Las mujeres no son mejores que los hombres en la multitarea, encuentra un estudio

Una nueva investigación ha revelado que el género no influye en la capacidad de una persona para realizar múltiples tareas.

Las mujeres no son mejores en la multitarea que los hombres, muestra una nueva investigación.

Ya sea el resultado de pruebas anecdóticas o de estereotipos de género, la creencia de que las mujeres son mejores en la multitarea que los hombres es muy común.

De hecho, en una encuesta de 2015, el 80% de los encuestados estaban convencidos de que las mujeres tenían mejores habilidades para realizar múltiples tareas que los hombres.

Pero, ¿qué dice la ciencia?

Una nueva investigación rompe este mito. Patricia Hirsch, del Instituto de Psicología de la Universidad de Aachen en Alemania, y sus colegas se propusieron "poner este estereotipo a prueba".

Los investigadores pidieron a 96 participantes (48 hombres y 48 mujeres) que participaran en dos tipos de pruebas: una tarea de cambio de una y otra de doble tarea.

Hirsch y sus colegas han publicado sus hallazgos en la revista. Más uno.

"Sin diferencias de género sustanciales"

El término multitarea describe la realización de un conjunto de tareas diferentes en un período de tiempo limitado.

Participar en la multitarea requiere una mayor demanda cognitiva, ya que implica una "superposición temporal de los procesos cognitivos involucrados en la realización de estas tareas".

En otras palabras, hacer varias cosas al mismo tiempo requiere más energía cognitiva que hacerlas una a la vez.

En realidad, en lugar de hacer varias cosas a la vez, el cerebro humano cambia rápidamente entre tareas durante la multitarea, lo que ejerce presión sobre la atención y los recursos cognitivos.

Para probar las diferencias de género en las habilidades multitarea, Hirsch y sus colegas pidieron a los participantes que participaran en dos conjuntos de actividades.

En el primer conjunto de experimentos, llamado "multitarea concurrente" o "doble tarea", los investigadores pidieron a los participantes que prestaran atención a dos tareas al mismo tiempo.

En el segundo conjunto de experimentos, llamado "multitarea secuencial" o "cambio de tareas", los participantes tenían que cambiar la atención entre las tareas.

Para ambos paradigmas de prueba, los participantes tenían que "categorizar las letras como consonantes o vocales y los dígitos como pares o impares" utilizando sus dedos índice y medio.

El equipo presentó los estímulos a izquierda y derecha de un punto de fijación en medio de una pantalla. Estos correspondían espacialmente a las teclas que los participantes debían presionar para categorizar las letras y números.

"Los estímulos presentados a la izquierda de la cruz de fijación se categorizaron con las teclas Y y X de un teclado QWERTZ y los estímulos que aparecen a la derecha de la cruz de fijación con las teclas N y M".

En la configuración de multitarea concurrente, los investigadores presentaron los estímulos al mismo tiempo, mientras que en la configuración de multitarea secuencial, los presentaron alternativamente.

Durante los experimentos, los investigadores midieron el tiempo de reacción de los participantes y la precisión de la tarea.

Los resultados de los experimentos revelaron que la multitarea afectó el tiempo de reacción y la precisión en hombres y mujeres por igual. El costo de la multitarea en estas dos medidas fue significativo y comparable entre hombres y mujeres.

Además, en tres procesos cognitivos subyacentes (actualización de la memoria de trabajo, compromiso y desconexión con la tarea, e inhibición), los hombres y las mujeres se desempeñaron igualmente bien, o igualmente mal, cuando intentaron realizar múltiples tareas.

"Los resultados actuales sugieren firmemente que no existen diferencias de género sustanciales en el desempeño de la multitarea en los paradigmas de cambio de tarea y de doble tarea".

Patricia Hirsch

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