Niveles de humedad y EPOC

Muchas personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica ocasionalmente experimentan períodos en los que los síntomas empeoran o reaparecen. Una variedad de factores pueden desencadenar estos brotes, incluida una humedad muy alta o muy baja.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un término para varias afecciones que dañan los pulmones y dificultan la respiración. Estos problemas tienden a empeorar con el tiempo.

Cuando los síntomas de repente se vuelven más pronunciados, una persona está experimentando un brote de EPOC.

Si una persona no recibe tratamiento, un brote puede requerir hospitalización e incluso puede poner en peligro la vida.

Los síntomas de un brote de EPOC pueden incluir:

  • más sibilancias de lo habitual
  • aumento de la producción de moco
  • tos persistente
  • falta de aire severa

En este artículo, discutimos los efectos de la humedad en la EPOC y cómo la gestión de los niveles de humedad en interiores puede prevenir los brotes. Además, describimos otros factores desencadenantes de la EPOC y cuándo consultar a un médico.

¿Puede la humedad desencadenar los síntomas de la EPOC?

Ciertos factores pueden desencadenar brotes de EPOC, incluidos irritantes pulmonares, cambios en el clima e infecciones.

Los extremos de humedad también pueden empeorar los síntomas de la EPOC.

Alta humedad

La humedad puede exacerbar los síntomas de la EPOC.

Los niveles altos de humedad pueden exacerbar los síntomas por diversas razones. El cuerpo debe esforzarse más para respirar cuando los niveles de humedad son altos, especialmente cuando el aire está caliente.

El aire húmedo es denso debido al alto contenido de agua. Esta densidad puede aumentar la resistencia de las vías respiratorias en el cuerpo. Como resultado, respirar puede requerir más esfuerzo, lo que puede empeorar los síntomas de la EPOC, incluida la falta de aire y la fatiga.

El clima húmedo y caluroso también requiere que el cuerpo trabaje más para mantenerse fresco. Gastar esta energía requiere más oxígeno, lo que puede contribuir a la sensación de falta de aire.

En un estudio de 2017, que incluyó a 82 personas con EPOC, los investigadores pidieron a los participantes que registraran los síntomas y los niveles de temperatura y humedad en interiores todos los días durante 18 meses.

Los resultados indican que los niveles altos de humedad pueden contribuir a exacerbar los síntomas de la EPOC.

El aumento de la humedad también puede fomentar el crecimiento de moho en el hogar o en el lugar de trabajo, y el moho es otro desencadenante común de la EPOC.

La enfermedad hace que las vías respiratorias se vuelvan más sensibles. Los alérgenos comunes, como el moho, pueden irritar aún más los pulmones, provocando tos, sibilancias y producción excesiva de moco.

Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), mantener los niveles de humedad interior por debajo del 60 por ciento puede ayudar a prevenir el moho.

Humedad baja

Los niveles de humedad muy bajos también pueden desencadenar o empeorar los síntomas de la EPOC. El aire seco, especialmente si hace frío, puede hacer que las vías respiratorias se estrechen, en un efecto llamado broncoespasmo.

Cómo manejar la humedad para prevenir brotes

Los siguientes son algunos pasos que una persona puede tomar para reducir los efectos de la humedad en los síntomas de la EPOC:

Tenga en cuenta los niveles de humedad exterior

Los informes meteorológicos locales a menudo incluyen un índice de humedad. Algunos medios de comunicación incluso emiten un aviso de humedad cuando las condiciones son extremas.

Una combinación de calor y alta humedad puede dificultar la respiración. El Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. Publica un índice de calor, que tiene en cuenta los niveles de humedad y da una idea de lo incómoda que puede sentirse la temperatura.

Limite la actividad al aire libre cuando la humedad es alta

Cuando el índice de calor es alto o el aire se siente muy húmedo, puede ser mejor permanecer en el interior tanto como sea posible.

Cuando la humedad es muy baja y el aire es seco y frío, usar un pañuelo sobre la boca y la nariz puede ayudar a calentar el aire antes de que entre en los pulmones.

