¿Qué es la insulina regular?

La insulina regular es una forma sintética de la hormona de acción corta. El cuerpo usa la insulina para procesar el azúcar que ingresa al torrente sanguíneo como parte del proceso digestivo.

En una persona sin diabetes, el páncreas crea suficiente insulina para mover el azúcar, llamada glucosa, de la sangre a las células que la utilizan como energía.

Sin embargo, la diabetes afecta este proceso, por lo que algunas personas con diabetes necesitan insulina adicional.

A continuación, obtenga más información sobre la insulina regular y cómo la usan las personas para controlar su diabetes. También describimos las dosis, los efectos secundarios y otras advertencias.

¿Para qué se usa la insulina regular?

Una persona puede tomar insulina regular para ayudar a controlar los niveles de glucosa en sangre.

La diabetes afecta la forma en que el cuerpo maneja los niveles de azúcar en sangre o glucosa en sangre.

Una persona con diabetes tipo 1 no produce insulina de forma natural. Es posible que una persona con diabetes tipo 2 no produzca suficiente insulina o que la insulina no controle sus niveles de glucosa en sangre de manera eficaz.

Cualquiera de los dos tipos de diabetes pone a una persona en riesgo de tener demasiada azúcar en la sangre, lo que los médicos llaman hiperglucemia.

Tomar insulina regular es una forma de ayudar a controlar los niveles de glucosa en sangre en una persona con cualquier tipo de diabetes. Por lo general, un médico también recomienda:

  • ejercicio regular
  • una dieta saludable
  • otros productos de insulina

Obtenga más información sobre cómo controlar la diabetes.

Formas de insulina regular

La insulina regular está disponible en tres formas:

  • una solución inyectable
  • una solución intravenosa (IV)
  • un polvo inhalable

La solución inyectable está disponible con las marcas Humulin y Novolin. Actualmente no existe una forma genérica de prescripción de ninguno de los dos.

Cómo funciona

La insulina regular es una forma de acción corta de la hormona sintética. Ayuda a mover la glucosa de la sangre a las células del cuerpo. Las células luego usan este azúcar para obtener energía.

Por lo general, la insulina regular comienza a actuar entre 30 minutos y 1 hora después de la inyección. Toma alrededor de 2 a 4 horas antes de que el medicamento alcance su máxima efectividad, y los efectos totales deben durar alrededor de 6 a 8 horas.

La cantidad de insulina que toma una persona puede influir en estas estimaciones. Una dosis mayor puede empezar a actuar más rápidamente, pero tardará más en alcanzar la máxima eficacia.

Como tomarlo

Un médico puede recetar insulina de larga duración para acompañar a la insulina regular.

La insulina regular viene en tres formas, y un médico le aconsejará sobre la mejor opción, teniendo en cuenta factores específicos.

Las personas que se inyectan Humulin R o Novolin R deben hacerlo aproximadamente 30 minutos antes de las comidas. Esto le dará tiempo a la insulina para comenzar a actuar.

Humulin R y Novolin R tienen dosis e instrucciones similares. Vienen en concentraciones de 100 unidades por mililitro (ml) y ambos son líquidos claros.

Una persona solo debe mezclar la insulina de acción intermedia llamada protamina neutra Hagedorn, o NPH, con Humulin R o Novolin R si un médico lo recomienda.

De acuerdo con los prospectos del producto, una persona puede mezclar de manera segura Humulin R con Humulin N, y puede mezclar Novolin R con Humulin N o Novolin N.

Tanto Humulin R como Novolin R vienen en dos tamaños de viales:

  • 10 ml
  • 3 ml

Para inyectar el medicamento, una persona extrae su dosis del vial y administra la inyección a su:

  • parte superior del brazo
  • parte superior del muslo
  • nalgas
  • abdomen

La rotación de los sitios de inyección puede ayudar a reducir el riesgo de lipodistrofia, que implica problemas para producir y mantener tejido graso sano.

A menudo, un médico prescribe insulina de larga duración para acompañar a la insulina regular, y es importante seguir de cerca las instrucciones del médico con respecto a cuándo tomar cada medicamento.

La cantidad de insulina regular que necesita una persona puede depender de:

  • cualquier otro tipo de insulina que tomen
  • otros medicamentos
  • cualquier condición de salud más allá de la diabetes

La insulina regular está disponible por vía intravenosa, pero una persona no debe intentar autoadministrarse. Reciba insulina intravenosa solo bajo supervisión directa en un centro médico.

Efectos secundarios y advertencias

Los posibles efectos adversos de la insulina regular pueden variar de leves a graves.

Efectos secundarios comunes

Una persona que toma insulina regular puede experimentar:

  • reacciones en el lugar de la inyección, como enrojecimiento o hinchazón
  • otros cambios en la piel en el lugar de la inyección
  • aumento de peso
  • hinchazón en los brazos o piernas

La hipoglucemia es otro efecto secundario común de la insulina regular, y cualquier persona que tome este tratamiento debe conocer los síntomas.

Los síntomas de un nivel bajo de azúcar en sangre incluyen:

  • mareos o aturdimiento
  • transpiración
  • hambre
  • inestabilidad
  • Confusión
  • un ritmo cardíaco rápido
  • visión borrosa
  • hormigueo en pies, manos, lengua o labios
  • dificultad para concentrarse
  • cambios de humor, ansiedad o irritabilidad
  • habla arrastrada

Cualquiera que experimente efectos secundarios más graves debe llamar a su médico de inmediato.

