¿Cómo funciona una tomografía computarizada o una tomografía computarizada?

Una tomografía computarizada (TC) o una tomografía axial computarizada (TAC) combina datos de varias radiografías para producir una imagen detallada de las estructuras internas del cuerpo.

Las tomografías computarizadas producen imágenes bidimensionales de un "corte" o sección del cuerpo, pero los datos también se pueden utilizar para construir imágenes tridimensionales. Una tomografía computarizada se puede comparar con mirar una rebanada de pan dentro de una barra entera.

Las tomografías computarizadas se utilizan en hospitales de todo el mundo.

¿Qué es una tomografía computarizada?

Una tomografía computarizada puede ayudar a diagnosticar muchos tipos de cáncer.

Un escáner de TC emite una serie de haces estrechos a través del cuerpo humano a medida que se mueve a través de un arco.

Esto es diferente a una máquina de rayos X, que envía un solo haz de radiación. La tomografía computarizada produce una imagen final más detallada que una imagen de rayos X.

El detector de rayos X del escáner CT puede ver cientos de niveles diferentes de densidad. Puede ver tejidos dentro de un órgano sólido.

Estos datos se transmiten a una computadora, que crea una imagen en 3-D en sección transversal de la parte del cuerpo y la muestra en la pantalla.

A veces, se usa un tinte de contraste porque puede ayudar a mostrar ciertas estructuras con mayor claridad.

Por ejemplo, si se requiere una imagen tridimensional del abdomen, es posible que el paciente tenga que beber una comida de bario. El bario aparece blanco en la exploración a medida que viaja a través del sistema digestivo.

Si se requieren imágenes de la parte inferior del cuerpo, como el recto, el paciente puede recibir un enema de bario. Si el objetivo son las imágenes de los vasos sanguíneos, se inyectará un agente de contraste en las venas.

La precisión y la velocidad de las tomografías computarizadas pueden mejorarse con la aplicación de la tomografía computarizada en espiral, una tecnología relativamente nueva. El rayo toma una trayectoria en espiral durante el escaneo, por lo que recopila datos continuos sin espacios entre imágenes.

La TC es una herramienta útil para ayudar al diagnóstico en medicina, pero es una fuente de radiación ionizante y potencialmente puede causar cáncer.

El Instituto Nacional del Cáncer aconseja a los pacientes que analicen los riesgos y beneficios de las tomografías computarizadas con sus médicos.

Usos

Una tomografía computarizada puede detectar anomalías en el tejido blando.

Es útil para obtener imágenes de:

  • tejidos blandos
  • la pelvis
  • vasos sanguineos
  • pulmones
  • cerebro
  • abdomen
  • huesos

La TC es a menudo la forma preferida de diagnosticar muchos cánceres, como los cánceres de hígado, pulmón y páncreas.

La imagen le permite al médico confirmar la presencia y ubicación de un tumor, su tamaño y cuánto ha afectado el tejido cercano.

Una exploración de la cabeza puede proporcionar información importante sobre el cerebro, por ejemplo, si hay sangrado, inflamación de las arterias o un tumor.

Una tomografía computarizada puede revelar un tumor en el abdomen y cualquier hinchazón o inflamación en los órganos internos cercanos. Puede mostrar cualquier laceración del bazo, los riñones o el hígado.

Como una tomografía computarizada detecta tejido anormal, es útil para planificar áreas para radioterapia y biopsias, y puede proporcionar datos valiosos sobre el flujo sanguíneo y otras afecciones vasculares.

Puede ayudar al médico a evaluar las enfermedades óseas, la densidad ósea y el estado de la columna vertebral del paciente.

También puede proporcionar datos vitales sobre lesiones en las manos, los pies y otras estructuras esqueléticas de un paciente. Incluso los huesos pequeños son claramente visibles, así como el tejido circundante.

CT versus MRI

Las principales diferencias entre la TC y la RM son:

  • Una tomografía computarizada usa rayos X, pero una resonancia magnética usa imanes y ondas de radio.
  • A diferencia de una resonancia magnética, una tomografía computarizada no muestra tendones ni ligamentos.
  • La resonancia magnética es mejor para examinar la médula espinal.
  • Una tomografía computarizada es más adecuada para el cáncer, la neumonía, las radiografías de tórax anormales, el sangrado en el cerebro, especialmente después de una lesión.
  • Un tumor cerebral es más claramente visible en la resonancia magnética.
  • Una tomografía computarizada muestra el desgarro de un órgano y la lesión de un órgano más rápidamente, por lo que puede ser más adecuado para los casos de trauma.
  • Los huesos rotos y las vértebras son más claramente visibles en una tomografía computarizada.
  • Las tomografías computarizadas brindan una mejor imagen de los pulmones y los órganos en la cavidad torácica entre los pulmones.

