¿Es contagiosa una infección del tracto urinario?

Las infecciones del tracto urinario son infecciones bacterianas comunes que se desarrollan en el tracto urinario, que incluye la uretra, los riñones, los uréteres y la vejiga. En general, estas infecciones no son contagiosas.

Los síntomas de una infección del tracto urinario (ITU) incluyen:

  • necesidad frecuente de orinar
  • dolor o ardor al orinar
  • orina turbia y maloliente
  • orina de color rosa, rojo o naranja, lo que indica la presencia de sangre
  • presión o sensibilidad en la parte inferior del abdomen, la parte inferior de la espalda y los costados
  • fatiga
  • fiebre
  • náuseas o vómitos

Aunque una UTI no es técnicamente una infección de transmisión sexual (ITS) o una infección contagiosa, tener relaciones sexuales puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle una UTI. Además, algunas ITS, como la gonorrea, la clamidia y la tricomoniasis, pueden afectar el tracto urinario y causar síntomas que simulan una IU.

En este artículo, examinamos si las infecciones urinarias son contagiosas. También discutimos sus causas y factores de riesgo y brindamos consejos sobre cómo prevenirlos.

¿Son contagiosas las infecciones urinarias?

Una UTI puede afectar a una persona en los uréteres, los riñones o la uretra.

Las bacterias responsables de las infecciones urinarias pueden viajar entre personas. Sin embargo, la infección en sí no es contagiosa.

Las infecciones urinarias surgen cuando los gérmenes presentes en el intestino de una persona se trasladan y crecen en el tracto urinario. Las UTI superiores afectan los uréteres y los riñones, mientras que las UTI inferiores afectan la uretra y la vejiga.

Tener relaciones sexuales puede aumentar el riesgo de desarrollar una infección urinaria. Escherichia coli Las bacterias, que normalmente viven en los intestinos, pueden viajar desde el ano hasta la uretra o la abertura del pene durante el sexo anal. El sexo vaginal puede empujar las bacterias de la piel hacia la abertura uretral, lo que puede aumentar el riesgo de una infección urinaria.

Causas

La mayoría de las infecciones urinarias ocurren cuando bacterias, como E. coli, ingrese al tracto urinario. Una UTI puede desarrollarse en la vejiga, la uretra o los uréteres. Si una persona no recibe tratamiento, la infección puede subir por el tracto urinario e infectar los riñones.

Las ITS pueden producir síntomas similares a los de una infección urinaria. La gonorrea, la clamidia y la tricomoniasis pueden infectar la uretra, causando hinchazón y dando como resultado una afección llamada uretritis.

Los síntomas de una ITS incluyen:

  • picazón, ardor o dolor en los genitales
  • dolor o malestar al orinar o eyacular
  • secreción vaginal o peneana inusual

Obtenga más información sobre las ITS y sus síntomas aquí.

Factores de riesgo

La actividad sexual frecuente puede aumentar las posibilidades de que una persona desarrolle una infección urinaria.

Algunas personas tienen un riesgo más alto que otras de desarrollar infecciones urinarias. Los factores de riesgo incluyen:

  • ser sexualmente activo
  • ser mujer
  • tener una afección que bloquea el flujo normal de orina, como cálculos renales o vesicales
  • usando un catéter urinario
  • tener antecedentes de infecciones urinarias
  • tener diabetes
  • tener un sistema inmunológico debilitado

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, entre el 40% y el 60% de las mujeres desarrollan una infección urinaria durante su vida. La mayoría de estas infecciones urinarias son infecciones de la vejiga.

Las mujeres tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones urinarias porque tienen uretras más cortas que los hombres. Como resultado, las bacterias tienen que cubrir una distancia más corta para llegar a otras partes del tracto urinario.

Las personas con diabetes también tienen un mayor riesgo de infecciones urinarias. En un estudio de 2016, los investigadores observaron una mayor incidencia de infecciones urinarias entre las personas con niveles de azúcar en sangre no controlados, especialmente en adultos mayores de 40 años.

Los niveles incontrolados de glucosa en sangre pueden provocar daños en los nervios y mala circulación sanguínea, lo que puede explicar por qué las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de infecciones urinarias. Sin embargo, la razón exacta de este vínculo sigue sin estar clara.

Diagnóstico

Un médico puede usar un análisis de orina para diagnosticar una UTI. Un análisis de orina busca células sanguíneas y bacterias en una muestra de orina.

Un médico puede usar un cultivo de orina para identificar el tipo de bacteria responsable de la infección.

También pueden usar otras pruebas de diagnóstico, incluidos análisis de sangre y pruebas de imágenes, como radiografías, resonancias magnéticas y ecografías.

Tratamiento

Los médicos suelen recetar antibióticos para tratar las infecciones urinarias. La dosis exacta y el tipo de medicamento antibiótico y la duración del ciclo dependerán del historial médico del individuo y de la gravedad de la infección.

Los síntomas de la UTI pueden desaparecer poco después de que una persona comience a tomar antibióticos. Sin embargo, las personas deben completar todo el ciclo de antibióticos que recetó el médico.

Las personas pueden acelerar el proceso de curación bebiendo mucha agua para ayudar a eliminar las bacterias del tracto urinario.

Aunque las personas con una infección urinaria pueden participar en la actividad sexual de manera segura, es posible que deseen hablar con un médico si surgen nuevos síntomas, como:

  • dolor lumbar
  • dolor abdominal
  • secreción inusual de la vagina o el pene
  • fiebre o escalofríos
  • náuseas o vómitos

Prevención

Una persona puede reducir su riesgo de desarrollar una infección urinaria si bebe mucha agua.

Aunque algunas personas tienen un mayor riesgo de infecciones urinarias que otras, pueden reducirlo si practican técnicas de higiene correctas y hacen cambios en el estilo de vida.

Por ejemplo, las personas pueden reducir el riesgo de desarrollar una infección urinaria al:

  • bebiendo mucha agua
  • orinar cuando surge la necesidad
  • orinar antes y después del sexo
  • limpiarse de adelante hacia atrás después de una evacuación intestinal
  • evitar la transición entre el ano, la vagina y la boca durante las relaciones sexuales

Resumen

Una UTI ocurre cuando las bacterias del intestino infectan partes del tracto urinario, como la uretra, la vejiga, los uréteres y los riñones.

Aunque tener relaciones sexuales puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle una UTI, estas infecciones no son una ITS. Sin embargo, debido a que las ITS pueden causar síntomas similares a los de las infecciones urinarias, a veces existe el riesgo de un diagnóstico erróneo.

Las infecciones urinarias no son contagiosas. Sin embargo, las bacterias responsables de las infecciones urinarias pueden viajar entre personas durante las relaciones sexuales. Las personas pueden ayudar a prevenir esto mediante el uso de anticonceptivos de barrera y la práctica de técnicas de higiene adecuadas durante las actividades sexuales.

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