¿Qué aceites esenciales pueden aliviar la ansiedad?

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Los aceites esenciales son líquidos perfumados que los fabricantes obtienen de plantas, flores y frutas. La investigación sugiere que la aromaterapia con algunos aceites esenciales puede ayudar a promover la relajación y aliviar la ansiedad.

En este artículo, discutimos algunos de los mejores aceites esenciales para tratar la ansiedad y la evidencia que respalda su uso.

También cubrimos cómo usar los aceites esenciales, la mezcla de aceites, los riesgos y las consideraciones, y cuándo consultar a un médico por ansiedad.

Naranja bergamota

Los aceites esenciales pueden ayudar a la relajación.

El aceite esencial de bergamota naranja proviene de la Bergamia cítrica árbol. Los productores extraen el aceite presionando en frío la corteza de las naranjas. La naranja de bergamota es un aceite de aromaterapia popular para aliviar la ansiedad.

Según una revisión sistemática de 2015, la inhalación de aceite esencial de naranja bergamota tiene un efecto reductor de la ansiedad en ratas. Además, un estudio de 2013 encontró que, en comparación con la inhalación de vapor de agua, la aromaterapia con aceite esencial de bergamota y naranja reduce la ansiedad en las personas que esperan una cirugía menor.

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Manzanilla

La manzanilla es una hierba parecida a las margaritas. Los fabricantes utilizan la destilación al vapor para extraer un aceite esencial afrutado y de olor dulce de las flores de esta planta.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, un ensayo clínico de 2 semanas investigó los efectos del masaje con aceite de manzanilla romana en personas con cáncer. El estudio encontró que el masaje con este aceite diluido ayudó a disminuir la ansiedad y otros síntomas más que el masaje solo.

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Salvia

La salvia es una hierba medicinal que muchas personas creen que tiene propiedades para aliviar la ansiedad.

Un pequeño estudio de 2013 exploró los efectos del aceite esencial en 34 mujeres con incontinencia urinaria. Los participantes inhalaron aceites esenciales de salvia, lavanda o almendras mientras se sometían a un examen de la vejiga.

El estudio encontró que, en comparación con aquellos que inhalaron aceites esenciales de lavanda y almendras, los participantes que inhalaron aceite de salvia romana experimentaron disminuciones significativas en la presión arterial y la frecuencia respiratoria.

Los investigadores concluyeron que la inhalación de aceite de salvia esclarea puede ayudar a una persona a relajarse durante un examen de la vejiga.

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Lavanda

Lavandula angustifolia es una planta con flores de color púrpura con un aroma fragante. Los aromaterapeutas suelen utilizar aceites esenciales de lavanda, afirmando que tienen propiedades antiinflamatorias, relajantes de los músculos y que alivian la ansiedad.

Según una revisión de 2017, varios ensayos clínicos sugieren que la aromaterapia con aceite de lavanda puede ayudar a reducir la ansiedad antes de la cirugía y los procedimientos cosméticos, así como durante una estadía en una unidad de cuidados intensivos.

Sin embargo, los autores también enfatizaron las limitaciones de la base de evidencia actual.

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Limón

Una persona debe usar los aceites esenciales con cuidado, ya que son potentes.

El aceite esencial de la cáscara o las hojas de limón tiene un rico aroma cítrico.

Una revisión sistemática de 2015 encontró que los estudios de laberintos en ratas y ratones sugieren que la exposición al aceite de limón puede tener un efecto de alivio de la ansiedad en estos animales.

Sin embargo, los autores de la revisión también dicen que otro estudio encontró que la exposición continua al aceite de limón tuvo el efecto opuesto en los animales y puede causar una respuesta estresante.

Por lo tanto, puede ser mejor que las personas usen aceite de limón en dosis más bajas o durante períodos de tiempo más cortos.

También vale la pena señalar que los aceites esenciales de cítricos aumentan la sensibilidad a la luz solar. Una persona debe proteger su piel de toda exposición al sol cuando usa aceite esencial de limón.

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Neroli

El aceite esencial de neroli, o aceite esencial de azahar, proviene del naranjo amargo, o Citrus aurantium. Los fabricantes suelen extraer el aceite de las flores de este árbol.

El aroma del aceite es dulce y cítrico, y puede tener propiedades para aliviar la ansiedad. Una revisión sistemática de 2015 señala que la investigación sugiere que la aromaterapia con aceite de neroli tiene un efecto calmante y puede ayudar a tratar el insomnio.

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Rosa

Algunos estudios en animales sugieren que los aceites esenciales de las flores de las rosas pueden ser beneficiosos para la ansiedad.

Según una revisión sistemática de 2015, las pruebas de conflicto y los estudios de laberintos en ratones sugieren que el aceite esencial de Rosa centifolia y Damasquinado rosa puede tener un efecto de relajación o alivio de la ansiedad en estos animales.

Sin embargo, la revisión señala que los resultados de un estudio con ratones diferentes contradicen estos hallazgos.

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Ylang Ylang

El aceite esencial de ylang-ylang proviene de las flores del Cananga odorata árbol. Muchos aromaterapeutas creen que el aceite de ylang-ylang puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad.

