La forma en que respira puede afectar su memoria

Según un equipo de investigadores con sede en Suecia, respirar por la nariz puede ayudar a almacenar y consolidar la memoria. Estos hallazgos se publican en La Revista de Neurociencia.

La forma en que respiramos afecta nuestra memoria de formas misteriosas.

Recientemente, los neurocientíficos han estado analizando el vínculo entre el olfato y la memoria.

Algunos han sugerido que un sentido del olfato dañado puede predecir la demencia, y otros han explicado por qué puede ser así.

En el camino para desentrañar los misterios proustianos de los olores y la memoria, los científicos han recogido varias pistas.

La amígdala, que es una pequeña región del cerebro que procesa información sensorial, está cerca del hipocampo que almacena la memoria.

Además, una investigación más reciente muestra que las personas con una buena memoria espacial pueden identificar mejor los olores. La información relacionada con el tiempo y el espacio está presente en el núcleo olfatorio anterior, según han demostrado los estudios. Ésta es un área del cerebro que participa en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Una nueva investigación ahora agrega respiración a la mezcla. Un estudio realizado por científicos del Karolinska Institutet en Estocolmo, Suecia, encuentra que respirar por la nariz, en lugar de por la boca, mejora la memoria olfativa.

Artin Arshamian, investigador del Departamento de Neurociencia Clínica del Karolinska Institutet, es el primer autor del artículo.

Respirar por la nariz puede ayudar a la memoria.

Arshamian y su equipo pidieron a participantes masculinos y femeninos que aprendieran 12 nuevos olores en dos ocasiones. Después de cada “sesión de olfateo”, pidieron a los participantes que respiraran por la nariz o por la boca durante 1 hora.

Cuando se acabó la hora, los participantes olieron los viejos 12 aromas junto con la docena de nuevos. Luego, los participantes decidieron qué olores eran viejos y cuáles nuevos.

En general, cuando la gente respiraba por la nariz, memorizaba mejor los olores que cuando respiraba por la boca.

“Nuestro estudio muestra que recordamos mejor los olores si respiramos por la nariz cuando la memoria se está consolidando, el proceso que tiene lugar entre el aprendizaje y la recuperación de la memoria […] Esta es la primera vez que alguien demuestra esto”.

Artin Arshamian

Como explican los científicos, investigaciones anteriores han demostrado que los receptores cerebrales olfativos pueden captar no solo el olor, sino también pequeñas variaciones en el flujo de aire, con diferentes partes del cerebro que se activan al inhalar y exhalar.

Sin embargo, los científicos actualmente no saben cómo los diferentes patrones de respiración afectan el comportamiento humano.

"La idea de que la respiración afecta nuestro comportamiento en realidad no es nueva", dice Arshamian. "De hecho, el conocimiento ha existido durante miles de años en áreas como la meditación".

“Pero nadie ha logrado probar científicamente lo que realmente sucede en el cerebro”, explica. "Ahora tenemos herramientas que pueden revelar nuevos conocimientos clínicos".

Con estas nuevas herramientas, Arshamian y sus colegas planean descubrir el mecanismo exacto responsable del efecto que tiene la respiración en la memoria olfativa.

"El siguiente paso es medir lo que realmente sucede en el cerebro durante la respiración y cómo esto está relacionado con la memoria", dice el autor principal del estudio.

“Anteriormente, esto era una imposibilidad práctica ya que los electrodos tenían que insertarse directamente en el cerebro. Hemos logrado solucionar este problema y ahora estamos desarrollando, con mi colega Johan Lundström, una nueva forma de medir la actividad en el bulbo olfatorio y el cerebro sin tener que insertar electrodos ".

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