Hipervitaminosis A: qué saber

La hipervitaminosis A es una afección que ocurre cuando una persona tiene demasiada vitamina A en su cuerpo. Esto puede suceder si una persona toma demasiados suplementos o usa ciertas cremas para el acné durante un período prolongado.

Los síntomas de la hipervitaminosis A incluyen problemas de visión, cambios en la piel y dolor de huesos. Los casos crónicos de hipervitaminosis A pueden provocar daño hepático o presión en el cerebro.

¿Qué es la hipervitaminosis A?

Una persona debe hablar con un médico antes de tomar suplementos vitamínicos.

La hipervitaminosis A se desarrolla cuando una persona tiene demasiada vitamina A en su sistema.

La condición también se conoce como toxicidad por vitamina A.

La hipervitaminosis A puede ser una afección aguda o crónica.

La hipervitaminosis A aguda ocurre cuando una persona consume grandes cantidades de vitamina A en el transcurso de unas pocas horas.

Por el contrario, la hipervitaminosis A crónica ocurre cuando los niveles de vitamina A se acumulan lentamente en el cuerpo con el tiempo.

Síntomas

La hipervitaminosis A tiene una variedad de síntomas potenciales que pueden variar dependiendo de si la afección es aguda o crónica.

Tanto los tipos agudos como los crónicos de hipervitaminosis A causan dolores de cabeza y erupciones cutáneas.

Una persona con hipervitaminosis A aguda puede experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • irritabilidad
  • somnolencia
  • náusea
  • dolor abdominal
  • una sensación de presión en el cerebro
  • vomitando

Una persona con hipervitaminosis A crónica puede experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • úlceras en la boca
  • hinchazón de los huesos
  • uñas agrietadas
  • dolor de huesos
  • pérdida de apetito
  • comisuras de la boca agrietadas
  • visión borrosa u otros cambios en la visión
  • mareo
  • náuseas y vómitos
  • sensibilidad a la luz del sol
  • piel áspera, seca, descamada o con picazón
  • ictericia
  • perdida de cabello
  • Confusión
  • infección respiratoria

Para los niños, los síntomas adicionales pueden incluir:

  • falta de aumento de peso
  • cráneo suave
  • coma
  • globos oculares abultados
  • visión doble
  • un punto blando abultado en la cabeza de un bebé

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Causas

El uso continuado de algunas cremas para el acné puede causar hipervitaminosis A.

El hígado almacena vitamina A. Con el tiempo, los niveles de vitamina A se pueden acumular hasta niveles peligrosos, causando hipervitaminosis A crónica.

Los niveles altos de vitamina A a menudo son el resultado de una persona que toma demasiadas vitaminas suplementarias.

Una persona debe hablar con su médico sobre todas las vitaminas que está tomando para asegurarse de no consumir demasiada vitamina A.

A veces, los niños experimentan hipervitaminosis A aguda, que a menudo se produce como resultado de la ingestión accidental de vitaminas. Es fundamental guardar los complementos multivitamínicos y de vitamina A fuera del alcance de los niños.

El uso prolongado de medicamentos para el acné o cremas que contienen vitamina A puede provocar hipervitaminosis A en algunas personas.

Diagnóstico

Para hacer un diagnóstico, un médico realizará un examen físico y preguntará sobre los síntomas de la persona. El médico también le preguntará sobre cualquier vitamina o medicamento que esté tomando una persona.

El médico también puede recomendar un análisis de sangre, que puede ayudarlos a diagnosticar niveles anormalmente altos de vitamina A.

Si una persona cree que puede estar sufriendo una sobredosis de vitamina A, debe buscar atención médica urgente.

Tratamiento

Una persona a menudo puede revertir la hipervitaminosis A al dejar de tomar cantidades excesivas de vitamina A. Esto puede significar que ya no puede tomar multivitamínicos o suplementos de vitamina A.

Si no hay complicaciones, una persona generalmente se recuperará rápidamente.

Si se han producido más complicaciones por la toxicidad de la vitamina A, como daño hepático o renal, un médico las tratará por separado. Sin embargo, el daño hepático por hipervitaminosis no siempre es reversible.

¿Cuánta vitamina A necesita al día?

Las uñas agrietadas pueden ser un síntoma de hipervitaminosis A crónica.

Los requisitos de vitamina A varían según la edad, el sexo y el embarazo de una persona.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan la siguiente ingesta diaria de vitamina A:

  • De 1 a 3 años: 300 mcg.
  • De 4 a 8 años: 400 mcg.
  • De 9 a 13 años: 600 mcg.
  • Hombres mayores de 14 años: 900 mcg.
  • Hembras 14-18: 700 mcg.
  • Hembras preñadas de 14 a 18 años: 750 mcg.
  • Hembras lactantes 14-18: 1200 mcg.
  • Mujeres mayores de 19 años: 700 mcg.
  • Mujeres embarazadas de 19 años o más: 770 mcg.
  • Mujeres lactantes de 19 años o más: 1300 mcg.

Cualquier persona que esté embarazada, pueda quedar embarazada o esté pensando en quedar embarazada debe consumir una cantidad adecuada de vitamina A antes y durante el embarazo. La vitamina A es esencial para el desarrollo del feto, pero demasiada vitamina A puede provocar anomalías en el nacimiento.

Cuando tome una vitamina prenatal, solo tome una cada día. Cualquier persona que esté embarazada debe consultar a un médico antes de tomar vitaminas suplementarias.

panorama

Siempre que una persona no desarrolle ninguna complicación por hipervitaminosis A, puede esperar una recuperación completa siempre que deje de tomar suplementos de vitamina A.

Cualquiera que tome o quiera tomar suplementos siempre debe discutirlo primero con un médico. Un médico o nutricionista puede aconsejar a una persona sobre las dosis adecuadas y cómo evitar tomar cantidades excesivas de vitamina A.

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