¿Cuáles son los síntomas de la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 es la forma más común de diabetes. Ocurre cuando los niveles de azúcar en sangre aumentan debido a problemas con el uso o la producción de insulina.

Puede aparecer a cualquier edad, pero es más probable que ocurra después de los 45 años.

Afecta a más de 30 millones de estadounidenses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, y representa del 90 al 95 por ciento de los casos de diabetes.

Este artículo analiza los primeros signos y síntomas de la diabetes tipo 2, los factores de riesgo y las posibles complicaciones.

¿Qué es la diabetes tipo 2?

Algunos síntomas de la diabetes tipo 2 pueden incluir fatiga, aumento del hambre y aumento de la sed.

Las personas con diabetes tipo 2 no producen ni usan la insulina correctamente.

La insulina es una hormona que regula el movimiento de la glucosa en sangre, o azúcar, hacia las células, que la utilizan como energía.

Cuando el azúcar no puede ingresar a las células, esto significa:

  • demasiada glucosa se acumula en la sangre
  • las células del cuerpo no pueden usarlo para obtener energía

Un médico puede diagnosticar diabetes si los niveles de azúcar en sangre de una persona son de 126 miligramos por decilitro (mg / dl) o más después de ayunar durante 8 horas.

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Síntomas

Los síntomas del nivel alto de azúcar en sangre en la diabetes tipo 2 tienden a aparecer gradualmente. No todas las personas con diabetes tipo 2 notarán síntomas en las primeras etapas.

Si una persona experimenta síntomas, puede notar lo siguiente:

  • Micción frecuente y aumento de la sed: cuando el exceso de glucosa se acumula en el torrente sanguíneo, el cuerpo extraerá líquido de los tejidos. Esto puede provocar sed excesiva y la necesidad de beber y orinar más.
  • Aumento del hambre: en la diabetes tipo 2, las células no pueden acceder a la glucosa para obtener energía. Los músculos y órganos tendrán poca energía y la persona puede sentir más hambre de lo habitual.
  • Pérdida de peso: cuando hay muy poca insulina, el cuerpo puede comenzar a quemar grasa y músculo para obtener energía. Esto provoca una pérdida de peso.
  • Fatiga: cuando las células carecen de glucosa, el cuerpo se cansa. La fatiga puede interferir con la vida diaria cuando una persona tiene diabetes tipo 2.
  • Visión borrosa: el nivel alto de glucosa en sangre puede hacer que se extraiga líquido del cristalino de los ojos, lo que produce hinchazón y provoca una visión borrosa temporalmente.
  • Infecciones y llagas: se tarda más en recuperarse de las infecciones y llagas porque la circulación sanguínea es deficiente y puede haber otros déficits nutricionales.

Si las personas notan estos síntomas, deben consultar a un médico. La diabetes puede provocar una serie de complicaciones graves. Cuanto antes una persona comience a controlar sus niveles de glucosa, más posibilidades tendrá de prevenir complicaciones.

Síntomas en niños y adolescentes.

Es más probable que la diabetes tipo 2 aparezca después de los 45 años, pero puede afectar a niños y adolescentes que:

  • tiene exceso de peso
  • no hagas mucha actividad física
  • tiene presión arterial alta
  • tiene antecedentes familiares de diabetes tipo 2
  • tener un origen afroamericano, asiático americano, hispanoamericano o indio americano

Pueden aparecer los siguientes síntomas:

  • pérdida de peso, a pesar del aumento del apetito y el hambre
  • sed extrema y boca seca
  • micción frecuente y infecciones del tracto urinario
  • fatiga
  • visión borrosa
  • curación lenta de cortes o heridas
  • entumecimiento u hormigueo en manos y pies
  • picazón en la piel

Si los cuidadores notan estos síntomas, deben llevar al niño a ver a un médico. Estos también son síntomas de la diabetes tipo 1. El tipo 1 es menos común, pero es más probable que afecte a niños y adolescentes que a adultos. Sin embargo, la diabetes tipo 2 se está volviendo más común en los jóvenes que en el pasado.

Obtenga más información aquí sobre cómo la diabetes afecta a los niños y adolescentes y cómo detectar los síntomas en una etapa temprana.

