¿Cómo afecta el estrés los niveles de colesterol?

El estrés tiene varios efectos en el cuerpo. Uno de ellos es que puede aumentar los niveles de colesterol. Esto puede suceder indirectamente mediante la adopción de hábitos poco saludables como forma de afrontar la situación. Sin embargo, también puede haber un vínculo biológico directo.

Cuando el cuerpo se enfrenta al estrés, se producen ciertas reacciones fisiológicas, incluidos cambios en los niveles de hormonas y componentes en la sangre. Ambos eventos pueden conducir a un colesterol más alto.

Los científicos no saben con precisión qué vincula el estrés y el colesterol, pero existen varias teorías. Este artículo analiza por qué podría suceder esto y cómo reducir el riesgo de problemas de colesterol relacionados con el estrés.

Cómo reacciona el cuerpo al estrés

Las hormonas que el cuerpo libera en momentos de estrés pueden elevar los niveles de colesterol.

Cuando una persona enfrenta estrés, su cuerpo automáticamente prepara sus músculos, corazón y otros órganos y funciona para una respuesta de lucha o huida de alta energía.

Ya sea que la persona decida huir o quedarse y enfrentar la amenaza, su cuerpo reaccionará de ciertas maneras.

El cuerpo liberará las hormonas epinefrina (adrenalina), norepinefrina y cortisol.

La epinefrina hace que el corazón trabaje más, lo que provoca un aumento de:

  • ritmo cardiaco
  • respiración
  • presión sanguínea

El cortisol hace que el cuerpo libere glucosa y ácidos grasos a los músculos y la sangre para usarlos como energía. Puede obtener más información sobre el vínculo entre el estrés y el cortisol y cómo reducir los niveles de cortisol relacionados con el estrés aquí.

Estos niveles hormonales generalmente permanecerán altos hasta que la persona resuelva la situación estresante. Sin embargo, a veces los niveles de estrés no bajan o tardan en volver a sus niveles más bajos.

Estos factores pueden conducir a niveles más altos de colesterol tanto a largo como a corto plazo.

Estrés y colesterol

Un estudio de 2013 que analizó datos de 91,593 personas encontró una correlación positiva entre aquellos que experimentaron estrés laboral y niveles de colesterol no saludables.

Otro estudio, publicado en 2017, también encontró que el estrés psicológico conducía a niveles más altos de triglicéridos y lipoproteínas de baja densidad (LDL), el colesterol "malo" y niveles decrecientes de lipoproteínas de alta densidad (HDL) o colesterol "bueno". .

Los científicos han sugerido algunas formas en las que las reacciones al estrés pueden conducir a un colesterol más alto.

Hemoconcentración

Cuando una persona enfrenta estrés, puede experimentar hemoconcentración. Esto hace que la sangre pierda líquido. Los componentes de la sangre, incluido el colesterol, se concentran más. Esta podría ser una de las formas en que el estrés conduce a niveles más altos de colesterol a corto plazo.

Una posible razón de esto puede ser que a medida que aumenta la presión arterial, el líquido se mueve desde los vasos sanguíneos hasta los espacios intersticiales que los rodean.

Cortisol

Las personas que experimentan estrés a largo plazo pueden tener niveles constantemente altos de colesterol en su cuerpo. Esto podría deberse a la hormona cortisol.

Los niveles altos de cortisol pueden:

  • aumentar la obesidad alrededor del estómago debido a más depósitos de grasa
  • afectar la grasa en otras partes del cuerpo
  • aumentar el apetito

En momentos de estrés, las personas a menudo comen de manera menos saludable y recurren a alimentos "reconfortantes" azucarados, ya que estos parecen reducir la sensación de estrés. El consumo excesivo de alimentos ricos en carbohidratos puede provocar aumento de peso y obesidad. Los niveles altos de colesterol a menudo ocurren con exceso de peso.

Los científicos también han sugerido en un estudio que debido a que el estrés afecta negativamente al sistema inmunológico, puede provocar inflamación. Esto puede afectar los niveles de colesterol, por ejemplo, en personas con algunos tipos de enfermedad hepática.

Los autores del estudio proponen que un efecto inflamatorio a largo plazo puede aumentar los niveles de lípidos y la obesidad en personas con trastornos de ansiedad graves y depresión. El tabaquismo también puede ser un factor.

Ácidos grasos

Si el cuerpo libera ácidos grasos libres y glucosa para obtener energía durante un momento estresante y la persona no los usa para obtener energía, esto también podría causar un aumento en los niveles de colesterol.

Otros efectos del estrés en el corazón

El estrés también puede tener otros efectos en el cuerpo, algunos de los cuales pueden ser peligrosos.

En una persona con enfermedad cardíaca coronaria (CHD), el estrés mental puede provocar una enfermedad cardíaca isquémica, una afección en la que el corazón no recibe suficiente sangre.

Según un estudio publicado en 2013, cuando el estrés conduce a una reducción del suministro de sangre al corazón, esto puede aumentar el riesgo de un ataque cardíaco.

Los investigadores tomaron medidas de la isquemia cardíaca de 310 personas con cardiopatía coronaria estable. Cuando enfrentaron estrés mental, casi el 44 por ciento de los participantes mostró signos de isquemia cardíaca.

Los participantes tenían más riesgo de desarrollar isquemia relacionada con el estrés mental que la isquemia relacionada con el ejercicio, mostraron los resultados.