Efectos secundarios graves

Algunos efectos secundarios graves comunes incluyen:

  • potasio bajo en sangre
  • una reacción alérgica grave
  • nivel bajo de azúcar en sangre grave
  • insuficiencia cardiaca

Los niveles bajos de potasio en la sangre pueden provocar debilidad, calambres musculares, estreñimiento y cansancio, entre otros síntomas.

Una reacción alérgica grave puede causar latidos cardíacos acelerados, sarpullido que cubre el cuerpo, dificultad para respirar, sudoración y sensación de desmayo, entre otros síntomas.

Algunos síntomas de hipoglucemia grave incluyen confusión o delirio, somnolencia, convulsiones y pérdida del conocimiento.

Algunos síntomas de insuficiencia cardíaca incluyen hinchazón de pies y tobillos, dificultad para respirar y aumento de peso repentino.

Una persona debe recibir atención médica para cualquiera de estos síntomas graves. En caso de emergencia, llame al 911 o busque ayuda médica inmediata.

Advertencias

Los médicos también informan sobre otros posibles efectos negativos de la insulina regular. Algunas de estas advertencias involucran:

  • Interacciones de medicamentos: varios medicamentos pueden interactuar de manera perjudicial con la insulina regular; a continuación, encontrará más información.
  • Hipoglucemia o niveles bajos de azúcar en sangre: la insulina regular puede hacer que los niveles de glucosa en sangre bajen peligrosamente.
  • Infección: Evite compartir agujas con otras personas para minimizar este riesgo.
  • Reacción alérgica: una reacción a la insulina regular puede afectar a todo el cuerpo.
  • Alcohol: la insulina regular puede reducir los niveles de azúcar en sangre en la medida en que beber alcohol no sea seguro.
  • Interacciones con los alimentos: consumir demasiados o muy pocos carbohidratos puede hacer que los niveles de azúcar en la sangre aumenten o bajen, y una persona que toma insulina regular nunca debe saltarse las comidas.
  • Otras condiciones de salud: hable con un médico sobre cualquier otra condición de salud en curso antes de tomar insulina regular.

Obtenga más información sobre la hipoglucemia.

Interacciones con la drogas

Muchos tipos diferentes de medicamentos pueden interactuar con la insulina regular.Antes de comenzar el tratamiento con insulina, una persona debe informar a su médico sobre cualquier cosa que tome con regularidad, que incluye:

  • vitaminas
  • minerales
  • suplementos
  • medicamentos de venta libre

Las interacciones medicamentosas pueden variar: algunas hacen que la insulina funcione peor, mientras que otras provocan que los efectos secundarios se agraven.

A continuación, describimos determinadas interacciones y los fármacos que pueden provocarlas:

Niveles bajos de azúcar en sangre.

Tomar los siguientes medicamentos con insulina regular puede causar niveles moderadamente bajos de azúcar en sangre:

  • antidepresivos
  • disopiramida (Norpace)
  • pramlintida (Symlin)
  • octreótido

Tomar lo siguiente junto con la insulina regular puede causar niveles extremadamente bajos de azúcar en sangre:

  • medicación para la presión arterial alta
  • pentoxifilina

Retención de líquidos e insuficiencia cardíaca

Tomar tiazolidinedionas, otro tipo de medicamento para la diabetes, con insulina regular puede causar retención de líquidos e insuficiencia cardíaca.

Niveles altos de azúcar en sangre.

Los siguientes medicamentos pueden causar niveles altos de azúcar en sangre si una persona los toma junto con la insulina regular:

  • niacina
  • medicamentos para el asma, como corticosteroides y agentes simpaticomiméticos
  • anticonceptivos hormonales
  • Inhibidores de la proteasa

Embarazo y lactancia

Una mujer embarazada debe hablar con un médico sobre si debe ajustar su plan de tratamiento para la diabetes.

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben informar a sus médicos antes de tomar insulina regular.

Actualmente, ninguna investigación sugiere que tomar insulina regular pueda dañar al feto. Sin embargo, puede haber riesgos al tomar el medicamento durante el embarazo.

El embarazo puede dificultar el control de la diabetes y un médico debe describir los posibles beneficios y riesgos antes de desarrollar un plan de tratamiento.

La insulina pasa a través de la leche materna, pero es inofensiva para el bebé, cuyo estómago la descompone de forma natural. Sin embargo, es posible que las mujeres que amamantan aún necesiten ajustar sus planes de tratamiento para la diabetes.

Obtenga más información sobre el embarazo y la diabetes.

Alternativas

La insulina regular ayuda a muchas personas con diabetes a controlar su afección, pero es posible que no sea adecuada para todos.

Un proveedor de atención médica puede ofrecerle consejos sobre tratamientos alternativos.

Resumen

La insulina regular es una forma de acción corta de la hormona sintética. Si una persona se lo está inyectando, debe hacerlo 30 minutos antes de una comida.

Este medicamento puede interactuar con una amplia gama de medicamentos. También puede provocar efectos secundarios que pueden ser graves. Una persona debe prestar atención a cualquier advertencia antes de tomar insulina regular.

Además, antes de comenzar el tratamiento, es importante informar al médico sobre:

  • cualquier otro medicamento o suplemento
  • cualquier cambio en los planes de tratamiento en curso
  • embarazo, lactancia o planes de quedar embarazada

Informe a un médico sobre cualquier efecto secundario de la insulina regular y busque ayuda de emergencia si alguno es grave.

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