¿Cómo se siente un sofoco?

Los sofocos son comunes durante la menopausia, así como en la perimenopausia, que es la etapa antes de que se detenga la menstruación.

Un estudio de 2015 encontró que cuatro de cada cinco mujeres experimentaron sofocos en la mediana edad. En promedio, los síntomas duraron más de 7 años. Algunos participantes, sin embargo, informaron sofocos que duraron hasta una década o incluso más.

Ni los sofocos ni la menopausia son peligrosos ni un síntoma de una enfermedad. Sin embargo, la repentina oleada de calor durante un sofoco puede ser desagradable.

En este artículo, obtenga más información sobre cómo se siente un sofoco y qué esperar.

¿Cómo se siente un sofoco?

Los síntomas de un sofoco ocurren en la parte superior del cuerpo.

Los sofocos provocan una repentina sensación de calor en la parte superior del cuerpo. Una persona puede experimentar síntomas en el pecho, los brazos, el cuello o la cara.

La frecuencia cardíaca también tiende a aumentar durante un sofoco, intensificando la sensación de calor. La mayoría de los sofocos duran entre 30 segundos y 10 minutos, pero pueden ser más prolongados.

La frecuencia de los sofocos varía significativamente entre individuos. Por ejemplo, pueden ocurrir muchas veces por hora, algunas veces al día o menos de una vez a la semana. Algunas personas encuentran que sus sofocos siguen un patrón predecible.

Durante un sofoco, los vasos sanguíneos de la parte superior del cuerpo se expanden, lo que permite que fluya más sangre al área. Este aumento del flujo sanguíneo puede causar manchas en la piel o enrojecimiento.

Algunas personas informan que experimentan ansiedad o estrés durante un sofoco, especialmente si están en público y se sienten preocupadas por verse sonrojadas.

Después de un sofoco, cuando el cuerpo intenta enfriarse, una persona puede experimentar sudoración que le hace sentir frío o escalofríos.

Los médicos creen que los niveles fluctuantes de estrógeno pueden afectar los vasos sanguíneos, provocando cambios repentinos en la dilatación de los vasos que desencadenan sofocos. La terapia con estrógenos puede, por lo tanto, aliviar algunos síntomas.

La transición a la menopausia suele comenzar entre los 45 y los 55 años. Una persona llega a la menopausia después de 1 año sin período. La edad promedio de la menopausia es de 51 años.

Sin embargo, algunas personas experimentan una menopausia precoz a los 30 años. Otras pueden continuar menstruando hasta finales de los 50 o incluso principios de los 60.

Sin embargo, la edad generalmente es un buen predictor de la menopausia y puede ayudar a determinar si una sensación repentina de calor es un sofoco o algo más.

Aquellos en sus 20 o 30 años que experimentan repentinos ataques de calor pueden tener otro problema, como fiebre, infección o inflamación.

Incluso cuando la menopausia es la culpable, es importante consultar a un médico cuando los síntomas aparecen muy temprano. Algunas condiciones médicas pueden desencadenar una menopausia precoz.

Otros signos y síntomas de la menopausia.

Algunos otros síntomas de la menopausia incluyen:

  • Cambios en el período: la menopausia es cuando una persona pasa 12 meses sin período. Durante la perimenopausia, es común experimentar cambios en los períodos. Los períodos pueden volverse más claros, irregulares, más juntos o menos frecuentes.
  • Cambios físicos: muchas personas notan que la distribución de su peso cambia durante la perimenopausia y cuando dejan de menstruar. Su cintura podría expandirse y podrían tener más dificultades para mantener la masa muscular.
  • Dolores y molestias: algunas personas informan dolores de cabeza, dolores musculares o espasmos musculares.
  • Cambios de humor: los niveles hormonales fluctuantes pueden afectar la salud mental y el estado de ánimo de una persona. Algunas personas también se emocionan con la transición a la menopausia. Las personas pueden sentirse emocionadas por comenzar un nuevo capítulo o tristes por llegar a esta transición natural, o ambas al mismo tiempo. El estrés adicional, como el envejecimiento de los padres, un historial de depresión o la fatiga por la falta de sueño, también pueden contribuir a los cambios de humor.
  • Cambios en la vida sexual: la sequedad vaginal es común durante la menopausia. Algunas personas informan que el sexo se vuelve más incómodo, lo que puede deberse a la sequedad y al adelgazamiento de la piel. Las actitudes de una persona sobre el sexo también pueden cambiar.
  • Salud del corazón y cambios vasculares: la presión arterial puede aumentar durante la menopausia. Algunas personas también informan que tienen un corazón acelerado.
  • Problemas de la vejiga: algunas mujeres experimentan un aumento de las infecciones o el dolor de la vejiga. Otros pueden tener que controlar la incontinencia o las fugas.
  • Problemas para dormir: los sofocos pueden dificultar el sueño, provocando sudores nocturnos y otros síntomas. Incluso sin sofocos, muchas personas experimentan cambios en el sueño que conducen a la menopausia. Algunos tienen insomnio, pesadillas u otros trastornos del sueño.

Manejo de los sofocos

Ciertos cambios en el estilo de vida pueden aliviar los sofocos y algunos otros síntomas de la menopausia. Una persona puede intentar:

  • limitar el alcohol, la comida picante y la cafeína si estos empeoran los síntomas
  • usar un ventilador portátil o un atomizador de agua cuando aparecen síntomas de sofocos
  • vestirse en capas para que sea más fácil quitarse la ropa y refrescarse
  • dejar de fumar, si corresponde
  • practicar la meditación, la atención plena y otras intervenciones de mente y cuerpo, que pueden aliviar el estrés y ayudar con los sofocos
  • Respirar lenta y profundamente durante un sofoco.

La paroxetina (Paxil), un tipo de antidepresivo, puede ayudar a aliviar los sofocos en los casos en que los cambios en el estilo de vida son ineficaces o cuando una persona quiere evitar tomar medicamentos hormonales.

La mayoría de las personas toman el medicamento en dosis más bajas que las que tomarían para la depresión. Sin embargo, cuando alguien experimenta depresión junto con la menopausia, un médico puede recomendar una dosis más alta.

La terapia de reemplazo hormonal (TRH) reemplaza las hormonas naturales del cuerpo, como el estrógeno y la progesterona. Como la disminución de los niveles hormonales puede causar muchos síntomas de la menopausia, la TRH a menudo brinda alivio.

La TRH puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, coágulos de sangre, ataque cardíaco, enfermedad de la vesícula biliar y cáncer de mama, por lo que es importante hablar con un médico para sopesar los riesgos y los beneficios.

La estrategia más segura es tomar hormonas en la dosis efectiva más baja y durante el menor tiempo posible.

Resumen

Los sofocos son una sensación repentina de calor en la parte superior del cuerpo, incluidos el pecho, los brazos, el cuello y la cara. Pueden ocurrir con un aumento de la frecuencia cardíaca y enrojecimiento.

Los sofocos pueden ser molestos, estresantes e incómodos. Sin embargo, este síntoma común generalmente desaparece a medida que desaparecen los períodos menstruales de una persona y entran en la menopausia.

Muchos remedios caseros y cambios en el estilo de vida pueden hacer que los sofocos sean más fáciles de controlar. Las personas también pueden preguntarle a un médico sobre los medicamentos para aliviar los síntomas.

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