¿Qué significan las uñas de los pies amarillas?

El uso excesivo de esmalte de uñas o las infecciones por hongos son las causas más probables de uñas amarillas. Sin embargo, las uñas de los pies amarillas a veces pueden ser un signo de una afección subyacente más grave.

Las uñas son típicamente translúcidas, con la carne rosada debajo claramente visible. Sin embargo, es posible que las uñas de los pies adquieran un tono amarillo. Esto puede suceder por varias razones diferentes.

En este artículo, analizamos por qué las uñas de los pies pueden volverse amarillas y explicamos cómo prevenir y tratar este síntoma.

Causas

Una variedad de condiciones subyacentes pueden causar uñas amarillas.

Las uñas consisten principalmente en una proteína endurecida llamada queratina. La misma proteína también se encuentra en el cabello y la piel. Los clavos comprenden varias partes, que incluyen:

  • placa de la uña: la capa exterior dura
  • lecho ungueal: la carne debajo de la placa ungueal
  • pliegues ungueales: la piel alrededor de la placa ungueal
  • cutícula: el tejido de la piel que cubre la base de la uña y que protege la queratina recién formada
  • lunula - el semicírculo de color claro en la base de la uña

Las uñas de los pies crecen a medida que las células vivas debajo de la cutícula se replican y empujan a las células muertas más viejas hacia adelante. Estas células muertas forman la placa ungueal endurecida que protege el dedo del pie.

Parte de la uña del pie que se pone amarilla puede ser una consecuencia natural del envejecimiento. Los cambios en el color, el grosor y la forma de las uñas de los pies pueden ocurrir a medida que una persona envejece y no deben ser motivo de preocupación.

Sin embargo, las uñas de los pies amarillas también pueden ocurrir por otras razones, algunas de las cuales pueden requerir tratamiento. Éstos incluyen:

Infección

Si las uñas de los pies entran en contacto con un hongo dañino, esto puede provocar una infección por hongos en las uñas llamada onicomicosis.

La onicomicosis puede afectar cualquier parte de la uña del pie y puede hacer que parezca amarilla. La infección también puede ser incómoda y dificultar la marcha de una persona.

Las infecciones por hongos son una causa común de uñas amarillas.

Síndrome de la uña amarilla

El síndrome de las uñas amarillas es una afección muy poco común que puede hacer que las uñas de las manos y de los pies se pongan amarillas. Las uñas también pueden crecer más lentamente, carecer de cutícula y dañarse con facilidad.

El síndrome de la uña amarilla también tiene síntomas más graves, que incluyen problemas respiratorios e hinchazón de las extremidades inferiores. Se desconoce la causa de la afección, pero es más común en personas mayores de 50 años.

Esmalte de uñas

El uso excesivo de esmalte de uñas puede hacer que las uñas de los pies se decoloren. En particular, el uso de esmalte de uñas rojo, amarillo o naranja puede hacer que las uñas de los pies se vean amarillas.

Aunque pueden parecer desagradables, las uñas de los pies amarillas resultantes de un exceso de esmalte de uñas son inofensivas.

Condiciones médicas subyacentes

Las uñas de los pies amarillas pueden desarrollarse en algunas personas como síntoma de una afección médica subyacente, como:

  • soriasis
  • tuberculosis
  • condiciones de la tiroides
  • diabetes
  • sinusitis
  • ictericia

En personas con estas afecciones, es muy probable que también se presenten otros síntomas junto con las uñas amarillas.

Cuando ver a un doctor

Un médico debe evaluar cualquier dolor o hinchazón que acompañe a las uñas amarillas.

A menos que la causa sospechada sea el uso excesivo de esmalte de uñas, una persona con uñas de los pies amarillas debe considerar consultar a un médico, ya que es posible que necesite una receta para tratar la afección.

Esto es especialmente importante para las personas que experimentan otros síntomas además de las uñas amarillas de los pies. Estos síntomas pueden incluir:

  • dolor
  • sangrado
  • cambios en la forma o el grosor de la placa de la uña
  • hinchazón

Tratamiento

Para la mayoría de las personas, la causa de las uñas amarillas será una infección por hongos o el uso excesivo de esmalte de uñas. En el caso de un uso excesivo de esmalte de uñas, dejar de usarlo durante al menos una semana debería permitir que la uña vuelva a la normalidad.

Las infecciones por hongos son fáciles de tratar con un medicamento antimicótico tópico o oral. Los períodos de tratamiento para estas infecciones pueden ser prolongados, y algunos cursos de medicación pueden durar hasta un año.

Para las personas con una afección subyacente, tratar la causa de las uñas de los pies amarillas es la forma más eficaz de abordar el problema.

Sin embargo, varios remedios caseros pueden ayudar con las uñas amarillas. Éstos incluyen:

  • mezclar aceite de árbol de té con un aceite portador y aplicarlo en la uña afectada
  • remojar la uña afectada en agua caliente mezclada con bicarbonato de sodio
  • aplicar vinagre en la uña afectada
  • Incluir una cantidad suficiente de vitamina E en la dieta.
  • remojar la uña afectada en una mezcla de peróxido de hidrógeno y agua caliente

Prevención

Mantener una buena higiene de las uñas puede ayudar a prevenir las uñas amarillas de los pies.

No siempre es posible evitar la aparición de uñas amarillas. Sin embargo, las personas pueden reducir el riesgo de este síntoma al:

  • lavarse las uñas de los pies con regularidad, aplicar jabón o gel de ducha directamente en los pies al ducharse
  • mantener las uñas de los pies secas, teniendo cuidado de secarlas correctamente después del lavado
  • usando cortaúñas limpias
  • usar zapatos limpios que le queden bien y que no ejerzan presión sobre los dedos de los pies
  • evitando usar zapatos cerrados todo el día, particularmente en climas más cálidos
  • evitar nadar en agua contaminada o sucia
  • usando calcetines limpios
  • ventilar los zapatos deportivos después de su uso
  • hacer ejercicio regularmente para estimular la circulación sanguínea

panorama

Hay varias causas posibles de uñas amarillas. Para la mayoría de las personas, la causa será una infección por hongos o el uso excesivo de esmalte de uñas. Sin embargo, para algunas personas, podría ser un signo de una afección subyacente más grave.

A menos que la causa sea el uso excesivo de esmalte de uñas, las personas con uñas amarillas deben hablar con un médico. Practicar una buena higiene de los pies, mantener limpios los dedos de los pies y tratar cualquier afección subyacente puede ayudar a prevenir las uñas amarillas.

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