En un pequeño estudio de 2015 en el que participaron 34 enfermeras, los investigadores encontraron que la aromaterapia con ylang-ylang no tuvo un efecto significativo sobre la ansiedad, pero sí mejoró la autoestima de los participantes.

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Otros aceites esenciales

El Colegio Americano de Ciencias de la Salud recomienda algunos otros aceites esenciales para aliviar la ansiedad y levantar el ánimo.

Aunque hay poca evidencia científica que respalde estas afirmaciones, algunas personas pueden encontrar beneficiosa la aromaterapia con estos aceites.

Estos aceites esenciales incluyen:

  • albahaca
  • geranio
  • pomelo
  • Lima
  • sándalo
  • naranja dulce

Cómo utilizar los aceites esenciales

Los difusores de lengüeta pueden distribuir el aroma del aceite esencial en una habitación.

Los aceites esenciales son aceites concentrados muy puros. Muchos de estos aceites son tóxicos, por lo que una persona no debe ingerirlos.

La mayoría de los fabricantes recomendarán diluir los aceites esenciales con un aceite portador, como aceite de oliva o aceite de almendras dulces. Siempre lea la etiqueta antes de usar y siga cuidadosamente las instrucciones para diluir el aceite.

Una persona también puede considerar hacer una prueba de parche antes de aplicar aceites esenciales en su piel o tejidos. Algunos pueden manchar o causar irritación de la piel o una reacción alérgica.

Hay varias formas diferentes en que una persona puede usar aceites esenciales diluidos, como por ejemplo:

  • utilizando los aceites en difusores especiales
  • aplicar los aceites a telas y muebles blandos, como ropa de cama, almohadas o cojines
  • masajeando los aceites en la piel
  • mezclar aceites con sales de baño o lociones

Mezcla de aceite

Una persona puede querer experimentar mezclando aceites esenciales para crear diferentes fragancias y efectos.

Por ejemplo, una persona puede intentar mezclar aceites esenciales de bergamota, incienso y lavanda con un aceite portador. Otra opción de mezcla es mezclar aceites de bergamota, lavanda e ylang-ylang con un aceite portador.

Según una revisión de 2015, la aromaterapia por inhalación con una mezcla de esencias de rosa y lavanda ayudó a reducir la ansiedad en un grupo de estudiantes universitarias.

Riesgos y consideraciones

Los aceites esenciales puros están altamente concentrados y muchos son potencialmente tóxicos. Por esta razón, es vital diluirlos en aceite portador antes de usarlos. Los fabricantes generalmente brindan consejos sobre la mejor manera de diluir el aceite esencial.

Diluir el aceite reduce la probabilidad de que irrite la piel, los ojos o los pulmones de una persona. Una persona nunca debe aplicarse aceites esenciales sin diluir en la piel o los ojos.

Los signos de irritación de la piel o una reacción alérgica a un aceite esencial pueden incluir:

  • piel con manchas
  • Comezón
  • dolor
  • enrojecimiento

Antes de aplicar el aceite esencial diluido en la piel, generalmente es mejor probarlo en un pequeño parche de piel. Si ocurre una reacción, limpie la piel con jabón y agua tibia y deje de usar el aceite.

Cuando ver a un doctor

Algunas personas pueden encontrar que los aceites esenciales pueden ayudar a promover la relajación y aliviar el estrés.

Sin embargo, la ansiedad crónica puede tener un efecto perjudicial para la salud física y mental de una persona. Si la ansiedad está causando una angustia significativa o una interrupción en la rutina diaria de una persona, es posible que desee considerar la posibilidad de consultar a un médico.

Los síntomas de ansiedad pueden incluir:

  • dificultad para dormir
  • irritabilidad
  • tension muscular
  • evitando lugares públicos
  • querer quedarse en casa
  • problemas para concentrarse

Existen muchas intervenciones que pueden ayudar a una persona a controlar la ansiedad, que incluyen:

  • psicoterapia, como asesoramiento y terapia cognitivo-conductual
  • medicamentos
  • técnicas de relajación, como meditación, atención plena y yoga
  • grupos de apoyo
  • cambios en el estilo de vida, como evitar el estrés y hacer ejercicio con regularidad

Resumen

Los aceites esenciales son líquidos perfumados que los fabricantes extraen de una amplia gama de plantas. Muchas personas descubren que la aromaterapia con ciertos aceites esenciales puede ayudar a promover la relajación y aliviar el estrés y la ansiedad.

Sin embargo, la mayor parte de la evidencia científica que respalda las propiedades de los aceites esenciales para aliviar la ansiedad proviene de estudios en animales. Para confirmar y comprender mejor estos hallazgos, los investigadores deben realizar más estudios a gran escala en humanos.

Al usar aceites esenciales, es vital diluirlos primero en un aceite portador apropiado. Los aceites a veces pueden causar irritación de la piel o reacciones alérgicas, por lo que una persona debe probarlos en un pequeño parche de piel antes de aplicarlos en áreas más grandes.

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