¿Qué tan ciertos son estos mitos sobre la salud?

A lo largo de los siglos, han surgido muchos mitos sobre la salud. Algunos se han probado, probado y tomado como un hecho, pero otros no son más que una fantasía. En este artículo, desacreditamos algunos de estos últimos.

¿Necesitamos ocho vasos de agua todos los días? ¿Y los huevos son malos para el corazón? Investigamos estos mitos.

Los mitos relacionados con la salud son comunes y surgen por diversas razones.

Algunos pueden ser "cuentos de viejas" que se han transmitido de generación en generación, que de alguna manera escapan a ser desafiados fuera de las profesiones científicas y médicas.

En otras ocasiones, puede ser que los métodos científicos modernos consideren que la ciencia antigua pero previamente aceptada, como los resultados de estudios de mediados del siglo XX, es menos precisa de lo que se pensaba originalmente.

En este artículo, echamos un vistazo a cinco de los mitos de salud más comunes y examinamos la evidencia detrás de ellos.

1. "Beba ocho vasos de agua al día"

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) son inequívocos en este asunto y afirman que "beber suficiente agua todos los días es bueno para la salud en general".

¿Realmente necesitamos ocho vasos de agua al día?

La pregunta es, ¿cuánta agua es "suficiente"? Los CDC señalan que no existen pautas sobre la cantidad de agua que debemos beber a diario.

Pero sí se vinculan con las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, que dicen que las mujeres necesitan 2,7 litros y los hombres 3,7 litros de “agua total” por día.

El punto de agua total es crucial; esto no se refiere a cuántos litros de agua debe beber del grifo, sino a cuál debe ser su ingesta aproximada de agua de diferentes bebidas y alimentos combinados.

Es vital tener en cuenta que la ingesta total de agua de las bebidas de una persona promedio, incluidas las bebidas con cafeína, constituye aproximadamente el 80 por ciento de su ingesta total de agua, y el 20 por ciento restante proviene en realidad de los alimentos.

Sin embargo, muchas personas creen que la cantidad diaria recomendada de agua son ocho vasos de 8 onzas, lo que equivale a 2,5 litros, directamente del grifo.

Esta cifra no tiene en cuenta la cantidad de agua que obtenemos de otras bebidas o alimentos en absoluto. Y esta cifra no aparece en ninguna guía oficial o científica de los Estados Unidos sobre el consumo de agua. Entonces, ¿por qué tanta gente persiste en esta creencia?

Un estudio de 2002 rastreó la afirmación de ocho vasos de agua de 8 onzas por día, conocida coloquialmente como "8 × 8", hasta la mala interpretación de un solo párrafo en un informe del gobierno de 1945.

En él, la Junta de Alimentos y Nutrición del Consejo Nacional de Investigación escribió: “Una cantidad adecuada de agua para adultos es de 2,5 litros diarios en la mayoría de los casos. Un estándar ordinario para personas diversas es 1 mililitro por cada caloría de alimento. La mayor parte de esta cantidad está contenida en alimentos preparados ".

Según las recomendaciones, esta no parece ser especialmente controvertida, y en realidad parece coincidir más o menos con lo que nos dicen las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina en 2018.

Pero el autor del artículo de 2002 cree que las personas solo prestaron atención a la primera oración y que, con el tiempo, ignoraron la afirmación sobre los alimentos que contienen agua. Esto llevó a la impresión muy errónea de que se deben consumir 2,5 litros de agua pura todos los días además del agua que tomamos de otras bebidas y alimentos.

Lo más pertinente es que el autor de este estudio no encontró ninguna evidencia científica que respalde la teoría del 8 × 8 en términos de beneficios para la salud.

Estudios posteriores también han desacreditado 8 × 8 como concepto, con una declaración de 2011 de la Dra. Margaret McCartney en El BMJ yendo tan lejos como para culpar a los fabricantes de agua embotellada por perpetuar el mito en su marketing.

2. "Puedes resfriarte si tienes frío"

Aunque, históricamente, la gente ha asumido que es el estado de frío lo que hace que las personas se resfríen, en esta época, las personas generalmente son más conscientes de que uno se resfría no por estar afuera con mal tiempo, sino por un virus. .

¿Hay algo de verdad en el dicho de que tener frío puede provocar un resfriado?

Nos infectamos con los virus del resfriado, conocidos como “rinovirus”, a través del contacto físico o al estar en el mismo espacio que las personas infectadas.

Esto es especialmente cierto si la persona infectada está tosiendo o estornudando, o si hemos tocado algunos de los mismos objetos que esa persona.

Entonces, a primera vista, parece bastante obvio que el concepto de temperaturas frías que causan resfriados en las personas es un mito.

Dicho esto, existe un mecanismo por el cual el frío puede hacernos más susceptibles a contraer un resfriado.

