¿Es el acetaminofén realmente seguro durante el embarazo?

Con hasta un 70 por ciento de las mujeres estadounidenses embarazadas que toman acetaminofén para tratar el dolor, las infecciones y la fiebre, el debate sobre la seguridad del medicamento continúa. Una nueva investigación ha sacado a la luz más riesgos.

El acetaminofén generalmente se considera seguro durante el embarazo, pero están saliendo a la luz más pruebas que apuntan a lo contrario.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) siempre recomienda consultar a un médico antes de usar cualquier analgésico durante el embarazo.

El acetaminofén, también conocido como paracetamol, es un analgésico de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) ampliamente disponible, utilizado por el 65-70 por ciento de las mujeres embarazadas en los Estados Unidos.

Pero también es un componente de muchos otros medicamentos, como los que se usan para tratar los síntomas del resfriado común o la gripe, las alergias y los problemas del sueño.

La investigación sobre la seguridad del fármaco durante el embarazo está en curso, con pocas conclusiones definitivas. La FDA señala que "el dolor intenso y persistente que no se trata eficazmente durante el embarazo puede provocar depresión, ansiedad e hipertensión en la madre".

"Sin embargo, es importante sopesar cuidadosamente los beneficios y riesgos de usar analgésicos recetados y de venta libre durante el embarazo", continúa la declaración.

Como futura madre, he estado vigilando de cerca cualquier estudio sobre el efecto de la droga. La evidencia de un vínculo entre el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y el uso de acetaminofén durante el embarazo ha ido aumentando de manera constante en los últimos años.

En la última semana, dos nuevos estudios se unieron a las filas y señalan los efectos potenciales sobre la fertilidad y el desarrollo del lenguaje después del uso de acetaminofén.

Aquí está lo que necesitas saber.

TDAH y problemas de conducta

Si bien ha habido muchos esfuerzos en el pasado para desenredar un posible vínculo entre el TDAH y el uso de acetaminofén, la FDA ha criticado muchos de ellos.

Según su última declaración, de 2015, “[Encontramos] que todos los estudios que revisamos tienen limitaciones potenciales en sus diseños; a veces, los estudios acumulados sobre un tema contenían resultados contradictorios que nos impedían sacar conclusiones fiables ".

El pasado noviembre os trajimos un estudio de la revista Pediatría que preguntó a casi 100,000 madres sobre su uso de acetaminofén durante el embarazo.

Casi la mitad de los participantes había usado la droga. Los investigadores revelaron que el riesgo de tener un hijo con síntomas de TDAH aumentó significativamente cuando las madres tomaron acetaminofén durante más de 7 días.

El uso del medicamento durante 29 días o más duplicó el riesgo de tener un hijo con TDAH, independientemente de si la razón para tomar el medicamento de venta libre fue fiebre, infección o dolor.

Estos resultados están en línea con un estudio que cubrimos en 2016 que mostró que el uso de acetaminofén estaba relacionado con problemas de comportamiento. El equipo, de la Universidad de Bristol y la Universidad de Cardiff, ambas en el Reino Unido, descubrió que cuando las madres tomaban acetaminofén a las 18 semanas de embarazo, sus hijos tenían más probabilidades de tener problemas de conducta y síntomas de hiperactividad.

Cuando la droga se usó más tarde en el embarazo, a las 32 semanas, se observaron estos mismos rasgos, pero el riesgo de síntomas emocionales y dificultades de comportamiento totales también fue mayor.

Una nueva investigación publicada la semana pasada incrimina aún más el acetaminofén, pero esta vez, los efectos están sobre la fertilidad y el desarrollo del lenguaje.

Fertilidad afectada a lo largo de generaciones

Hace unos años, informamos sobre un estudio que mostró un vínculo potencial entre el uso de acetaminofén y los problemas de fertilidad en la descendencia masculina en un modelo de ratón.

El equipo de investigación, de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, mostró que tres dosis diarias de acetaminofén durante 7 días causaron que los niveles de testosterona en los bebés machos de ratón cayeran casi a la mitad.

La semana pasada, una revisión de estudios que analizaron los efectos del uso de acetaminofén y la fertilidad en la descendencia femenina concluyó que las últimas semanas del primer trimestre pueden ser una ventana de tiempo crítica.

Los datos obtenidos de estudios con roedores indican que el acetaminofén puede interrumpir el desarrollo normal de los órganos reproductores femeninos, provocando síntomas similares al síndrome de insuficiencia ovárica prematura en humanos.

