¿Cuáles son los síntomas del TDAH en adultos?

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad es un tipo de trastorno del desarrollo neurológico. Aunque las personas suelen asociar esta afección con los niños, a menudo persiste hasta la edad adulta. Los síntomas incluyen desorganización, inquietud e incapacidad para concentrarse.

Según la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión, el 60 por ciento de los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en los Estados Unidos continuarán teniendo el trastorno en la edad adulta. Como resultado, alrededor del 4 por ciento de la población adulta en los EE. UU. Tiene TDAH.

El TDAH puede presentarse de tres formas diferentes:

  • TDAH predominantemente desatento
  • TDAH predominantemente hiperactivo-impulsivo
  • una combinación de TDAH desatento e hiperactivo-impulsivo

Una persona que tiene TDAH desatento puede tener problemas para prestar atención o puede tener dificultades para mantenerse organizada. Una persona con TDAH hiperactivo-impulsivo puede sentirse como si siempre estuviera inquieta o descubra que toma decisiones impulsivas.

En qué se diferencian los síntomas en niños y adultos

La incapacidad para concentrarse y la inquietud pueden ser síntomas del TDAH.

Cada uno de estos tres tipos de TDAH puede afectar tanto a niños como a adultos. Sin embargo, los síntomas de cada tipo a menudo pueden ser diferentes en la edad adulta que en la niñez.

Los síntomas también pueden cambiar con la edad, lo que significa que una persona puede pasar de tener un tipo de TDAH a otro a medida que envejece.

El sexo de una persona también puede influir en sus síntomas. Según un artículo en El compañero de atención primaria para los trastornos del SNC, las mujeres suelen ser mayores que los hombres cuando reciben un diagnóstico de TDAH. También es más probable que presenten TDAH desatento y experimenten ansiedad o depresión junto con este trastorno.

Como resultado, y debido a que las mujeres con TDAH a menudo desarrollan mejores estrategias de afrontamiento que los hombres, es más probable que los médicos pasen por alto o diagnostiquen erróneamente sus síntomas de TDAH.

Los síntomas del TDAH

A continuación se muestran los síntomas típicos del TDAH.No todo el mundo tendrá todos estos síntomas, y la forma en que afectan el comportamiento de una persona será específica de esa persona.

Incapacidad para concentrarse

Una persona con TDAH puede tener dificultades para concentrarse en una tarea en particular o en una conversación que está teniendo. Pueden distraerse fácilmente o descubrir que a menudo cometen errores en el trabajo.

Desorganización

Puede ser un desafío para algunas personas con TDAH mantenerse organizadas. Es posible que se olviden de llevar consigo posesiones importantes o pierdan los elementos que necesitan para completar una tarea.

Inquietud

El TDAH puede hacer que las personas se inquieten y les resulte difícil permanecer en un lugar o realizar actividades recreativas en silencio. Pueden sentir que un motor los impulsa a estar siempre en movimiento.

Impulsividad

A veces, una persona con TDAH puede hablar en exceso o interrumpir a otras personas sin esperar su turno. Es posible que descubran que a menudo se entrometen en las actividades de otras personas o toman decisiones repentinas sin considerar si son el mejor curso de acción.

Diagnóstico

Diagnosticar el TDAH no es un proceso sencillo. Solo un profesional de la salud mental, como un psicólogo, un médico o un trabajador social clínico, puede realizar el diagnóstico.

La organización Niños y Adultos con Trastorno por Déficit de Atención / Hiperactividad (CHADD) recomienda verificar si el profesional de salud mental tiene experiencia específica en el trabajo con personas con TDAH.

Un profesional de la salud mental tendrá en cuenta muchos factores al determinar si una persona tiene TDAH y qué tipo tiene.

Según CHADD, estos factores incluyen la cantidad de síntomas que tiene una persona, la gravedad y la duración de estos síntomas y si afectan negativamente la calidad de vida de una persona.

El profesional también considerará si otras condiciones de salud podrían estar causando síntomas similares a los del TDAH.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), un adulto solo tiene TDAH si experimentó síntomas antes de los 12 años. Puede ser necesario hablar con otras personas que conocieron al individuo cuando era niño para ayudar a determinar si su comportamiento cuando eran jóvenes podría indicar TDAH.

Cuando ver a un doctor

Si una persona descubre que su comportamiento está teniendo un efecto adverso significativo en su calidad de vida o en la de un ser querido, debe hablar con un médico.

Tratamiento

Según el NIMH, el tratamiento para el TDAH generalmente implica el uso de medicamentos junto con terapias psicológicas.

Medicamentos

Los efectos secundarios de los estimulantes pueden incluir ansiedad, irritabilidad y problemas para dormir.

Los medicamentos para el TDAH incluyen tanto estimulantes como no estimulantes. Los estimulantes actúan rápidamente, pero pueden tener efectos secundarios no deseados y pueden reaccionar con otros medicamentos. Los no estimulantes tardan más en actuar, pero es menos probable que causen efectos secundarios adversos.

Según el NIMH, los posibles efectos secundarios de los estimulantes incluyen:

  • apetito reducido
  • problemas para dormir
  • tics físicos, como movimientos o sonidos repentinos y repetitivos
  • cambios en la personalidad
  • ansiedad e irritabilidad
  • dolor de estómago y dolores de cabeza

Si una persona experimenta estos efectos secundarios, debe hablar con su médico.

Terapias psicologicas

Las personas a menudo recibirán tratamiento psicológico para los síntomas del TDAH, además de tomar medicamentos recetados. Las terapias psicológicas a veces pueden incluso reemplazar a los medicamentos, por ejemplo, si una persona no reacciona bien a los medicamentos.

Según el NIMH, la terapia cognitivo-conductual (TCC) es el tratamiento psicológico estándar para el TDAH. La TCC puede ayudar a una persona a controlar sus síntomas para reducir el efecto que tiene el TDAH en su vida.

Según un estudio en el Revista de trastornos de la atención, la investigación ha demostrado que la TCC es eficaz para reducir los síntomas del TDAH. Según otro estudio en la misma revista, las personas con TDAH vieron una mejoría mayor en sus síntomas cuando recibieron medicación además de la TCC.

Resumen

Aunque no existe cura para el TDAH, la investigación ha demostrado que una combinación de medicamentos y terapias psicológicas es eficaz para ayudar a una persona a controlar los síntomas de esta afección.

Si una persona sospecha que tiene TDAH y siente que su comportamiento está afectando negativamente su calidad de vida o la calidad de vida de otras personas, debe hablar con un médico u otro profesional de la salud mental.

El profesional de la salud puede asegurarse de que reciba el tratamiento adecuado para ayudar a mejorar su calidad de vida.

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