Los virus del resfriado intentan ingresar al cuerpo humano a través de la nariz, pero generalmente quedan atrapados en la mucosidad allí. Normalmente, el moco vuelve al cuerpo, se ingiere y los ácidos del estómago neutralizan el virus.

Pero cuando inhalamos aire frío, el pasaje nasal se enfría. Esto ralentiza el movimiento del moco y significa que los rinovirus vivos tienen más oportunidades de atravesar la barrera del moco y entrar en el cuerpo.

Los estudios también han encontrado que los virus del resfriado prosperan en climas más fríos, porque son menos capaces de sobrevivir a una temperatura corporal normal.

Por lo tanto, se debe en gran medida a los virus y no solo a una consecuencia del clima frío. Pero el mito del clima frío no es solo un cuento de viejas, después de todo.

3. "El agrietamiento de las articulaciones puede provocar artritis"

Agrietarse las articulaciones no causa artritis. Pero si, como yo, eres un empedernido, es casi seguro que en algún momento de tu vida un maestro, colega o ser querido posiblemente bien intencionado (pero más probablemente molesto) te haya reprendido con las palabras " ¡No hagas eso! ¡Te darás artritis! "

Contrariamente a la creencia popular, es poco probable que hacer crujir los nudillos le produzca artritis.

Varios estudios han investigado esta asociación anecdótica.

Por lo general, informan que las personas que se rompen las articulaciones tienen casi el mismo riesgo de contraer artritis que las que nunca se han roto las articulaciones. Entonces, no, hacer crujir los nudillos no aumentará el riesgo de artritis.

Si le preocupa lo que sucede en sus articulaciones cuando escucha ese sonido, los hallazgos de un estudio de 2018 pueden tranquilizarlo.

Cuando nos rompemos los nudillos, explican los investigadores, estamos separando ligeramente nuestras articulaciones, lo que hace que la presión disminuya en el líquido sinovial que lubrica las articulaciones. Cuando esto sucede, se forman burbujas en el líquido.

Las variaciones en la presión hacen que las burbujas fluctúen rápidamente, lo que crea ese característico sonido de crujido, que es muy agradable para el cracker, pero a menudo menos para las personas que las rodean.

4. "El desodorante puede causar cáncer de mama"

Algunas personas han sugerido que puede haber un vínculo entre el uso de desodorante para las axilas y el desarrollo de cáncer de mama.

Se ha encontrado "poca evidencia" para este mito.

Esto se basa en la noción de que los productos químicos del desodorante afectan las células de los senos, dado que se aplican a la piel cercana.

Casi todos los estudios que han probado este vínculo han encontrado poca evidencia que respalde la afirmación de que el desodorante puede causar cáncer de mama.

Sin embargo, un estudio retrospectivo reveló que las sobrevivientes de cáncer de mama que usaban desodorantes con regularidad fueron diagnosticadas más jóvenes que las mujeres que no los usaban regularmente.

Pero debido a que se trata de un estudio retrospectivo, sus resultados no pueden probar de manera concluyente un vínculo entre el uso de desodorantes y el desarrollo de cáncer de mama.

El Instituto Nacional del Cáncer dice que se necesitarían investigaciones adicionales para demostrar que existe una relación entre el uso de desodorantes y el cáncer de mama.

5. "Los huevos son malos para el corazón"

Desde la década de 1970, la atención médica se ha centrado mucho en el papel que desempeña el colesterol en las enfermedades cardíacas.

En realidad, los huevos son muy buenos para nosotros, de varias maneras.

Los huevos son ricos en nutrientes, pero también tienen el mayor contenido de colesterol de cualquier alimento común.

Debido a esto, algunos han recomendado que deberíamos comer solo de dos a cuatro huevos por semana, y que las personas con diabetes tipo 2 o antecedentes de enfermedades cardíacas deberían comer menos.

Pero una nueva investigación sugiere que no existe un vínculo entre comer muchos huevos y el desequilibrio del colesterol o un mayor riesgo de problemas cardíacos y diabetes tipo 2.

El estudio señaló que, ocasionalmente, las personas que comen más de siete huevos por semana tienen un aumento del colesterol de lipoproteínas de baja densidad o colesterol "malo", pero esto casi siempre va acompañado de un aumento similar del colesterol de lipoproteínas de alta densidad, que tiene propiedades protectoras. .

La evidencia sugiere que comer hasta dos huevos al día es seguro y tiene efectos neutrales o ligeramente beneficiosos sobre los factores de riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2.

Según los CDC, los huevos son uno de los “alimentos más nutritivos y económicos” que nos puede ofrecer la naturaleza, y que el principal riesgo para la salud que plantean es el riesgo de Salmonela infección. Los CDC brindan orientación sobre la mejor manera de evitar Salmonela.

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