientes usa medicinas alternativas

Algunos han expresado su preocupación de que las personas que usan terapias complementarias, como yoga, meditación, acupuntura, medicamentos a base de hierbas y suplementos, no informen a sus médicos.

El Dr. Sanford y sus colegas se refieren a estas preocupaciones en su artículo, así como en un estudio que sugiere que un pequeño subgrupo de personas que usaban medicinas complementarias tenían un pronóstico más precario que las que no lo hacían.

A la luz de estas preocupaciones, el Dr. Sanford y el equipo analizaron datos de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Los investigadores llevaron a cabo un estudio transversal en un intento por estimar la proporción de personas con cáncer que utilizan terapias complementarias.

El análisis del Dr. Sanford reveló que un tercio de las personas con un diagnóstico de cáncer toman medicinas complementarias y alternativas. Los suplementos de hierbas fueron la terapia alternativa más popular. La manipulación quiropráctica y osteopática fueron un cercano segundo lugar.

Además, el análisis del Dr. Sanford reveló que el 29 por ciento de los que usan tratamientos complementarios no se lo cuentan a sus médicos. Entre las razones que dieron los participantes se encontraba que el médico no preguntó o que pensaron que su médico no necesitaba saberlo.

“Los pacientes más jóvenes tienen más probabilidades de usar medicinas complementarias y alternativas y las mujeres tienen más probabilidades de hacerlo, pero hubiera pensado que más personas se lo dirían a sus médicos”, comenta el Dr. Sanford.

Por qué los suplementos a base de hierbas pueden ser perjudiciales

"No sabes qué contienen", continúa el investigador principal, refiriéndose a los suplementos a base de hierbas. "Algunos de estos suplementos son una especie de mezcolanza de cosas diferentes".

"A menos que sepamos qué contienen [los suplementos a base de hierbas], recomendaría a los pacientes que eviten usarlos durante la radiación porque [ciertos suplementos] podrían interferir con el tratamiento".

Dra. Nina Sanford

"Con la radiación específicamente, existe la preocupación de que niveles muy altos de antioxidantes puedan hacer que la radiación sea menos efectiva", agrega.

El Dr. David Gerber, especialista en cáncer de pulmón y profesor de medicina interna y ciencias de la población y los datos en la universidad, que no participó en el estudio, también comenta sobre la relevancia clínica de los hallazgos.

"[Los suplementos] pueden interactuar con los medicamentos que les estamos dando y, a través de esa interacción, [ellos] podrían alterar el nivel del medicamento en el paciente", dice, y agrega: "Si los niveles aumentan demasiado, las toxicidades aumentan , y si los niveles bajan demasiado, la eficacia bajará ".

El yoga, la meditación pueden ayudar

Aunque los médicos están preocupados por los efectos de los suplementos, sugieren que el yoga y la meditación pueden ser beneficiosos para hacer frente a un diagnóstico de cáncer.

"Recomendamos encarecidamente a los pacientes que se mantengan activos y hagan ejercicio durante el tratamiento", dice el Dr. Sanford.

“Un efecto secundario común de la radiación es la fatiga. Les hago saber a los pacientes que los pacientes que sienten más fatiga son los más sedentarios y que los que están haciendo ejercicio son los que frecuentemente tienen más energía ”.

Dra. Nina Sanford

Las personas que viven con cáncer también han compartido recientemente algunas de sus experiencias con el yoga. Una perspectiva proviene de Belindy Sarembock, quien tiene 53 años, vive en Dallas y recibió un diagnóstico de cáncer de mama. Habla de los tremendos beneficios que tiene para ella este tipo de ejercicio.

"Yo era una de las que se hubiera reído del yoga antes del cáncer de mama, pero ahora me ayuda mucho", dice. “Es tan relajante, me siento tan bien después de irme. Es tan pacífico. Para tu cuerpo, no puedo pensar en nada mejor que eso ".

Sarembock agrega que el yoga ayudó a aliviar la neuropatía inducida por la quimioterapia (daño a los nervios) casi de inmediato.

"No podía ponerme de puntillas. Después de la segunda vez que fui al yoga, pude ponerme de puntillas […] Ojalá hubiera sabido sobre el yoga antes. Fue un gran beneficio y me ayudó mucho. Se lo recomiendo a cualquiera ".

Belindy Sarembock

none:  diabetes enfermedad de Huntington seguro médico - seguro médico