Los autores de la investigación también discutieron cómo el sexo, el matrimonio y los arreglos de vida podrían influir en los problemas cardíacos. Piden más investigación sobre estos factores.

La teoría de la reactividad cardiovascular

Los investigadores han descubierto que el sistema cardiovascular de algunas personas reacciona más que otras en respuesta al estrés. Por ejemplo, la presión arterial de algunas personas aumenta más que otras en momentos de estrés.

La hipótesis de la reactividad cardiovascular sugiere que el estrés puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca en ciertas personas. A menudo, una persona con niveles altos de colesterol ya tiene un mayor riesgo de sufrir un evento cardiovascular, como un ataque cardíaco. El estrés podría desencadenar tal evento.

Cuando las personas tienen el colesterol alto, las paredes de sus arterias experimentan cambios. A veces, estos cambios hacen que las arterias sean menos elásticas, por lo que los vasos sanguíneos son menos capaces de abrirse en respuesta al estrés.

Efectos indirectos del estrés sobre el colesterol

El estrés es un factor que puede contribuir a los niveles altos de colesterol.

Los científicos tienen una comprensión razonable de los efectos indirectos del estrés sobre el colesterol. Por ejemplo, saben que cuando una persona enfrenta estrés, es más probable que adopte ciertos comportamientos que pueden aumentar o disminuir los niveles de colesterol.

Los factores que pueden causar indirectamente un aumento del colesterol incluyen:

Cambios en la dieta: a corto plazo, es posible que una persona que experimenta estrés no quiera comer. Sin embargo, a largo plazo, el impacto hormonal del estrés puede aumentar el apetito de una persona.

Alcohol y tabaco: una persona que experimenta estrés puede aumentar su consumo de alcohol y fumar más o volver a fumar después de dejar de fumar.

Ejercicio: la actividad física afecta directamente los niveles de colesterol. Si una persona que experimenta estrés reduce la cantidad de actividad física que realiza, es probable que sus niveles de colesterol aumenten.

¿Qué es estrés?

El estrés es un término amplio y a menudo vago. Las cosas que causan estrés se denominan factores estresantes y cada individuo responde de manera diferente a ellos. Lo que una persona encuentra estresante, otra puede verlo como emocionante.

Una definición de estrés es cuando a una persona le resulta difícil afrontar o manejar una situación porque no tiene, o cree que no tiene, los recursos mentales o físicos para hacerlo.

El estrés puede ocurrir cuando una persona se siente presionada o que no tiene el control de su situación.

Esto puede suceder cuando se producen cambios en la vida de una persona o alguien que le importa. Los factores que pueden provocar estrés incluyen enfermedad, un incidente traumático, mudanza, cambios en el estado civil, pérdida de un ser querido, etc.

La persona puede sentir

  • ansioso, preocupado o deprimido
  • amenazado o vulnerable
  • ira y agresión
  • afligido

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia parecida a la grasa y de aspecto ceroso. Es esencial para todas las células del cuerpo y tiene varias funciones. Uno de ellos es formar la estructura de las paredes celulares.

Hay dos fuentes de colesterol:

  • el cuerpo lo produce
  • la gente lo ingiere a través de la comida

La sangre no transporta el colesterol libremente. En cambio, viaja a través de la sangre en sustancias llamadas lipoproteínas. Es por eso que los científicos usan los niveles de lípidos para medir el colesterol.

Dos tipos de lipoproteínas transportan colesterol:

  • LDL o colesterol "malo"
  • HDL o colesterol "bueno"

Niveles saludables de colesterol

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los adultos visiten el consultorio de su médico cada 5 años para hacerse un análisis de sangre para verificar sus niveles de colesterol.

Los CDC recomiendan que las personas mantengan bajos sus niveles generales de colesterol, especialmente el colesterol LDL "malo".

Los niveles de colesterol deseables son:

Colesterol total por debajo de 200 miligramos por decilitro (mg / dL)

  • Colesterol LDL por debajo de 100 mg / dL
  • Colesterol HDL al menos 60 mg / dL

Sin embargo, los niveles de colesterol objetivo varían para cada persona.

Prevención del colesterol alto relacionado con el estrés

El manejo de los niveles de estrés es un asunto individual, ya que las personas reaccionan de diversas formas a diferentes factores estresantes y su experiencia pasada también afecta la forma en que responden.

Lograr un buen equilibrio entre el trabajo y la vida personal puede ayudar a reducir el estrés.

Las formas de controlar el estrés pueden incluir:

  • seguir una dieta saludable rica en frutas, verduras y alimentos integrales
  • hacer ejercicio con regularidad
  • realizar actividades que se centren en la relajación y la meditación, como el yoga
  • lograr un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida
  • pedirle a otros que ayuden con las tareas del hogar
  • pasar tiempo social con amigos y familiares
  • hacer tiempo para las cosas que disfruta, como un paseo por el campo
  • desarrollar buenos hábitos de sueño, incluido no llevar dispositivos electrónicos al dormitorio o al área de dormir
  • participar en un diálogo interno positivo

Para las personas cuyos niveles de colesterol presentan un riesgo de complicaciones adicionales, un médico puede recetar tratamientos con medicamentos, como estatinas.

Cualquiera que esté preocupado de que su estrés esté teniendo un impacto adverso en su vida debe consultar a un médico, ya que es posible que pueda recomendar un tratamiento. Esto podría incluir asesoramiento y posiblemente medicamentos.

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