Síntomas en adultos mayores

Al menos el 25,2 por ciento de las personas de 65 años o más tienen diabetes tipo 2 en los Estados Unidos. Pueden tener algunos o todos los síntomas clásicos de la diabetes tipo 2.

También pueden experimentar uno o más de los siguientes:

  • fatiga similar a la gripe, que incluye sentirse letárgico y crónicamente débil
  • infecciones del tracto urinario
  • entumecimiento y hormigueo en las manos, brazos, piernas y pies debido a la circulación y el daño a los nervios
  • problemas dentales, incluidas infecciones de la boca y encías rojas e inflamadas

Signos tempranos

Un síntoma temprano clásico de la diabetes puede ser un corte que tarda mucho en sanar.

La mayoría de las personas no experimentan síntomas en las primeras etapas y es posible que no presenten síntomas durante muchos años.

Un posible signo temprano de diabetes tipo 2 es la piel oscurecida en ciertas áreas del cuerpo, que incluyen:

  • el cuello
  • los codos
  • Las rodillas
  • los nudillos

Esto se conoce como acantosis nigricans.

Otros síntomas tempranos incluyen:

  • infecciones frecuentes de la vejiga, los riñones o la piel
  • Cortes que tardan más en sanar
  • fatiga
  • hambre extrema
  • aumento de la sed
  • frecuencia urinaria
  • visión borrosa

Una persona puede tener síntomas leves o sutiles durante muchos años, pero estos pueden aparecer con el tiempo. Pueden desarrollarse más problemas de salud.

Prevención de la prediabetes y la diabetes

Una persona con niveles de azúcar en sangre de 100 a 125 mg / dl recibirá un diagnóstico de prediabetes. Esto significa que sus niveles de azúcar en sangre son altos, pero no tienen diabetes. Tomar medidas en esta etapa puede prevenir el desarrollo de diabetes.

Según un informe de 2016 publicado en La Revista de la Junta Estadounidense de Medicina Familiar, El 33,6 por ciento de las personas de 45 años o más tenían prediabetes en 2012.

Los CDC estiman que alrededor de 84 millones de adultos estadounidenses tienen prediabetes, pero la mayoría no sabe que la padecen.

Complicaciones

La diabetes puede causar una serie de complicaciones de salud si las personas no la controlan adecuadamente. Muchos de estos son crónicos o de largo plazo, pero pueden poner en peligro la vida. Otros necesitan atención médica inmediata tan pronto como aparecen.

Complicaciones de emergencia

Sentirse mareado y débil puede ser un síntoma de hipoglucemia.

Las complicaciones pueden surgir rápidamente si el azúcar en sangre sube o baja demasiado.

Hipoglucemia

Si la glucosa en sangre desciende por debajo de 70 mg / dl, esto es hipoglucemia o bajo nivel de azúcar en sangre.

Esto puede suceder si una persona que usa insulina toma más de la que necesita durante un tiempo determinado.

Una prueba de glucosa en sangre en el hogar puede detectar hipoglucemia.

Es vital conocer los primeros signos de hipoglucemia, ya que puede progresar rápidamente y provocar convulsiones y coma. En las primeras etapas, sin embargo, es fácil de tratar.

Los síntomas de la hipoglucemia incluyen:

  • Confusión
  • mareo
  • sensación de desmayo
  • Palpitaciones del corazón
  • latidos rápidos
  • cambios de humor
  • pérdida de consciencia
  • transpiración
  • viscosidad

Si los síntomas son leves, una persona a menudo puede resolver los niveles bajos de azúcar en sangre consumiendo:

  • unos caramelos duros
  • una taza de jugo de naranja
  • una cucharadita de miel
  • una tableta de glucosa

Luego, la persona debe esperar 15 minutos, medir su nivel de azúcar en la sangre y, si aún está bajo, debe tomar otra tableta de glucosa o un dulce.

Cuando los niveles vuelven a estar por encima de 70 mg / dl, la persona debe ingerir una comida para estabilizar sus niveles de glucosa.

Si permanecen bajos durante 1 hora o más, o si los síntomas empeoran, alguien debe llevar a la persona a la sala de emergencias.

Cualquier persona que tenga episodios hipoglucémicos frecuentes o graves debe hablar con su médico, ya que es posible que deba ajustar su plan de tratamiento.