Desacelerar

Cuando los niveles de humedad son extremos, es esencial que las personas con EPOC disminuyan la velocidad y no se esfuercen demasiado.

Mantener un ritmo suave siempre es una buena idea para una persona con EPOC, pero es especialmente importante en los días calurosos y húmedos. Puede ayudar, por ejemplo, dividir las tareas en tareas más pequeñas y descansar según sea necesario.

Beber abundante agua

Las altas temperaturas y el aumento de los niveles de humedad hacen que el cuerpo trabaje más, lo que provoca más sudoración y pérdida de líquido. Evite la deshidratación manteniendo el cuerpo hidratado.

Controle los niveles de humedad interior

A menudo es posible controlar los niveles de humedad en interiores, especialmente en el hogar.

La EPA recomienda mantener los niveles de humedad interior entre el 30 y el 50 por ciento. Una persona puede verificar los niveles usando un pequeño dispositivo llamado humidistato.

Para disminuir la humedad interior:

  • Use un acondicionador de aire o deshumidificador.
  • Abra las ventanas o use un extractor en áreas húmedas, como baños y cocinas.
  • Repare cualquier fuga o daño por agua.

Otros desencadenantes de la EPOC

Los altos niveles de humedad no son el único desencadenante de la EPOC. Hay varios otros factores que pueden hacer que los síntomas se agraven.

Aunque todos somos diferentes, algunos desencadenantes comunes incluyen:

Temperaturas extremas

Cuando una persona con EPOC inhala aire caliente, puede aumentar la inflamación de las vías respiratorias y dificultar la respiración.

Respirar aire frío puede causar un estrechamiento de las vías respiratorias que puede provocar un aumento de las sibilancias y la falta de aire.

Alto recuento de polen

Las alergias afectan a alrededor de 50 millones de personas en los EE. UU. La fiebre del heno es una alergia estacional común que resulta de respirar polen.

Incluso en personas con EPOC que no tienen fiebre del heno, la inhalación de irritantes potenciales, como el polen, puede empeorar o desencadenar los síntomas de la EPOC.

Contaminación del aire exterior

Los contaminantes del aire exterior pueden incluir humo, polvo y vapores químicos.

En un estudio de 2016 en el que participaron 168 personas con EPOC, los investigadores encontraron que incluso la exposición a corto plazo a los contaminantes del aire puede aumentar la probabilidad de brotes de EPOC.

Infección

Las infecciones respiratorias, como un resfriado o una gripe, pueden provocar un aumento de los síntomas de la EPOC.

En las personas con la enfermedad, estas enfermedades pueden aumentar aún más la producción de moco y la inflamación en las vías respiratorias, lo que puede dificultar la respiración.

Cuando ver a un doctor

El aire frío puede estrechar las vías respiratorias.

Un aumento de los síntomas de la EPOC puede ser grave e incluso potencialmente mortal. Considere la posibilidad de consultar a un médico si los síntomas incluyen:

  • cambios en la producción de moco, incluido el color, la cantidad y la consistencia
  • mayor necesidad de inhaladores de acción rápida
  • fiebre
  • dificultad para respirar que empeora o es más frecuente
  • fatiga inexplicable
  • aumento de las sibilancias

Una persona puede requerir atención de emergencia si experimenta:

  • falta de aire severa
  • Dolor de pecho
  • labios o uñas azules
  • Confusión

Quitar

La humedad, especialmente si es muy alta, puede empeorar los síntomas de la EPOC. Otros desencadenantes comunes incluyen la contaminación, las infecciones y el polen.

Una persona puede reducir la humedad interior usando un acondicionador de aire o un deshumidificador. La verificación de los informes meteorológicos locales puede ayudar a determinar cuándo las condiciones son adecuadas.

Reconocer y tratar un brote de EPOC, posiblemente con ayuda médica, puede evitar que los síntomas pongan en peligro la vida.

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