Deterioro cognitivo leve: reducir la presión arterial puede reducir el riesgo

Un estudio reciente en personas mayores sugiere que reducir la presión arterial a niveles por debajo del estándar habitual puede disminuir el riesgo de deterioro cognitivo leve, que es una condición que a menudo precede a la demencia.

Reducir la presión arterial en las personas mayores podría prevenir un deterioro cognitivo leve, concluye una nueva investigación.

Los científicos de la Facultad de Medicina de Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte, dirigieron un ensayo clínico aleatorio en el que participaron poco menos de 9.400 adultos de 50 años o más con presión arterial alta.

El objetivo del juicio, como señala el equipo investigador en el JAMA estudio, fue "evaluar el efecto del control intensivo de la presión arterial sobre el riesgo de demencia".

Los adultos mayores recibieron control intensivo de la presión arterial o tratamiento estándar.

El propósito del control intensivo era llevar la presión arterial sistólica por debajo de 120 milímetros de mercurio (mm Hg), mientras que el tratamiento estándar era bajarla a menos de 140 mm Hg.

La presión arterial sistólica es la presión en las arterias cuando el corazón se contrae. Por lo general, es el primer número en una medición de la presión arterial, como en "140 mm Hg sobre 80 mm Hg", por ejemplo.

Los resultados revelaron que significativamente menos de los que recibieron un control intensivo de la presión arterial desarrollaron un deterioro cognitivo leve (DCL), en comparación con los que recibieron el tratamiento estándar.

"En el estudio", dice el investigador principal, el Dr. Jeff D. Williamson, profesor de gerontología y medicina geriátrica en la Facultad de Medicina de Wake Forest, "descubrimos que solo 3 años de reducción de la presión arterial no solo ayudaron drásticamente al corazón pero también ayudó al cerebro ".

El ensayo no mostró el mismo resultado para la demencia: el control intensivo de la presión arterial no redujo la incidencia de demencia, en comparación con el control estándar.

El Dr. Williamson comenta que si bien hubo una "reducción del 15 por ciento en la demencia en el grupo de control intensivo, nos decepcionó que los resultados no alcanzaran significación estadística para este resultado".

Sin embargo, los autores sugieren que los números bajos y la finalización del estudio antes de lo planeado podrían ser las razones de esto.

Demencia y DCL

La demencia es un término general para las enfermedades que afectan al cerebro y en las que hay una disminución del comportamiento, el pensamiento, la memoria y la capacidad para realizar las tareas cotidianas.

El Alzheimer, que es una enfermedad que destruye progresivamente el tejido cerebral, es la principal causa de demencia.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), entre el 60 y el 70 por ciento de los 50 millones de personas en todo el mundo que viven con demencia tienen Alzheimer.

Muchas personas que tienen una discapacidad o que no pueden cuidar de sí mismas tienen demencia. Aunque suele afectar a las personas mayores, no es una consecuencia normal del envejecimiento.

El DCL es una condición en la que las personas afectadas y las personas que las rodean notan cierta pérdida de capacidad mental. Esto puede incluir, por ejemplo, olvidar citas importantes, perder el hilo de una conversación y tener dificultades para razonar y tomar decisiones.

Sin embargo, los cambios que ocurren con DCL no son tan severos como para evitar que la persona se cuide y continúe con la vida cotidiana.

El DCL afecta a alrededor del 15-20 por ciento de las personas de 65 años o más. Tener DCL aumenta el riesgo de desarrollar demencia, especialmente si los síntomas sugieren problemas de memoria.

Sin embargo, no todas las personas con DCL desarrollarán demencia. La condición puede permanecer estable o, en algunos casos, incluso revertirse.

Los expertos no están seguros de qué causa la DCL, pero sospechan firmemente que muchos casos se deben a cambios en el cerebro provocados por enfermedades como el Alzheimer y otras formas de demencia.

Ser mayor de edad, tener antecedentes familiares de demencia y tener afecciones que aumentan el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares son los factores de riesgo más importantes de DCL.

Actualmente no hay medicamentos aprobados en los Estados Unidos para el tratamiento de DCL. Además, los medicamentos aprobados para el alivio de la enfermedad de Alzheimer no han hecho mucho para detener o evitar que el deterioro cognitivo leve progrese a la demencia.

Grados de control de la presión arterial

La presión arterial alta afecta a más de la mitad de las personas mayores de 50 años y a más de las tres cuartas partes de las personas mayores de 65 años.

Estudios previos que han seguido a grupos de personas a lo largo del tiempo han sugerido que la presión arterial es un "factor de riesgo modificable" para la demencia y el DCL.

La investigación que llevaron a cabo el Dr. Williamson y sus colegas fue parte del Ensayo de Intervención de la Presión Arterial Sistólica (SPRINT) dirigido por los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Los datos provienen de 9.361 personas de 50 años o más cuya presión arterial sistólica era de al menos 130 mm Hg. Todos tenían al menos un factor de riesgo adicional de enfermedad cardiovascular, pero no tenían antecedentes de accidente cerebrovascular, diabetes o enfermedad renal poliquística.

El reclutamiento se llevó a cabo entre 2010 y 2013 en 102 centros de EE. UU., Incluido Puerto Rico. La edad promedio de la cohorte era de 68 años, el 28 por ciento de la cohorte tenía 75 años o más, el 35,6 por ciento eran mujeres, el 30 por ciento eran afroamericanos y el 10,5 por ciento eran hispanos.

El control intensivo redujo el riesgo de deterioro cognitivo leve

El ensayo asignó al azar a 4.678 participantes al grupo de tratamiento intensivo y 4.683 al grupo de tratamiento estándar.

Después de 5 años, luego de pruebas y evaluaciones que incluyeron "adjudicación de expertos para demencia y DCL", los investigadores clasificaron a las personas como personas con "demencia probable", DCL o sin DCL.

De estos, 149 participantes que desarrollaron demencia probable habían recibido un tratamiento intensivo, en comparación con 176 que habían recibido el tratamiento estándar. Estas cifras equivalen a 7,2 y 8,6 casos por cada 1.000 personas-año, respectivamente.

Los autores concluyen que, sobre la base de esta evidencia, el tratamiento intensivo para reducir la presión arterial alta en adultos mayores por debajo de 120 mm Hg sistólica no reduce significativamente el riesgo de demencia.

Para MCI, el análisis reveló que el control intensivo de la presión arterial "reduce significativamente el riesgo". Las tasas aquí fueron 14,6 y 18,3 casos por cada 1.000 personas-año, para el control intensivo y el tratamiento estándar, respectivamente.

Los autores señalan que, debido a los beneficios cardiovasculares del control intensivo de la presión arterial, el ensayo finalizó antes de lo planeado. Esta terminación temprana, junto con “menos casos de demencia de los esperados”, probablemente dificultaron la evaluación precisa del impacto del control intensivo sobre la incidencia de demencia.

"Como médicos que tratan a pacientes mayores, se nos anima a tener finalmente una intervención probada para reducir el riesgo de deterioro cognitivo leve de una persona".

Dr. Jeff D. Williamson

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