¿Cuánto tiempo puede vivir una persona con el VIH?

La esperanza de vida de una persona que vive con el VIH ha mejorado drásticamente en los últimos años. Gracias a los avances en el tratamiento, a saber, la terapia antirretroviral, las personas que viven con el VIH ahora pueden esperar tener una vida larga y saludable.

Cuando comenzó la epidemia de VIH y SIDA en los Estados Unidos en la década de 1980, el VIH era una afección potencialmente mortal.Sin embargo, las personas ahora pueden manejarlo como una condición de salud crónica, al igual que lo harían con la diabetes o la insuficiencia cardíaca.

En este artículo, examinamos los avances en la gestión y el tratamiento del VIH, así como las perspectivas a largo plazo.

Mejoras recientes


La terapia antirretroviral ha aumentado la esperanza de vida de las personas que viven con el VIH.

El aumento de la esperanza de vida de las personas que viven con el VIH tiene vínculos directos con las mejoras en la terapia médica, que incluye medicamentos antirretrovirales.

Estos medicamentos ayudan a suprimir los niveles de VIH en la sangre y retrasan el daño resultante de la infección. Esta supresión ayuda a prevenir la progresión del VIH al SIDA o al VIH en etapa 3.

En las décadas de 1980 y 1990, la terapia antirretroviral comenzó como monoterapia y luego se convirtió en terapia dual. Ahora, existe una terapia antirretroviral combinada, que incluye el uso de tres o más medicamentos.

Hay varias clases de medicamentos antirretrovirales que atacan al VIH de diferentes formas. Las combinaciones de fármacos son el tratamiento de primera línea. Por lo general, las personas comienzan la terapia antirretroviral lo antes posible después de un diagnóstico de VIH.

Un estudio de 2017 en la revista SIDA encontró que la esperanza de vida adicional para las personas con VIH a los 20 años durante la era de la monoterapia temprana era de 11,8 años. Sin embargo, ese número aumentó a 54,9 años para la era de antirretrovirales combinados más reciente.

Los investigadores también concluyeron que las personas con VIH con educación superior tenían una esperanza de vida similar a la de la población general.

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Opciones de tratamiento futuras

Las enfermedades cardiovasculares se están volviendo comunes en personas con infección por VIH de larga duración.

Los investigadores continúan trabajando en una cura para el VIH. Mientras tanto, la terapia antirretroviral combinada preserva la salud de una persona con VIH. Lo hace suprimiendo el virus en la sangre a niveles indetectables. Es importante que la persona siga su plan de terapia con precisión.

De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ahora informan que cuando una persona que toma terapia antirretroviral tiene una carga viral negativa en la sangre, el riesgo de transmitir el virus a una persona sin VIH es esencialmente cero.

Este descubrimiento lleva a los investigadores a una noción de "tratamiento como prevención", que promueve un VIH bien controlado como una forma de prevenir la transmisión a través del contacto sexual, compartir agujas y el parto y la lactancia.

Debido a que las personas con VIH viven mucho más tiempo, están comenzando a enfrentar los mismos problemas de salud que otros adultos mayores.

De hecho, diferenciar la enfermedad de Alzheimer de los trastornos neurocognitivos asociados al VIH se está convirtiendo en un tema emergente en la población de adultos mayores que viven con el VIH.

Incluso con los avances en la terapia antirretroviral, las personas que viven con el VIH pueden experimentar efectos secundarios a largo plazo de la terapia o del VIH en sí.

Las condiciones comunes en la infección por el VIH de larga duración incluyen:

  • enfermedad cardiovascular
  • enfermedad pulmonar
  • ciertos cánceres
  • Trastornos neurocognitivos asociados al VIH
  • enfermedad del hígado, que incluye hepatitis B y hepatitis C

El VIH también parece aumentar la inflamación crónica en el cuerpo, lo que pone a la persona en riesgo de padecer ciertas condiciones de salud. Sin embargo, se necesita más investigación para comprender mejor esto.

Los medicamentos antirretrovirales tienen vínculos con efectos secundarios tanto a corto como a largo plazo. La mayoría de los efectos secundarios son manejables pero pueden volverse graves. Una persona debe hablar con su proveedor de atención médica sobre los efectos secundarios que le preocupan.

Los efectos a largo plazo de los antirretrovirales pueden incluir:

  • insuficiencia renal
  • insuficiencia hepática
  • enfermedad del corazón
  • diabetes tipo 2
  • niveles altos de colesterol en sangre
  • lipodistrofia o cambios en la forma en que el cuerpo almacena grasa
  • osteoporosis
  • neuropatía

panorama

Una persona con VIH debe trabajar en estrecha colaboración con su proveedor de atención médica.

La esperanza de vida de las personas que viven con el VIH ha experimentado una gran mejora en los últimos años. De hecho, una persona que actualmente tiene el VIH puede esperar agregar muchos años a su vida una vez que comience el tratamiento antirretroviral combinado.

Un estudio de 2017 en la revista Medicina del VIH indica que una persona con VIH que vive en un país de altos ingresos añadiría 43,3 años a su esperanza de vida si recibe un diagnóstico a los 20 años.

Sin embargo, sin un tratamiento adecuado, el VIH puede comenzar rápidamente a dañar las células del sistema inmunológico.

Es importante que una persona que vive con el VIH se apegue a su plan de tratamiento para mantener el virus suprimido en la sangre. También es esencial que la persona trabaje en estrecha colaboración con sus proveedores de atención médica de manera regular y mantenga todos los demás aspectos de su salud y bienestar.

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