Hiperglucemia y cetoacidosis diabética (CAD)

Si los niveles de azúcar en sangre aumentan demasiado, puede producirse hiperglucemia. Si una persona nota un aumento de la sed y la micción, debe controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Si el nivel está por encima del nivel objetivo que recomienda su médico, toman las medidas adecuadas.

Sin tratamiento, una persona con hiperglucemia alta puede desarrollar cetoacidosis diabética (CAD), que ocurre cuando se acumulan niveles altos de cetonas en la sangre, lo que la vuelve demasiado ácida. Por esta razón, la persona también debe evaluar sus niveles de cetonas.

La cetoacidosis puede provocar:

  • respiración dificultosa
  • un olor afrutado en el aliento
  • una boca seca
  • náuseas y vómitos
  • coma

Puede poner en peligro la vida. Una persona con estos signos y síntomas debe buscar atención médica inmediata.

Las personas que experimentan niveles altos de azúcar en sangre con regularidad deben hablar con su médico sobre cómo ajustar su plan de tratamiento.

Obtenga más información aquí sobre los tipos de emergencias que pueden surgir y qué hacer si ocurren.

Los kits de prueba de glucosa en sangre y los kits de prueba de cetonas están disponibles para su compra en línea. Las personas deben consultar con su médico con qué frecuencia deben realizarse las pruebas.

Complicaciones a largo plazo

Mantener la glucosa en sangre dentro de los niveles objetivo puede prevenir complicaciones que pueden poner en peligro la vida e incapacitar con el tiempo.

Algunas posibles complicaciones de la diabetes son:

  • enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos
  • Alta presión sanguínea
  • daño a los nervios (neuropatía)
  • daño en el pie
  • daño ocular y ceguera
  • enfermedad del riñon
  • escuchando problemas
  • problemas de la piel

El manejo efectivo de los niveles de glucosa en sangre puede reducir el riesgo de complicaciones.

Diagnostico y tratamiento

Un médico puede diagnosticar la diabetes tipo 2 con análisis de sangre que miden los niveles de glucosa en sangre. Muchas personas descubren que tienen un nivel alto de azúcar en sangre durante una prueba de detección de rutina, pero cualquier persona que experimente síntomas debe consultar a un médico.

El tratamiento tiene como objetivo mantener estables los niveles de glucosa en sangre a un nivel saludable y prevenir complicaciones. Las principales formas de hacer esto son a través de medidas de estilo de vida.

Éstos incluyen:

  • siguiendo una dieta saludable
  • alcanzar y mantener un peso e índice de masa corporal (IMC) saludables
  • haciendo actividad fisica
  • dormir lo suficiente
  • evitar o dejar de fumar
  • tomar medicamentos o insulina según lo recomiende el médico

panorama

Actualmente no existe cura para la diabetes, pero la mayoría de las personas que padecen esta afección pueden llevar una vida saludable si controlan su afección de manera adecuada.

Es posible que las personas que mantengan un peso saludable, sigan una dieta saludable y hagan ejercicio con regularidad no necesiten medicamentos. Seguir estos pasos puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre.

Las pruebas de detección de rutina pueden alertar a una persona sobre los niveles altos de azúcar en sangre en las primeras etapas, cuando todavía hay tiempo para ralentizar, detener o revertir el progreso de la diabetes.

Las pautas actuales recomiendan la detección periódica a partir de los 45 años o antes si una persona tiene otros factores de riesgo, como la obesidad. Un médico puede asesorar sobre las necesidades individuales.

Es importante contar con el apoyo de personas que comprendan lo que es recibir un diagnóstico y vivir con diabetes tipo 2. T2D Healthline es una aplicación gratuita que brinda apoyo a través de conversaciones individuales y discusiones grupales en vivo con personas que tienen la afección. Descarga la aplicación para iPhone o Android.

Q:

Si mi hijo adolescente tiene mucha sed y orina mucho más que antes, ¿es probable que sea diabetes tipo 1 o tipo 2?

A:

Una aparición repentina de síntomas probablemente sugeriría diabetes tipo 1. Sin embargo, la incidencia de diabetes tipo 2 está aumentando en niños y adolescentes. Si bien pueden ser otras causas, la gravedad de la diabetes requiere que se consulte a un médico de inmediato.

Deborah Weatherspoon, PhD, RN, CRNA Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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