Los datos de tres estudios independientes, citados en la revisión, revelaron que cuando los roedores recibieron acetaminofén, sus crías produjeron menos huevos.

Es más, en uno de los estudios, esto se transmitió a la siguiente generación, incluso si no hubo más exposición al acetaminofén.

El autor principal del artículo, David Møbjerg Kristensen, Ph.D. - un profesor asistente de la Universidad de Copenhague en Dinamarca - dice: “[A] ue esto puede no ser un impedimento severo para la fertilidad, sigue siendo una preocupación real ya que los datos de tres laboratorios diferentes encontraron de forma independiente que el paracetamol puede alterar la reproducción femenina desarrollo de esta manera, lo que indica que se necesita más investigación para establecer cómo esto afecta la fertilidad humana ".

El profesor Kristensen insiste en que se necesitan más investigaciones.

“[…] Al combinar datos epidemiológicos de estudios en humanos con investigaciones más experimentales en modelos, como roedores, puede ser posible establecer firmemente este vínculo y determinar cómo sucede, de modo que las mujeres embarazadas con dolor puedan ser tratadas con éxito, sin riesgo a sus hijos por nacer ".

Prof. David Møbjerg Kristensen

Acetaminofén y retraso del lenguaje

Un nuevo estudio, publicado ayer mismo, agrega otra dimensión a los peligros potenciales que puede causar el acetaminofén.

Shanna Swan, Ph.D. - quien es profesor de salud pública y ambiental en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, NY - y el equipo estudió el desarrollo temprano del lenguaje en niños cuyas madres tomaron acetaminofén durante las primeras etapas del embarazo.

Escribiendo en el diario Psiquiatría europea, El Prof. Swan utilizó datos del estudio Sueco Medioambiental Longitudinal, Madre e Hijo, Asma y Alergia.

Esto incluyó datos autoinformados sobre el uso de acetaminofén en las primeras etapas del embarazo, es decir, entre el momento de la concepción y la inscripción en el estudio, que por lo general ocurría entre las 8 y 13 semanas de embarazo.

Los datos también incluyeron una medición de los niveles de acetaminofén en la orina de todos los participantes al momento de la inscripción. Los resultados encontraron que el 59 por ciento de las 754 mujeres en el estudio tomaron acetaminofén durante el embarazo temprano.

El retraso del lenguaje en los niños, es decir, el uso de menos de 50 palabras a la edad de 30 meses, fue evaluado por enfermeras especializadas y un cuestionario de seguimiento. Los autores también explican en el artículo que es "un marcador temprano de desarrollo cognitivo deteriorado".

En total, el 10 por ciento de los niños experimentó retraso en el lenguaje. Esto fue mayor en los niños que en las niñas.

Sin embargo, cuando las madres tomaron seis o más tabletas de acetaminofén durante el embarazo temprano, el riesgo de que sus hijas mostraran signos de retraso en el lenguaje aumentó casi seis veces.

El uso de acetaminofén no se relacionó con el retraso del lenguaje en los niños en este estudio.

Al comentar sobre los hallazgos, el Prof.Swan afirma, "[D] ado la prevalencia del uso prenatal de acetaminofén y la importancia del desarrollo del lenguaje, nuestros hallazgos, si se replican, sugieren que las mujeres embarazadas deben limitar el uso de este analgésico durante el embarazo".

"Es importante para nosotros observar el desarrollo del lenguaje", agrega, "porque ha demostrado ser predictivo de otros problemas del desarrollo neurológico en los niños".

¿Es seguro el acetaminofén?

Desafortunadamente, no hay una respuesta sencilla. La mayoría de los estudios no muestran efectos a largo plazo si el acetaminofén se toma esporádicamente y en dosis bajas. Sin embargo, tomar tan solo seis tabletas al principio del embarazo aumenta el riesgo de retraso en el lenguaje en las hijas.

Para algunas mujeres embarazadas, el uso prolongado de acetaminofén es la única forma de lidiar con el dolor intenso o la fiebre y las infecciones, que pueden causar daños potenciales al feto si no se tratan. Puede ser un buen acto de equilibrio entre riesgo y beneficio.

La FDA deja en claro sus puntos de vista: trabaje con su profesional de la salud y tome acetaminofén solo cuando se lo recomiende.

Mientras tanto, las mujeres embarazadas como yo tendremos que esperar y ver lo que la investigación saca a la luz para ayudar a informar nuestras elecciones futuras.

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