Cómo detectar y tratar un ataque cardíaco

Un ataque cardíaco ocurre cuando hay una pérdida de suministro de sangre a una parte del músculo cardíaco. A menudo es el resultado de un bloqueo en una arteria cercana.

Una persona que está experimentando un ataque cardíaco, o infarto de miocardio, sentirá dolor en el pecho y en otras partes del cuerpo, así como otros síntomas.

Detectar los primeros signos de un ataque cardíaco y recibir un tratamiento oportuno es fundamental y puede salvar la vida de una persona.

Un ataque cardíaco es diferente de un paro cardíaco, en el que el corazón deja de funcionar por completo. Ambas son emergencias médicas y, sin tratamiento, un ataque cardíaco puede provocar un paro cardíaco.

Este artículo analiza cómo ocurren los ataques cardíacos y cómo tratarlos y prevenirlos.

Síntomas de un ataque cardíaco.

Dado que los ataques cardíacos pueden ser fatales, es fundamental reconocer las advertencias lo antes posible y comunicarse con los servicios de emergencia.

Los síntomas incluyen:

  • una sensación de presión, opresión, dolor, opresión o dolor en el pecho
  • dolor que se extiende a los brazos, el cuello, la mandíbula o la espalda
  • una sensación de aplastamiento o pesadez en el pecho
  • una sensación similar a la acidez estomacal o la indigestión
  • náuseas y, a veces, vómitos
  • sintiéndose húmedo y sudoroso
  • dificultad para respirar
  • sentirse aturdido o mareado
  • en algunos casos, ansiedad que puede parecer similar a un ataque de pánico
  • tos o sibilancias, si se acumula líquido en los pulmones

Los síntomas pueden variar en su orden y duración: pueden durar varios días o aparecer y desaparecer repentinamente.

También se puede desarrollar lo siguiente:

  • Hipoxemia: implica niveles bajos de oxígeno en la sangre.
  • Edema pulmonar: esto implica la acumulación de líquido dentro y alrededor de los pulmones.
  • Choque cardiogénico: esto implica una caída repentina de la presión arterial porque el corazón no puede suministrar suficiente sangre para que el resto del cuerpo funcione adecuadamente.

Las mujeres y los hombres a veces experimentan los ataques cardíacos de manera diferente. Obtenga información sobre los síntomas de un ataque cardíaco en las mujeres aquí.

Tratamiento

Un ataque cardíaco es potencialmente mortal y necesita atención de emergencia.

Hoy en día, muchas personas sobreviven a los ataques cardíacos gracias a un tratamiento eficaz. Sin embargo, retrasar el tratamiento reduce drásticamente las posibilidades de supervivencia.

Llame al 911 inmediatamente

  • Esté preparado para explicar lo que ha sucedido y dónde se encuentra.
  • Mantenga la calma y siga todas las instrucciones del equipo de emergencia.

Mientras espera que llegue el equipo, hable con la persona y asegúrele que la ayuda está en camino.

Resucitación cardiopulmonar

Si la persona deja de respirar, siga los siguientes pasos:

Realice compresiones torácicas manuales:

  • Junte los dedos y coloque la base de las manos en el centro del pecho.
  • Coloque los hombros sobre las manos, bloquee los codos y presione fuerte y rápido, a una velocidad de 100 a 120 compresiones por minuto. Presione a una profundidad de 2 pulgadas.
  • Continúe con estos movimientos hasta que la persona comience a respirar o moverse, hasta que otra persona pueda hacerse cargo o hasta que usted esté exhausto.
  • Si es posible, túrnense sin pausar las compresiones.

Utilice un desfibrilador externo automático (DEA)

  • Los DEA están disponibles en los centros comerciales y muchos otros lugares públicos.
  • Un DEA proporciona una descarga que puede reiniciar el corazón.
  • Mantenga la calma y siga las instrucciones. La mayoría de los DEA más nuevos le explican los pasos a seguir.

Conozca los consejos de RCP aquí.

Tratamiento médico

Cuando llegue el equipo de emergencia, se hará cargo de la atención de la persona.

Brinde al equipo tantos detalles como sea posible sobre la salud de la persona y lo que estaba sucediendo antes del evento.

El equipo intentará estabilizar la condición de la persona, incluido el suministro de oxígeno.

En el hospital, un equipo médico realizará pruebas y brindará el tratamiento adecuado.

Muchos enfoques pueden ayudar, pero tres opciones comunes son:

  • medicamentos, incluidos los que disuelven los coágulos de sangre
  • intervención coronaria percutánea, un método mecánico para restaurar el flujo sanguíneo a cualquier tejido dañado
  • El injerto de derivación de la arteria coronaria, comúnmente llamado derivación cardíaca, desvía la sangre alrededor de las áreas dañadas de las arterias para mejorar el flujo sanguíneo.

El equipo de atención médica también trabajará con la persona para desarrollar un plan de tratamiento diseñado para prevenir futuros ataques.