Procedimiento

Es posible que el paciente deba abstenerse de comer y posiblemente beber durante un período específico antes de la exploración.

Al día

En la mayoría de los lugares, el paciente deberá desvestirse, por lo general hasta la ropa interior, y ponerse una bata que le proporcionará el centro de salud. Evite el uso de joyas.

Si el hospital no proporciona una bata, el paciente debe usar ropa holgada sin botones ni cierres de metal.

Es posible que algunos pacientes deban beber un tinte de contraste, o el tinte puede administrarse como un enema o inyectarse, lo que mejora la imagen de algunos vasos sanguíneos o tejidos.

Cualquier paciente que sea alérgico al material de contraste debe informar al médico de antemano. Algunos medicamentos pueden reducir las reacciones alérgicas a los materiales de contraste.

Dado que el metal interfiere con el funcionamiento del escáner CT, el paciente deberá quitarse todas las joyas y los cierres metálicos.

Durante el escaneo

El paciente deberá acostarse en una mesa de examen motorizada que se desliza hacia una máquina de tomografía computarizada en forma de rosquilla.

En la mayoría de los casos, el paciente se acostará boca arriba. Pero, a veces, es posible que deban acostarse boca abajo o de lado.

Después de una imagen de rayos X, el sofá se moverá ligeramente y luego la máquina tomará otra imagen, y así sucesivamente. El paciente debe permanecer muy quieto para obtener los mejores resultados.

Durante la exploración, todos, excepto el paciente, abandonarán la habitación. Un intercomunicador permitirá la comunicación bidireccional entre el radiógrafo y el paciente.

Si el paciente es un niño, un padre o un adulto pueden estar de pie o sentarse cerca, pero tendrán que usar un delantal de plomo para evitar la exposición a la radiación.

Riesgos

El médico debe explicar por qué es necesaria la exploración, cualquier otra opción disponible y las ventajas y desventajas de realizar una exploración por TC.

Una tomografía computarizada implica una pequeña dosis de radiación dirigida.

Estos niveles de radiación, incluso en personas que se han sometido a varias exploraciones, no han demostrado ser perjudiciales.

Se cree que la probabilidad de desarrollar cáncer como resultado de una tomografía computarizada es menos de 1 en 2,000.

Se estima que la cantidad de radiación involucrada es aproximadamente la misma a la que estaría expuesta una persona en un espacio de entre varios meses y varios años de exposición natural en el medio ambiente.

Solo se realiza una exploración si existe una razón médica clara para hacerlo. Los resultados pueden conducir a un tratamiento para afecciones que, de otro modo, podrían ser graves. Cuando se toma la decisión de realizar una exploración, los médicos se asegurarán de que los beneficios superen cualquier riesgo.

Los problemas que posiblemente podrían surgir de la exposición a la radiación incluyen cáncer y problemas de tiroides.

Esto es extremadamente improbable en adultos y también improbable en niños. Sin embargo, son más susceptibles a los efectos de la radiación. Esto no significa que se producirán problemas de salud, pero cualquier tomografía computarizada debe anotarse en el registro médico del niño.

En algunos casos, solo una tomografía computarizada puede mostrar los resultados requeridos. Para algunas afecciones, es posible que se realice una ecografía o una resonancia magnética.

¿Puedo hacerme una tomografía computarizada si estoy embarazada?

Cualquier mujer que sospeche que puede estar embarazada debe informar a su médico de antemano, porque existe el riesgo de que las radiografías puedan dañar al feto.

Citando al Colegio Estadounidense de Radiografía, la Asociación Estadounidense del Embarazo (APA) señala que "ninguna radiografía de diagnóstico tiene una dosis de radiación lo suficientemente significativa como para causar efectos adversos en un embrión o feto en desarrollo".

Sin embargo, la APA señala que las tomografías computarizadas no se recomiendan para mujeres embarazadas, "a menos que los beneficios superen claramente el riesgo".

Tomografías computarizadas y lactancia

Si una madre que está amamantando o amamantando necesita un tinte intravenoso yodado como medio de contraste, debe evitar amamantar durante aproximadamente 24 horas, ya que puede pasar a la leche materna.

Tengo claustrofobia: ¿puedo hacerme una tomografía computarizada?

Un paciente que tiene claustrofobia debe informar a su médico o radiógrafo de antemano. El paciente puede recibir una inyección o una tableta para calmarlo antes de la exploración.

Encontrar un radiólogo

Por lo general, su proveedor de atención médica podrá recomendarle un centro adecuado para realizar una exploración. Puede verificar si un radiólogo está acreditado buscando en el sitio web del Colegio Americano de Radiología.

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