Cómo la grasa de la dieta ayuda a propagar el cáncer de próstata

Una nueva investigación demuestra cómo la grasa contenida en la dieta occidental, en combinación con factores genéticos, puede hacer que los tumores de cáncer de próstata se propaguen.

La investigación apunta a la dieta occidental rica en grasas como el principal culpable ambiental detrás de la metástasis del cáncer de próstata.

La investigación reciente consta de un conjunto de artículos publicados en las revistas Genética de la naturaleza y Comunicaciones de la naturaleza.

El primer autor del artículo publicado en Genética de la naturaleza es Ming Chen, Ph.D., investigador en el laboratorio del autor principal Dr. Pier Paolo Pandolfi, quien también es el director del Centro del Cáncer y el Instituto de Investigación del Cáncer en el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, MA.

Los hallazgos arrojan nueva luz sobre la compleja interacción entre nuestros genes y la grasa de la dieta, así como sobre el papel de esta dinámica en la promoción de la propagación o metástasis del cáncer de próstata.

Como dice el Dr. Pandolfi, los resultados de esta investigación "son tremendamente procesables y seguramente lo convencerán de cambiar su estilo de vida".

Los estudios también allanan el camino para el nuevo uso de los medicamentos existentes en la lucha contra el cáncer de próstata.

El cáncer de próstata y la dieta occidental

Chen explica la motivación detrás de la investigación, diciendo: "Aunque se postula ampliamente que una dieta occidental puede promover la progresión del cáncer de próstata, faltan pruebas directas que apoyen una fuerte asociación entre los lípidos de la dieta y el cáncer de próstata".

De hecho, Noticias médicas hoy han informado sobre una variedad de estudios que apuntan a un vínculo entre la dieta occidental y el desarrollo de cáncer de próstata o cáncer colorrectal.

Uno de ellos sugirió que los hombres que siguen una dieta occidental tienen un riesgo dos veces y media mayor de morir de cáncer de próstata que los que siguen una dieta más rica en frutas, verduras y cereales integrales.

El Dr. Pandolfi y su equipo encontraron evidencia adicional de que la dieta occidental impulsa el cáncer de próstata mientras investigaban los culpables genéticos que causan la propagación de la enfermedad.

Medicamento para la obesidad detiene el "cambio" de producción de grasa

Los científicos sabían que el gen PTEN juega un papel clave, porque es un gen supresor de tumores y los estudios en animales han demostrado que está ausente cuando el cáncer se propaga.

Sin embargo, los investigadores explican que los estudios también han demostrado que la pérdida de este gen no es suficiente para desencadenar metástasis por sí sola.

Entonces, el Dr. Pandolfi y sus colegas analizaron los datos genómicos disponibles sobre los tumores para ver si había otro gen que “colaboró” con PTEN para causar metástasis.

Descubrieron que la leucoencefalopatía multifocal progresiva, otro gen supresor de tumores, se encontraba en los tumores de cáncer de próstata que no se diseminaron. No se encontró en tumores que se diseminaron.

Además, aproximadamente el 20 por ciento de los tumores que se diseminaron carecían de ambos genes supresores de tumores.

Es importante destacar que al analizar estos tumores metastatizados, los investigadores también encontraron que sus células producían cantidades anormalmente altas de grasa.

“Fue como si hubiéramos encontrado el cambio lipógeno o de producción de grasa de los tumores”, explica el Dr. Pandolfi.

"La implicación es que, si hay un interruptor, tal vez haya un fármaco con el que podamos bloquear este interruptor y tal vez podamos prevenir la metástasis o incluso curar el cáncer de próstata metastásico", agrega el Dr. Pandolfi.

Entonces, los investigadores aplicaron un medicamento para la obesidad llamado fatostatina a ratones que fueron alimentados con una dieta normal, baja en grasas y basada en vegetales.

"El fármaco contra la obesidad bloqueó la lipogénesis fantásticamente y los tumores retrocedieron y no hicieron metástasis", informa el Dr. Pandolfi.

La dieta occidental puede impulsar la metástasis

Sin embargo, cuando los científicos aumentaron la cantidad de grasa en la dieta de los ratones, para que imitara la dieta occidental, los roedores desarrollaron tumores metastásicos.

Esto apunta a una dieta alta en grasas como el principal factor ambiental, es decir, no genético, en la propagación del cáncer de próstata.

Los hallazgos también allanan el camino para nuevas terapias, explican los investigadores, ya que los pacientes que tienen tumores metastásicos pueden beneficiarse al privar a estos tumores de grasa.

Esto podría hacerse mediante el uso de fatostatina u otros fármacos bloqueadores de grasas, o mediante intervenciones dietéticas.

"La progresión del cáncer a la etapa metastásica representa un evento fundamental que influye en los resultados del paciente y las opciones terapéuticas disponibles para los pacientes", dice el Dr. Pandolfi.

"Nuestros datos proporcionan una base genética sólida para los mecanismos que subyacen a la progresión metastásica, y también demostramos cómo los factores ambientales pueden impulsar estos mecanismos para promover la progresión del cáncer metastásico primario al avanzado".

Dr. Pier Paolo Pandolfi

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