Complicaciones

Algunas personas experimentan complicaciones después de un ataque cardíaco. Dependiendo de la gravedad del evento, estos pueden incluir:

  • Depresión: esto es común después de un ataque cardíaco, y puede ayudar la interacción con sus seres queridos y grupos de apoyo.
  • Arritmia: el corazón late de forma irregular, ya sea demasiado rápido o demasiado lento.
  • Edema: el líquido se acumula y causa hinchazón en los tobillos y piernas.
  • Aneurisma: el tejido cicatricial se acumula en la pared del corazón dañada, lo que provoca el adelgazamiento y el estiramiento del músculo cardíaco, que finalmente forma un saco. Esto también puede provocar coágulos de sangre.
  • Angina: la insuficiencia de oxígeno llega al corazón y causa dolor en el pecho.
  • Insuficiencia cardíaca: el corazón ya no puede bombear con eficacia, lo que provoca fatiga, dificultad para respirar y edema.
  • Rotura del miocardio: se trata de un desgarro en una parte del corazón, debido al daño causado por un ataque cardíaco.

El tratamiento y la monitorización continuos pueden ayudar a reducir el riesgo de estas complicaciones.

Prevención

Hay varias formas de reducir el riesgo de un ataque cardíaco. La Asociación Estadounidense del Corazón aconseja a las personas que hagan de la salud del corazón una prioridad.

Las formas de hacer esto incluyen:

  • evitar o dejar de fumar
  • tener una dieta sana y equilibrada
  • hacer ejercicio con regularidad
  • controlar la diabetes, los niveles altos de colesterol, la presión arterial alta y otras afecciones
  • limitar la ingesta de alcohol
  • mantener un peso corporal saludable
  • siempre que sea posible, evitando el estrés o practicando formas de reducirlo

Conocer los síntomas de un ataque cardíaco puede ayudar a una persona a recibir un tratamiento oportuno y esto aumenta las posibilidades de un resultado positivo.

Aquí encontrará algunos consejos para dejar de fumar.

Diagnóstico

En el hospital, un médico le preguntará acerca de los síntomas. Al hacer un diagnóstico y elaborar una estrategia de tratamiento, tendrán en cuenta las siguientes características de la persona:

  • edad
  • salud en general
  • historial médico
  • historia familiar

También deberán realizar pruebas, que incluyen:

  • pruebas de diagnóstico por imágenes, como radiografías, tomografías computarizadas y ecocardiogramas
  • electrocardiografía, para medir la actividad eléctrica en el corazón
  • análisis de sangre, que pueden confirmar que se ha producido un ataque cardíaco
  • cateterismo cardíaco, que permite al médico examinar el interior del corazón

Recuperación

La recuperación puede llevar tiempo, según la gravedad del ataque cardíaco y otros factores, como la causa y la edad de la persona.

Algunos factores involucrados incluyen:

  • Rehabilitación cardíaca: el equipo de atención médica ayudará a la persona a hacer un plan para restaurar su salud y prevenir otro ataque cardíaco.
  • Reanudación de la actividad física: un proveedor de atención médica puede ayudar a desarrollar un plan de actividad adecuado.
  • Regreso al trabajo: el momento en que ocurre esto depende del trabajo de la persona y de la gravedad del ataque cardíaco.
  • Conducir: un médico le aconsejará sobre el tiempo, que varía de persona a persona.
  • Sexo: la mayoría de las personas pueden reanudar la actividad sexual después de 4 a 6 semanas. La disfunción eréctil puede resultar del uso de medicamentos, pero el tratamiento puede ayudar a resolverlo.

Muchas personas experimentan depresión durante la recuperación de un ataque cardíaco, pero el asesoramiento, los grupos de apoyo y los tratamientos pueden ayudar.

Causas

La causa más común de un ataque cardíaco es un bloqueo en una de las arterias cercanas al corazón.

Esto puede ser el resultado de una enfermedad coronaria, en la que la placa, compuesta de colesterol y otras sustancias, se acumula en las arterias y las estrecha. Con el tiempo, esto puede obstruir el flujo de sangre.

Las causas menos comunes incluyen:

  • el uso indebido de drogas, como la cocaína, que hace que los vasos sanguíneos se estrechen
  • niveles bajos de oxígeno en la sangre, debido, por ejemplo, a una intoxicación por monóxido de carbono

Factores de riesgo

Como señala la AHA, lo siguiente puede aumentar el riesgo de un ataque cardíaco:

  • mayor edad
  • sexo masculino
  • niveles altos de colesterol
  • Alta presión sanguínea
  • otras condiciones de salud, como obesidad o diabetes
  • tener una dieta rica en alimentos procesados ​​y grasas, azúcares y sal añadidos
  • bajos niveles de actividad
  • factores genéticos e historia familiar
  • de fumar
  • una alta ingesta de alcohol
  • altos niveles de estrés

A menudo, un ataque cardíaco es el resultado de una combinación de factores.

Además, la AHA informa que los afroamericanos, los latinoamericanos, los nativos americanos, los nativos de Hawai y algunos asiáticoamericanos tienen un mayor riesgo de hipertensión arterial y muerte por enfermedades cardíacas, en comparación con sus homólogos blancos.

Las personas con presión arterial alta o antecedentes de enfermedad cardíaca o enfermedad cardiovascular también tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

panorama

Un ataque cardíaco puede poner en peligro la vida y necesita atención médica inmediata.

Las advertencias clave incluyen dolor y opresión en el pecho, dolor en otras partes del cuerpo y dificultad para respirar.

Si alguien tiene síntomas de un ataque cardíaco, debe llamar al 911 de inmediato. Con un tratamiento oportuno, a menudo hay una buena posibilidad de un resultado positivo.

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