Cómo el ejercicio puede ayudarlo a dejar de fumar

Hoy es el primer día del Año Nuevo, el día en que se prometió a sí mismo que dejaría de fumar. Si lo está encontrando difícil, ¡intente hacer ejercicio! Una nueva investigación muestra cómo el ejercicio puede reducir los síntomas de abstinencia del tabaco.

Una nueva investigación muestra cómo el ejercicio puede ayudarlo a dejar el hábito de una vez por todas.

Todos sabemos que fumar es malo para nosotros, pero dejar de fumar puede ser difícil. Los síntomas de abstinencia como irritabilidad, dificultad para dormir o incluso depresión son comúnmente reportados por personas que luchan contra la adicción al tabaco.

Además de los servicios de apoyo especializados que pueden ayudarlo a lidiar con estos síntomas, la meditación y evitar los factores desencadenantes del tabaquismo también son métodos útiles.

Se sabe que el ejercicio reduce los síntomas de abstinencia de nicotina. Estudios anteriores han demostrado que incluso una sesión corta de 10 minutos de ejercicio moderado puede tener efectos inmediatos para reducir los antojos de tabaco.

Los mecanismos exactos responsables de este efecto siguen siendo en gran parte desconocidos. Pero una nueva investigación nos acerca a la comprensión de estos mecanismos, ya que muestra cómo varios grados de intensidad del ejercicio afectan los antojos de nicotina en ratones.

El Dr. Alexis Bailey, profesor titular de neurofarmacología en la Universidad de St George de Londres en el Reino Unido, es el autor correspondiente del estudio, y los hallazgos se publicaron en el Revista británica de farmacología.

Cómo el ejercicio ayuda a los ratones dependientes de la nicotina

El Dr. Bailey y su equipo trataron ratones con nicotina durante 14 días y luego los sometieron a uno de los regímenes de carrera de tres ruedas: 24 horas al día, 2 horas al día o ningún ejercicio.

El día 14, los investigadores evaluaron los síntomas de abstinencia de los roedores. También se analizaron secciones del cerebro de los ratones.

Se encontró que "los ratones tratados con nicotina que realizaban una carrera de ruedas durante 2 o 24 horas al día mostraron una reducción significativa de la gravedad de los síntomas de abstinencia en comparación con el grupo sedentario".

Además, en los ratones que hicieron ejercicio, los investigadores pudieron ver un aumento en la actividad de un tipo de receptor cerebral de nicotina llamado acetilcolina nicotínica alfa7. El receptor estaba ubicado en el hipocampo de los ratones, un área del cerebro asociada con la creación de nuevos recuerdos e implicada en los trastornos del estado de ánimo.

Curiosamente, 2 horas de ejercicio al día parecían ser tan buenas para aliviar los síntomas de abstinencia como hacer ejercicio de forma continua durante 24 horas. Esto sugiere que los efectos beneficiosos del ejercicio no dependen de la intensidad del ejercicio.

"Estos hallazgos respaldan el efecto protector del ejercicio que precede al abandono del hábito de fumar contra el desarrollo de dependencia física, que puede ayudar a dejar de fumar al reducir la gravedad de los síntomas de abstinencia", escriben los autores.

Como explica el equipo, "[Nuestros] resultados demuestran la efectividad de incluso una cantidad moderada de ejercicio durante la exposición a la nicotina para atenuar los síntomas de abstinencia de nicotina y apuntan hacia el sistema hipocampal [alfa7 nicotínica acetilcolina] como un mecanismo potencial subyacente a este efecto".

"Estos hallazgos también pueden tener implicaciones para el desarrollo de intervenciones específicas antes de dejar de fumar, lo que puede aumentar las posibilidades de dejar de fumar", añaden el Dr. Bailey y sus colegas.

Según el conocimiento de los autores, esta es la primera vez que se muestra en un estudio un efecto tan profundo del ejercicio en animales adictos a la nicotina.

“La evidencia sugiere que el ejercicio disminuye los síntomas de abstinencia de nicotina en los seres humanos […] Nuestra investigación ha arrojado luz sobre cómo funciona realmente el efecto protector del ejercicio contra la dependencia de la nicotina”.

Dr. Alexis Bailey

Sin embargo, los autores del estudio también advierten que la evidencia aún no es suficiente para establecer la causalidad entre el aumento de la actividad del receptor de nicotina del hipocampo y los efectos beneficiosos del ejercicio.

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